19世纪中美贸易逆差高达39%,美国是通过什么手段解决的?

两国之间贸易出现逆差,正常的国家会先进行友好协商,商谈如何用双方都能接受的形式解决问题。霸权的一方 ,就会直接发动两败俱伤的贸易战,当然更坏一点,就会采取下三滥的手段,例如政府直接(默许)走私非法物品或是发动战争。

当然,在现代文明社会,如果仅仅因为贸易逆差,就采取下三滥的手段,未免有失“文明”大国的颜面,所以霸权一方,只能选择发动两败俱伤的贸易战,逼迫对方接受自己苛刻的条件,达到平衡贸易逆差的目的。

但在历史上,因为贸易逆差使用下三滥的手段,并不是什么稀奇事,例如每个中国人都熟悉的鸦片战争。虽说这场侵略战争,清政府的闭关锁国、自大傲慢也是一个原因,但最大的因素还是此前中英两国之间的巨大贸易逆差。

需要说明,历史上与中国存在巨大贸易逆差的可不只是英国,其中还有当时建国不久就与中国建立双边贸易的美国。据数据显示,在1805年到1844年间,中美两国的贸易逆差高达39%,大量现银从美国流向中国。

中美贸易渊源

清乾隆四十八年,也就是公元1783年,历经八年艰苦的独立战争,北美13个英属殖民地脱离英国,正式独立,世界由此诞生了一个崭新的国家-美利坚合众国。但是处于婴儿期的美国,此刻前景一片黑暗,内部经济一片凋敝,国库空虚,工商业和贸易停滞,通货膨胀严重。

想对外贸易,却又被原宗主国-英国报复,先是取消对原北美英属13个殖民地的一切贸易优惠,然后刻意抬高美国商品的关税,并严禁美国船只驶入加拿大与西印度群岛,然后用船坚炮利对美国实行贸易禁运。

雪上加霜的是,原本独立战争中的盟友-西班牙在英国海军的强大压力下,背信弃义,封锁北美最重要的水道之一的密西西比河,严禁美国船只通行;而另一个亲密的盟友,虽然没有完全屈服,但也只向美国开放了西印度群岛的几个港口,但只允许60吨以下的船只出入。

没有资源,没有资本,没有商业 ,没有朋友,与欧洲的贸易又因英国的存在,变得遥不可及,经济面临崩溃的局面,这是刚独立后的美国最真实写照。想要破局,挽救凋敝的经济,美国就需要开辟新的商贸网络。

放眼全球,南美洲还处于欧洲的殖民,落后的非洲也无商可言,万般无奈之下,美国只好把目光投向东方大国-清朝。而当时处于康乾盛世的清朝,虽然正在逐步实行闭关锁国政策,但还是在广东留有贸易窗口,向全世界出口精美的丝绸、瓷器,以及茶叶。

当时的美国人对清朝的印象,来自原宗主国英国著名经济学家亚当·斯密的描述:“中国长期以来一直是世界上最富裕、土地最肥沃、耕种最先进、工业最发达、人口最多的国家之一。”把中国作为首选贸易对象,这无疑是美国最佳选择。

美国独立之后的第二年,即1784年,美国费城商人、《独立宣言》的签署人之一人罗伯特·莫里斯联合纽约商界著名人士,投资12万美元,共同购置了一艘原在海军服役的帆船以及一些货物。准备着手与中国的贸易往来,这一颇有远见卓识的商业行为。

这艘帆船对于美国来说意义重大,贸易成功的话,对于无疑是开辟了新天地。为了赢得中国好感,美国人给它取名为“中国皇后号”,英文名称是“THE EMPRESS OF CHINA”,以示对中国皇室尊重之意。

“中国皇后号”

1784年2月22日,“中国皇后号”正式离开了纽约港,前往美国人心中繁荣的东方大国,船上满载着人参、皮革、毛衣、胡椒、棉花以及铅等商品。历经半年的航海,终于到达当时作为中国海上门户之一的澳门,在这里获得清政府的“中国通行证”。

第二天,在中国引水员的带领下,“中国皇后号”抵达广州的黄埔港,开始中美贸易的处女秀。四个月后,船上的货物已全部脱手,并采办了一大批茶叶、瓷器、丝绸、象牙雕刻、漆器、桂皮、玉桂和绣金像等中国的特产。

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1785年5月,“中国皇后号”回到美国,船上的中国很快货物销售一空,完成了中美第一次双边贸易,虽然此次受船的吨位影响(较小),获利相对不多,但总算是让美国商人们看到了希望,也让美国政府不再害怕英国,以及欧洲各国的贸易封锁。

“中国皇后号”的成功,让更多美国商人心动了,他们纷纷出动,开展新一轮对中国的贸易活动。在巨大的商业利益引诱下,吨位越来越大,数量越来越多的美国商船,络绎不绝的往返中美两国,也由此掀起了美国历史上的首次“中国热”。

“中国皇后号”之后,据相关数据统计,在1786到1833年,美国开往中国的商船高达1104艘,超越原亚洲殖民强国荷兰、丹麦、法国等国而跃居第二位,仅次于对华贸易有一百多年历史的英国。

