濒危!寻找“独角兽”

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  文/沐沐

  图文:审稿-蟹黄捞饭、制作-七七

  封面图:©/Shutterstock

  地处尼泊尔南部的奇特旺国家公园,是一片广袤的原始森林,那里被认为是世界珍稀野生动物——独角犀(Rhinoceros unicornis)的重要栖息地。

  我和伙伴们跟随当地向导,在原始森林中跋涉两天,就是为了一睹独角犀的真容。

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  原始森林中的独角犀牛

  图:PACO COMO/Shutterstock

  独角犀因头上长有一只尖硬的大角而得名,它体形庞大,四肢粗壮,皮肤像盔甲一样坚硬,传说古天竺国有一种“独角兽”,而独角犀就是它的化身。

  独角犀的那只大硬角,被认为是一种极其珍贵的药材,据说用犀牛角制成的酒杯,还能鉴别酒中是否有毒,售价极其昂贵。在阿拉伯国家,拥有犀牛角制品,还是社会地位的象征,在也门和阿曼,犀牛角被用来制作刀把、剑柄、匕首手柄等,象征拥有者高贵的身份。因此,犀牛角在黑市上的价格一度达到几十万美元一只,所以独角犀也招来了疯狂的盗猎者。

  盗猎者为了牟取巨额利润,曾大肆捕杀独角犀,血腥地割取犀牛角,一度导致独角犀数量锐减。如今全世界仅剩2000头左右,其中大部分都生活在奇特旺森林公园里。

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  盗猎者因独特的犀牛角大肆捕杀独角犀

  图:Wang Sing/Shutterstock

   奇 特 旺 国 家 森 林 公 园 

  要想寻找独角犀,首先要乘坐独木舟进入丛林,我们和向导约好了时间,第二天一早在河边相见。

  第二天清晨,我们早早地就来到拉普蒂(Rapti)河边,向导也已经到了,这里雾气弥漫,河面上白茫茫一片,偶尔有白鹭飞过。

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  拉普蒂(Rapti)河边的白鹭

  图:Bernhard Mueller/Shutterstock

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  鳄鱼

  图:Dynamoland/Shutterstock

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  拉普蒂(Rapti)河

  图:Greens and Blues/Shutterstock

  向导是位热情的尼泊尔青年,说着流利又难懂的英语。他招呼我们上了简陋的独木舟,并不断强调:“千万别把手伸入水中!” 接着告诉我们,前几年有个德国女人把手伸进水里逗鳄鱼,结果被咬掉半条手臂。

  我们坐上独木舟,漂流在晨雾迷蒙的河面上,独木舟长约10米左右,上面散放着一些小板凳,以便游客们落座。一艘独木舟大约可以坐七八个游客,船夫撑一只大竹竿,站在船头。大家坐稳后,船夫划动竹竿,独木舟缓慢前行,驶向前方的原始森林。

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  图:Belozorova Elena/Shutterstock

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  游客乘坐独木舟进入森林

  图:Solarisys/Shutterstock

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  森林公园内

  图:Steve Barze/Shutterstock

  奇特旺的意思是"丛林的心脏",在古代,从巴基斯坦到印度河流域,再到缅甸边境,都是茂密的原始森林,而奇特旺,恰好处于这片原始森林的中心区域。

  奇特旺和它的名字一样,充满着生机勃勃的野性,这里生长着高大茂盛的婆罗双树、木棉树、大片翠绿的竹林、像巨蟒一样紧紧缠绕着树木的藤蔓植物。在历史上,有相当长一段时间,奇特旺是英国、印度王室和贵族的专用狩猎场,不允许外人进入。

  上世纪六十年代,大量没有土地的农民涌入奇特旺,他们砍伐森林,开辟农田。随着栖息地大量被毁,再加上偷猎者的泛滥,独角犀的数量锐减。为了保护独角犀及其他野生动物,尼泊尔政府于1973年建立奇特旺国家森林公园,将大约两万多名农民迁出,但是,直到公园开始驻军并巡逻之后,偷猎者才逐渐减少,独角犀的数量才有所回升。

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  奇特旺国家森林公园的驻军

  图:作者

  如今,奇特旺森林公园里生活着五十多种哺乳动物,如梅花鹿、独角犀、孟加拉虎、野猪、野象等。另外,还有翠鸟、孔雀、白鹭等五百多种鸟类,是一个物种丰富、生机勃勃的大型天然野生动物园。

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  奇特旺森林公园内的动物:白鹭

  图:Wang Sing/Shutterstock

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  孔雀

  图:Raj Paudel/Shutterstock

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  孔雀

  图:Lesia Povkh/Shutterstock

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  鹿

  图:PACO COMO/Shutterstock

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  大象

  图:natalia_maroz/Shutterstock

   与 老 虎 擦 肩 而 过 

  我们的独木舟沿着河流缓缓前行,两岸是大大小小的河滩草场,偶尔会看到当地人在远处割草,也有当地农夫骑着大象在清晨的雾气中涉水而过。而更远处,就是无边无际的原始森林,而那里,正是我们要去探索的地方。

  一个小时后,独木舟靠岸,我们跟着向导走进森林,去寻找独角犀。

  向导提前告诫我们:独角犀是食草动物,如果不主动招惹它,它一般不伤人。但是它对声音很敏感,如果受了刺激,就会变得暴躁起来,会以极快的速度冲来,如果不幸被追上,它就会用硕大的犀牛角在你的身体上戳个大血窟窿。在尼泊尔,几乎每年都有犀牛将人致死的事件发生。因为犀牛不会爬树,只能直线奔跑,因此,如果遭遇犀牛追赶,可按“S”型路线逃跑,或者躲到树后或树上。

  原来独角犀牛虽然吃草,但性格可不是吃素的啊!

