元宇宙“大爆炸”,能撑起价值6个亿的虚拟社交游戏帝国吗?

文 | 樱木滑倒

“Metaverse元宇宙”是什么?

或许你摸不准什么是“元宇宙”,但你一定知道《黑客帝国》《阿凡达》或《头号玩家》。基努·里维斯用黑客分身在虚拟世界Matrix中穿梭;詹姆斯·卡梅隆通过《阿凡达》构建了一个以Na'vi人形态进入的潘多拉星球;而斯皮尔伯格用“Oasis 绿洲”承载了游戏玩家的虚拟现实世界,这些都是元宇宙的普遍形态。

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1992年,“元宇宙”这一概念在小说《雪崩》中被首次提出,2021年,“元宇宙”骤然“翻红”,一跃成为资本趋之若鹜的香饽饽。

6月18日,据社交平台soul更新的招股书显示,本次IPO发行获得了米哈游8900万美元(约合人民币5.76亿元)的私募配售。此外,腾讯全资子公司Image Frame Investment持有Soul 49.9%的股份,同时拥有25.7%的投票权。

相关信息也披露:字节跳动于今年4月投资了“元宇宙”游戏开发商代码乾坤,投资金额近1亿元。

无论是凭借手游《原神》一时风头无两的米哈游,还是在2021年加速投资并购的腾讯,抑或是在游戏领域大刀阔斧的字节跳动,以往的投资对象绝大部分都是游戏开发商,动辄上亿的“元宇宙”投资,究竟是一场对科技形态发展的豪赌?还是吃下一颗不掉队的时代“定心丸”?

“翻红”的元宇宙,价值6个亿的“社交”入场券?

“元宇宙”到底是怎么在2021年突然火起来的?

作为一个可以映射现实世界、又独立于现实世界的虚拟空间,元宇宙正在频繁现身于游戏产品中。今年3月,手游开发商GreenPark Sports为NBA粉丝创建了一个虚拟空间,球迷可以进入一同观看NBA球赛,并获得限量版球衣、鞋帽等虚拟奖品。

今年4月,美国说唱歌手Travis Scott在《堡垒之夜》游戏中举办了“ASTRONOMICAL”虚拟演唱会,把玩家带到了深海、太空等奇幻场景中,仅有10分钟的演唱会,吸引了1230 万人在游戏中同时观看,刷新了该游戏史上最多玩家同时在线的音乐Live成绩,且不包括Twitch和YouTube上的额外观看人数。这个月,《堡垒之夜》的手游安装量增长600万,吸金4400万美元。

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今年5月,《摩尔庄园》与草莓音乐节进行了联动,让玩家在游戏内能够欣赏新裤子乐队的全息演唱会。腾讯游戏《和平精英》两周年派对中,邀请华晨宇举办了一场虚拟演唱会,游戏3D建模了华晨宇的虚拟形象,还原了他的歌曲《斗牛》的MV画面,并推出系列玩家互动方式。

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而在《赛博朋克2077》《GTA online》等大作中,都能看到“元宇宙”的影子,与娱乐、游戏体验紧密结合的元宇宙,正在成为大势所趋,且在逐渐彰显着它的能量。

在首次提出“元宇宙”概念的赛博格书籍《雪崩》里,作者斯蒂芬斯提到,“只要戴上耳机和目镜,找到一个终端,就可以通过连接进入由计算机模拟的另一个三维现实,每个人都可以在这个与真实世界平行的虚拟空间中拥有自己的分身(Avatar)。在这个虚拟世界中,现实世界的所有事物都被数字化复制,人们可以在虚拟世界中做任何现实生活中的事情,比如逛街、吃饭、发虚拟朋友圈,此外,人们还可以完成真实世界里不能实现的野心,比如瞬时移动。”