频繁的中美贸易,不仅催生了美国历史上首批百万富翁,同时也挽救了经济面临崩溃的美国新政府,国力开始蒸蒸日上,为日后全球第一强国打下良好的基础。进入19世纪以后,英国已经无法对美国进行贸易禁运了。

美国对华走私鸦片起源

虽然美国前期依靠中国稀缺的商品,例如人参、皮革,赚了不少钱,但随着后期资源的枯竭,生意越来越维持,另一边颇受欢迎的中国货又源源不断的运回美国,双方的贸易逆差越来越大,美国每年都要向中国运来大量现银才能平衡贸易。

中美第一次贸易逆差开始于19世纪初,有数据统计,1805年到1844年,美国向中国出口的货物总值为119741020元,而中国出口到美国的货物总值达196543071元,如此大的贸易缺口,后果就是导致美国国内白银匮乏,对华贸易陷入困境。

如何解决对华的贸易逆差,成了美国最急需解决的问题,答案其实也很简单,向英国人学习,走私鸦片。当初“中国皇后号”第一次来华贸易后,就有船员看到,鸦片在中国有巨大的需求,英国商人很早就通过走私,获利了优厚的利润,解决了贸易逆差的问题。

这名船员回国之后,把自己在中国的所见所闻撰文登报,引起了美国政府的重视,他们后期把这名有“远见”的船员派往广州担任领事,目的就是了步英国人的后尘,通过走私鸦片解决中美之间的贸易逆差,也开始了近代美国财富的血腥积累之路。

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然而当时亚洲的鸦片主要产地,也就现在的金三角区域此时还是英属殖民地,不可能让美国插手,因此,美国商人只能另辟蹊径,在全世界搜罗鸦片,最终他们在土耳其找到了。于是,1805年,三艘美国商船载着烟土从土耳其运销广州,正式开始了美国对华走私鸦片。

美国政府对美国商人走私鸦片是什么态度呢?早期的美国政府还是由一群理想主义者掌控,加上正常贸易利润足以维持经济发展,所以并没有明确支持,甚至还有较多的反对舆论,认为这是违背了尊重别国自主自决的建国理念。但这一切在巨大的贸易逆差面前,发生了改变。

美国政府很快就放弃了之前的原则,采取默认的态度,这点从官方在全球搜罗鸦片产地就能看出。而走私鸦片也确实解决了中美之间的贸易逆差,正如美国历史学家泰勒·丹涅特所说:“鸦片贸易就像奴隶和酿酒厂一样,成为美国许多大资产的基础。”

美国对华走私鸦片史

自1805年开始,美国商人就已经垄断了土耳其鸦片的出口中,与此同时,他们还积极的拓展新的货源地。1817年,波斯鸦片又成了美国商人的新宠,因为他们发现这里的鸦片比土耳其鸦片利润更高。

1805年到1818年,是美国向中国走私鸦片的第一阶段,据有关数据统计,总共向走私了5494箱来自土耳其、波斯等地鸦片,一举就超越了老牌对华鸦片走私的西方列强葡萄牙、荷兰,仅次英国位列第二。

在1819年到1827时,美国走私的土耳其、波斯鸦片遭到了严重打击,因为此时印度鸦片产量提升了,价格相应对的下降了。此时,国力飙升的美国政府,开始反过来给英国施加压力,要求其允许美国商人从印度采取鸦片。英国被迫答应,美国的鸦片走私量再次攀升。

1828年之后,由于得到源源不断的印度鸦片,美国商人像是开了挂一样,短短的十年,走私鸦片的量就已经超越之前的总量。而此时,美商在中国的鸦片销售,也从单一的广州扩展到东南沿海,甚至是天津。

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美国到底走私了多少鸦片到中国,至今都是一个迷,因为美国政府至今都没有公开过一些统计所需的资料,更何况美国商人们也不会如实的上报自己的走私情况,就算公布也很难精确到统计的数量。

但是,我们仍然可以从美国流入中国现银减少数量窥得一二,据1857年版的《美国国外贸易》记录,1831后到1840年,美国流入中国的现银比前10年减少80%。据保守估计,美国通过鸦片走私至少获得了超过2000万银元的利润。

血腥的鸦片利润有力的支撑了美国工商业的发展,也为美国资本主义的发展积累了原始财富,而这些走私鸦片的美国商贩,大发横财回家之后,又投身国内的棉纺织业,进而推动美国的工业革命爆发。这个年轻的国家,也由此走向大国崛起之路。

写在最后

尽管后期,美国政府明面上开始支持清政府的禁烟(鸦片)政策,其目的无非是希望在英国遭到中国抵制之时,能扩大与美国的贸易来往。但随着第二次鸦片战争爆发,鸦片在中国成为合法的洋药后,美国马上又撕下了伪装的面孔。

早在第一次鸦片战争爆发后,中美就签署了《望厦条约》,其中有一条美国政府不会保护本国国民走私鸦片的行为。但到了第二次鸦片战争后,美国在新签署的《天津条约》,废除了之前的不保护本国国民走私鸦片的行为,还敦促英国要求清政府同意鸦片贸易合法化。

19世纪中国的鸦片泛滥,除了清政府自身的原因外,但西方列强不顾清庭的强烈反对,大量走私鸦片,赚取血腥利润也是主因,作为一丘之貉的美国同样负有难辞其咎的责任,这个历史污点没得洗。

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