在载人航天领域印度要超越中国了?

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NO.2121 - 印度航天

作者:A马 / 编辑:冷小军

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载人航天是检验一个国家航天实力的重要标志。其技术难度高、精度和可靠性要求严、涉及面广,涵盖到发射火箭技术、空间应用技术和空间科学技术等领域,是检验一个国家综合航天实力的重要标志。世界各航天强国无一不重视载人航天技术的发展,希望在此能达到一定的高度。

近些年,随着中国在载人航天领域取得了显著成绩,世界各国都更加重视载人航天的发展,其中就包括我们的邻居印度。

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发射中的中国载人航天飞船

亮眼的成绩

近些年,印度在航天领域取得不小的发展。今年8月,印度的月船-3飞船着陆器在月球南极成功着陆,成为世界上首次成功着陆在月球南极的飞船。9月,印度就成功发射了首颗太阳观测器。

印度的月船-3探测器成功着陆在月球南极附近,使印度成为第四个成功登陆月球的国家。此前印度的探月计划也并非一帆风顺。

2008年10月,印度发射了月船-1探月器,开启了印度航天的第一次深空任务。这个探月器包括1个轨道器和1个撞击器,通过轨道器进行环月巡视,撞击器撞击月面,来对月球表面和内部进行勘测。该探测器虽然在2009年8月出现了故障,任务被迫终止,但印度由此获得了大量的数据资料。这次尝试取得一定程度的成功。

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印度月球车成功着陆月球

2019年7月,印度发射了月船-2探测器。这个探测器包括1个轨道器和1个着陆器,计划进行绕月观测并着陆月球。虽然其着陆器因着陆失败而坠毁,但其轨道器仍在轨正常运行,并为月船-3探测器成功提供了帮助。此次发射的月船-3探测器包括1个着陆器和1辆月球车。该探测器发射后经历了多次变轨,顺利降落在月球并释放了名为“普拉吉安”号的月球车。

印度的太阳探测计划任务名Aditya-L1。该探测器重1.5吨,携带了7个有效载荷,分别为:可见光日冕仪、太阳紫外成像望远镜、太阳风粒子探测仪、等离子体探测包、太阳低能X射线谱仪、太阳高能X射线谱仪和磁强计。计划围绕拉格朗日L1点的轨道观测太阳的日冕、太阳耀斑等情况。该太阳观测器发射成功是印度在太空科学领域取得的一项新成就。

2013年11月,印度发射了“曼加里安”号火星探测器,并于2014年9月24日成功进入火星轨道。该探测器搭载了光谱仪、成像仪和离子质谱仪等多个科学探测仪器,用于收集火星的大气层、地表地质构造、磁场情况。该任务的成功是亚洲首个成功进入火星轨道的探测器,也是世界上继美国、原苏联和欧洲之后第四个成功做到这点的国家。

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推力达到630吨的印度火箭

2017年2月,印度用一枚火箭发射了104颗卫星,创造了世界一箭多星的新纪录。发射的火箭携带了1颗730公斤的“制图-2D”卫星,另有2颗19公斤的卫星和101颗5公斤重的卫星。虽然总体载荷不大,但也体现了印度在发射大量卫星时分配器接口、时序控制等技术的进步。

以上这些例子充分体现了印度在航天领域取得的成绩,充分说明印度是近年来在航天领域取得进步最大的国家之一。

从探月计划看印度航天

印度的探月计划包括环绕探测、着陆探测、月面取样和取样返回4个阶段的任务规划。印度的探月计划虽经历了一些坎坷,但也富有计划和进展。每台探测器均根据任务需求,徐徐渐进,都有进步。月船-1探测器实现了环绕探测,并进行了月表撞击探测。

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印度的各型火箭

月船-2探测器在开展环绕探测的同时,计划着陆月面。月船-3探测器实现在月面软着陆并释放了月球车。未来,印度的探月计划将重点实现在月球南极区域取样探测任务,计划在2026年-2028年期间发射月船-4探测器,钻取月球样本。

印度的载人航天计划

印度计划近期将两到三名航天员送入太空,并在太空中进行数天的停留,随后计划建设自己的空间站,远期则要在2040年前实现印度航天员登月。

为此,印度开展了航天员的训练并专门研制了“加甘扬”飞船。该飞船重5.3吨,由载人舱和服务舱组成,可载3人。今年10月21日,印度测试了“加甘扬”飞船的逃逸系统。该飞船在飞到预定位置后,载人舱与火箭进行分离并顺利返回地球,降落在孟加拉湾的海面。试验取得了预期效果。

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印度的加甘扬飞船

印度计划在2024年2月和6月再分别发射2艘无人试验飞船,搭载机器人测试飞船的性能。通过这两次发射印证飞船性能达标后,将在2025年1月,发射首艘载人飞船。首次载人飞行任务计划搭载3名乘员。如果成功,印度将成为继俄罗斯、美国和中国之后第4个独立完成载人航天任务的国家。

真的超越中国了?