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  进入原始森林寻找独角犀

  图:Skreidzeleu/Shutterstock

  我们穿行在原始森林间,好奇地东张西望,远处不时传来孔雀的叫声,还有可爱的猴子在高高的树枝上跳跃,偶尔也有梅花鹿的身影从林中掠过,不过梅花鹿往往速度极快,当我们打开相机的时候,它就已经消失不见,不过是惊鸿一瞥而已。

  两个小时之后,我们抵达一座瞭望塔,那是一座两层的小木塔,旅行者可以登塔远眺。我们爬上小木塔,只见远处郁郁葱葱的原始森林,无边无际,无数野生动物隐身其间,什么都看不到。

  我们在高塔上吃了简单的午饭,然后继续前行,走不多久,来到一片密林。我们在密林中的小径上走着,向导忽然回过头,面色严肃地示意我们跟紧他,我们也不知道怎么回事,紧紧跟了上去。

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  图:PACO COMO/Shutterstock

  走过密林之后,来到一片空地上,向导才停下来,问我们道:“你们刚才可闻到什么奇怪的味道?”

  我正纳闷,刚才不知哪里传来一股浓烈的腥味,简直要作呕的感觉。

  向导说:“那是老虎的气味儿,刚才我们身边有老虎经过。”

  我们顿时脊背发凉,一阵后怕,向导指着潮湿地面上的一些爪印,说那就是老虎的脚印。

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  老虎的脚印

  图:Fotos593/Shutterstock

   与 犀 牛 狭 路 相 逢 

  我们在丛林中走了一天,也没有看到独角犀的影子,晚上,就在丛林中一个小村庄里歇息,第二天继续徒步。

  我们的丛林徒步在第二天下午结束,可是,除了途中看到一些鹿群、孔雀、猴子等动物外,根本没有遇到独角犀。看到我们失望的表情,向导答应我们,后天带我们到森林公园里的高塔客栈住一晚上,在那里,犀牛、野猪、野象都会在夜里出来活动,而高塔底部架空,所以在上面过夜十分安全。

  第二天下午,我跟着小伙伴们到河边溜达,河对岸就是原始森林的边沿,也是我们前一天徒步结束走出来的地方。河边有独木舟可以把人们送到对岸,我们一时兴起,就坐上独木舟过了河,河边有当地妇女在割草,还有妇女在水里抓鱼。

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  河边抓鱼的妇女

  图:Michalakis Ppalis/Shutterstock

  忽然,有个小伙伴指着丛林里说,那里有几只梅花鹿,我们朝他指的方向望过去,果然看到几只梅花鹿在那里悠闲地吃草。我们兴奋地朝梅花鹿靠近,梅花鹿十分机灵,一有动静就往丛林里跑,我们这才发现,原来不止是几头梅花鹿,而是一大群!

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  惊现鹿群

  图:Kumud888Photos/Shutterstock

  我们追着鹿群往森林里走,不觉到了一个河塘边,过了河塘,鹿群已经消散在森林里,我们正要返回,这时候,一个小伙伴突然停了下来,用手指着前面,天啊,一头灰色的大犀牛站在那里,就离我们不到一百米的距离。

  我们瞬间僵住,都睁大了眼睛看着这个灰色的巨型动物,它的体型比牛大得多,头上长着一根大独角,在肩胛、颈下及四肢关节处有宽大的褶缝,整个身体就像披着一层厚厚的铠甲。 

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  独角犀

  图:PACO COMO/Shutterstock

  就这样,我们猝不及防地与独角犀狭路相逢。

  我们想到向导的话,脑海里迅速地盘算着,是慢慢退走?还是迅速奔逃?它会不会追来?据说这个庞然大物奔跑速度极快,万一它追来,我们只有死路一条。

  我们瞪视着它,僵持了几十秒,看来它并没有攻击我们的意思,我们正准备慢慢退走,它却忽然发出一声闷吼,我们顿时惊恐万分,再也不敢多想,转身就逃,也忘了向导的嘱咐,什么S形路线奔跑,什么爬树,统统不记得了,只顾拼命奔逃,直到奔出丛林,到了河边的安全地带,才停下来,大家喘着气,渐渐安定下来,才发现大犀牛并没有追来。

  虽然受了一场惊吓,但是毕竟真真切切地看清楚了这个庞然大物,也算是不虚此行了。

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  奇特旺国家公园标识牌

  图:作者

  我们虽然有幸看到了独角犀,但独角犀的生存环境还是不容乐观,即便尼泊尔近年来对偷猎者的打击力度越来越大,却依然不能完全扼杀偷猎行为,比如在新冠疫情封锁期间,游客稀少,偷猎者又猖狂起来,尼泊尔就发生了好几起偷猎动物的事件。

  希望人类加强对独角犀的保护力度,多年之后,当我们的后代走进森林,也能看到活生生的独角犀,而不是指着照片问,这个被印在尼泊尔钱币上的独角兽,它是什么物种?它是何时灭绝的?如果是那样的话,就太令我们汗颜了。

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  图:PACO COMO/Shutterstock

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