20年前,网游设计师如何找到“作弊玩家”

来源:触乐

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费伊不知道,当他在游戏里使用各种策略时,这款游戏的开发者就站在他身后。

2000年,“千年虫”问题并没有对科技造成毁灭性的打击,蒂娜·菲和塞斯·梅耶斯在综艺节目《周六夜现场》担任编剧,摇滚乐队Creed的音乐成了美国各大商城循环播放的“神曲”。在加州城市圣迭戈,杰弗里·扎特金(Geoff Zatkin)没有去电影院观看丹泽尔·华盛顿主演的电影《光辉岁月》,而是经常前往Game Empire游戏商店,观察玩家们是怎样游玩他和同事一起开发的新网游——《无尽的任务》(EverQuest)。

不过,某些玩家并不满足于单纯地玩《无尽的任务》。

为什么一名游戏开发者不待在公司,非要跑去一家游戏商店呢?当然是因为在那个年代,还没有出现专门用来玩游戏的笔记本电脑,无线网络远未普及,就连远程办公的概念都还不存在。

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Game Empire主要提供各种游戏聚会、比赛、课程等活动,并且涵盖了实体拼图、棋牌、模型等领域

“那时候我们的开发工具非常古老!”扎特金笑着回忆说。

《无尽的任务》是史上首款大型3D多人在线游戏,但开发团队规模小、资源紧张,由于没有任何可参照的对象,很多时候只能摸着石头过河。游戏采用了自研引擎,可是团队没有足够的时间来构建报告工具。如果扎特金想观察玩家是怎样玩游戏的,以及系统是否正常运行,他就必须使用游戏管理员角色(GM),然后施放一个超级隐身术,把自己传送到游戏世界内的各个区域,站在那里观察玩家与怪物的战斗。

从很多方面来看,《无尽的任务》是一款真正意义上的实验产品,开发团队的每个成员都身兼数职,例如扎特金就负责从头到尾设计法术系统。“有一回制作人布拉德·麦奎德跑来问我,你打算设计几种法术,我回答说450个,后来他就没再问了,他原以为大约只有50种。”

法术系统能帮助开发团队更好地观察玩家行为,到最后,游戏GM的大部分能力都是扎特金设计的法术。

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在那个年代,《无尽的任务》是一款革命性的游戏,暴雪后来开发《魔兽世界》在其中获得了许多灵感

当时,澳大利亚玩家格雷格·舒特为《无尽的任务》创建了资料网站Caster's Realm,内容包括游戏内所有法术的详细列表。通过搜集Beta服务器的补丁说明,这家网站获得了大量此类信息,但这样做也有风险。

“我记得有一年,大概是在愚人节前后,我在测试服务器里发布补丁,削弱了几乎所有职业最受欢迎的法术,只加强了一个职业的独门法术。”扎特金回忆说,“我直接就发布了,没有附带任何文字说明,想通过这种方式友好地提醒玩家,我们放进Beta版本的所有内容只用于测试……那也是我唯一一次在凌晨1点钟接到上司的电话。布拉德在电话那头问我:‘论坛都快炸了,你做了什么?’”

随着《无尽的任务》迅速风靡全球,扎特金需要一种更好的方法来了解玩家,Game Empire为他提供了机会。Game Empire有点像早期的网吧,提供可以联网的电脑,借此吸引了许多玩家,其中包括《万智牌》职业选手、桌面战棋游戏《战锤40K》的巡回赛冠军,以及一群未来的游戏开发者——他们当中的很多人都迷上了《无尽的任务》。

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扎特金负责开发的魔法系统后来达到了850多种之多

大卫·费伊就是这样一名玩家,他喜欢“战锤”和《网络创世纪》,还说服Game Empire的老板在店内的所有电脑里安装了《无尽的任务》。在本世纪初,普通玩家不可能在家里开多个小号,当时电脑很贵,还是按小时付费上网,在《无尽的任务》中培养一名角色需要耗费大量时间……另外,关于这款游戏的信息也相当匮乏,很少有人知道哪些任务能提供最多的经验值,应该去哪些地方获取资源,各种法术的效果是什么也弄不太清楚。