印度一直将中国作为其在航天领域的主要目标和对手。其航天任务的实施一直就对标中国项目进行,力求超越中国。

这次成功测试“加甘扬”飞船,让很多印度群众欢呼。这段时间中国正好成功发射了神舟十七号载人飞船,回收了神舟十六号载人飞船。因此很多人将两国的载人航天计划进行了比较,一些观点甚至认为很快印度的载人航天发展就将超越中国。

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转运中的神舟十六船箭组合体

印度近期的载人航天计划就是使用“加甘扬”飞船将3名宇航员送至距地面约400公里的飞行轨道,飞行一段时间后返回地球,降落在印度周边海域。目前该飞船成功进行的逃逸系统测试仅仅是该飞船正式投入使用前的基本测试项目。

从图片上看,印度回收的返回舱外壳涂漆完整,没有丝毫的烧灼痕迹,意味着该飞船并未飞出大气层,而是在距离地面17公里的高度进行了分离试验。这就表明该飞船还处于较为早期的研发状态,离真正的载人航天飞行还有一段的差距。尚有生命支持系统、耐高温材料、通信保障、回收控制等一大批技术有待去验证试验。

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印度的航天员

而中国的载人航天发展成就举世瞩目,不但自己的空间站完成了T字型构型,还实现了人员的长期留住。多批次航天员成功翱翔太空;神舟飞船、天舟飞船的实用性、可靠性得到了验证;飞船的快速对接技术、回收技术也在不断提升。这些都是中国航天事业不断发展的印证。中国的新一代载人飞船和大推力火箭即将登场,将可大幅提升中国载人航天的技术水平。

就目前的发展阶段看,中国载人航天水平远远高于印度,但也不可否认印度航天事业已取得了重大成果,并在加速发展。

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整洁的中国天宫

印度航天事业发展迅速的原因

1969年,印度成立了空间研究组织,标志着印度航天事业正式起步。发展到现在,印度已经研制了多款发射火箭,发射了相当数量的卫星,成功开展了对月、对太阳、对火星的探测,并将在载人航天领域取得巨大进展。印度之所以能在运载火箭、人造卫星、空间探测等领域取得显著成就,其原因主要有以下几点:

一是国家高度重视。印度认为开展航天活动不仅仅是对科技创新发展的促进,更是对印度大国地位和实力的印证,将显著提升印度的国际地位,而且印度在航天技术的应用上也取得了不小的成绩。因此印度历届政府都加强对航天事业的领导,并重视对航天工程的投入。

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正在吊装的印度航天载人舱

莫迪上台后,印度综合国力的不断增强。印度加大了对航天领域的投资,并建立了庞大的太空发展计划。例如印度的近期载人航天计划就将耗资902.3亿印度卢比,约合10.8亿美元。国家的重视,也吸引了广大私营企业投资参与航天计划。目前,印度参与航天计划的私营企业就超过了150多家。

二是立足印度国情。印度在发展航天事业时也十分注重立足自身实际,从实用出发。因为印度的国家实力毕竟有限,发展航天工程又耗资巨大,且印度国内发展也面临着贫富差距大、发展不均衡等问题,其在航天工程上的总体投入不能和中美等国相比。

印度在发展航天工程时,十分重视实用性。将有限的资金投入在对国民经济发展有直接推动作用的遥感卫星和通信卫星发展上,然后再拓展发展其他类型的。另外,印度发展卫星时,先是发展民用卫星,在此基础上发展军用卫星,且很多卫星具备军民两用功能,有效提高了资金的使用效益。

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印度立志做航天大国

三是广泛开展国际合作。受益于印度宽松的国际环境,印度在坚持自主发展的基础上,积极开展国际合作,引进关键技术和理念,有效提升了印度的航天水平。印度航天机构和美国、俄罗斯、法国、日本等国的航天机构开展了深入的技术和项目合作。印度刚开始进行航天试验时,所用的火箭基本是由美国提供的。后来原苏联又向印度提供火箭和相关设备。现在正在研制的月船-4飞船项目就是印度日本合作发展的。

由此可见,目前印度的航天水平与中国相比还有一定的差距,但印度也在一些领域取得了不小的成绩和独特的发展成果。未来印度的航天计划发展还将持续取得进步,但想在短期内超越中国还是不现实的。

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