考虑到这些情况,许多玩家将Game Empire视为切磋技艺和交流心得的理想场所。在那家摆着8台电脑的商店里,费伊经常和其他人交流经验,研究出了一些非常不错的战斗策略。费伊不知道,当他在游戏里使用各种策略时,这款游戏的一名开发者就站在他身后。

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玩家费伊

《无尽的任务》中有这样一个鲜为人知的任务:如果玩家从矮人王国的首都卡拉丁前往泪之洋,可以从某个友好的精灵那里购买一些奇奥拉坚果。乘船返回矮人王国后(来回需要一个多小时),你可以将坚果和一瓶水交给神秘角色“胖铁头”(Tumpy Irontoe),作为交换,他会送你一瓶药酒。然后需要带着药酒去自由港找一个口渴的矮人(耗时约1小时),将药酒交给对方,换回一些现金和经验。

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就是个矮人NPC差点毁掉了游戏里的经济系统

费伊找到了一种效率更高的做法。“我招募了所有的本地公会成员,让几名裁缝制作袋子,让6个人专门跑码头收集坚果,这样一来我们就不用坐船,节省了大把时间。另外我还让4个酿酒大师蹲守酿酒站,确切地了解到那个家伙什么时候会出现,所以我们能迅速酿酒。”他回忆说。这套方案非常成功,很快就成了费伊的生财之道——他开始在eBay上出售满级角色。

在当时的互联网上,数字商品交易市场就像蛮荒的西部。eBay和其他网站还没有开始监管数字交易,游戏开发者也远远没有这种观念。美国加州州立大学富尔顿分校一位经济学副教授的研究表明,《无尽的任务》的国民生产总值介于俄罗斯和保加利亚之间,游戏中的铂金块比日元或土耳其里拉更有价值。

费伊的行动很巧妙,但没能持续太久。大约一两个月后,消息传开,许多玩家开始采用同样的方法赚取金币和经验值。当然,暗中侦察的扎特金也发现了这个秘密。

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《无尽的任务》资料站早已停止运营,不过仍然可以在互联网档案馆里查找你想要的历史资料

“GM开始出现,会攻击做任务的家伙!”费伊悲伤地说。为了能在GM休息时偷偷“营业”,他改变了睡眠时间,但这仍然不够。没过多久,《无尽的任务》停服维护,当玩家在大约1小时后重返游戏时,他们看到了这样一句补丁说明:“Tumpy药酒任务已被移除。”

这场斗智斗勇的猫鼠游戏还将持续几个月。费伊找到了许多其他利用漏洞快速积攒经验的捷径,比如反复用与魔法宠物的决斗来提升角色的战斗技能,但这些漏洞总是会迅速被开发团队修复。

有趣的是,出于对《战锤40K》《无尽的任务》和其他游戏的共同热爱,费伊和扎特金逐渐成了朋友,他也终于发现了后者的真实身份。“我记得几个月后,杰弗里邀请我去他上班的地方参加一场局域网聚会。直到他开车载我抵达目的地,我才知道原来他在索尼在线娱乐工作。”费伊回忆说。

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2011年,《无尽的任务》进入GDC Online名人堂

费伊对游戏的热爱从未消退。2006年,当扎特金和格雷格·舒特合伙创办数据公司EEDAR时,他立即决定邀请费伊加入团队。“大卫非常擅长拆解《无尽的任务》中的内容,所以在我看来他就是头号人选。”随着时间推移,EEDAR成了业内领先的游戏市场研究公司之一,并于2016年被NPD集团收购。

费伊后来也成为一名游戏开发者,他在2017年加入亚马逊游戏工作室,担任网游《新世界》的高级设计师兼产品管理负责人。在《新世界》测试期间,费伊与许多玩家合作,一起寻找游戏玩法和经济系统中的弱点。“为了完成这份工作,我需要将自己作为玩家和开发者的见识,与经营公司和领导团队的技能结合起来。”他说。

在过去的十几年里,游戏行业发生了许多变化。然而让开发者始终跑在玩家前面,仍然是一个几乎不可能完成的挑战。

本文编译自:http://www.pcgamer.com/in-the-early-days-of-everquest-a-cheater-and-designer-waged-a-secret-war-from-a-san-diego-gaming-store/

原文标题:《In the early days of EverQuest, a cheater and designer waged a secret war from a San Diego gaming store》

原作者:Russell Adderson

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