斯蒂芬斯或许不会想到,30年前一个如此先锋的概念设想,会在30年后引得资本争相涌入,乃至成为实打实的价值6个亿的“入场券”。

2021年一度被称作“元宇宙”元年。游戏平台Roblox(罗布乐思)在3月上市后,市值一度超过400亿美金,相比一年前翻了10倍。而Epic(艺铂)随后获得了10亿美金融资,主要用于开发“元宇宙”业务,估值也在近半年内上涨了66%。

这两家游戏公司,一个是有超过500万的青少年开发者开发3D,VR等数字内容的平台,吸引的月活跃玩家超1亿,另一个是《堡垒之夜》《战争机器》《僵尸世界大战》等热门游戏的开发商及平台,某种程度上成为游戏行业的风向标,Roblox更是成为“元宇宙”潜力股。

随后,“元宇宙”市场开始热闹起来,国内外公司争相加速布局“元宇宙”领域。3月,与Roblox颇为相似的中国移动沙盒平台研发商 MetaApp 宣布完成 1 亿美元(约合6.5亿人民币) C 轮融资,被称为“国内元宇宙最大单笔融资”。公司旗下的 233 小游戏的目标就是建立一个全年龄段的Roblox。

而字节跳动1个亿投资的“元宇宙”游戏开发商代码乾坤,拥有自研物理引擎的UGC游戏创作平台《重启世界》,也与海外知名UGC游戏平台Roblox相似。

国内外游戏公司蜂拥而至,Facebook、英伟达、腾讯、字节跳动……从国外到国内,巨头们纷至沓来,一同促成“元宇宙”市场的大爆炸。

一方面,依托于科技技术这一基础架构的“元宇宙”,被巨头火速瞄准,并且动辄上亿也就不足为奇。另一方面,除了技术层面上的架构,元宇宙更是改变彼此现有社交方式的巨大潜力。

拥挤的游戏市场,“元宇宙”能否成破局利刃?

从VR市场的火热、云游戏的概念被推出,再到3A大作对赛博朋克风格的趋之若鹜,游戏行业向着未来、科技前进的步履疯狂加速,在此背景下,“元宇宙”也就成为了大势所趋。

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对于游戏行业而言,元宇宙可以是一种改变游戏行业、社交行业乃至全人类生活方式的东西。业内认为,随着5G、云计算、VR/AR等技术快速发展,“元宇宙”正加速演化为可以映射现实世界、又独立于现实世界的虚拟空间,现实中的人可以使用数字身份在“元宇宙”中娱乐、社交、学习和工作等,完全打破了生活和游戏的边界。

Roblox的CEO Dave Baszucki曾说,想要构建一个元宇宙,就需要满足以下的特征:一个虚拟身份;现实感的真人社交;可以从任何地点登录;极低的延迟;大量且多样化的内容;完整的经济系统;具有安全性和稳定性。

每一个用户都会拥有自己的分身,并且能够多重定义自己的分身形象。这听起来是不是很像近年来颇具人气的游戏,《赛博朋克2077》、《GTA Online》。

这也是米哈游斥资近6亿人民币,投资社交产品Soul APP的缘由所在,毕竟Soul APP的口号就是“年轻人的元宇宙社区”。在不久前,腾讯任命天美工作室群负责人姚晓光兼管QQ,也被外界广泛视为要用QQ去做元宇宙。元宇宙需要信息共享和与现实交互。

在紧密的布局后,巨头们都进行到哪一步了?

尽管在2021年“元宇宙”概念开始大爆炸,但对“元宇宙”的布局已经早早开始。Epic Games早早收购建筑可视化渲染软件Twinmotion并提供免费使用名额;米哈游内部已组建了米哈游研究中心(逆熵工作室);早早参投并独家代理 Roblox 中国区产品发行、Epic的股东腾讯,都在“元宇宙”的基建上稳步前进。

“希望未来10到30年内,能够做出像《黑客帝国》《头号玩家》等电影中那样的虚拟世界,并能够让全球十亿人生活在其中。” 米哈游CEO蔡浩宇曾分享到。

虚拟偶像、虚拟演唱会、模拟办公室,在无处不在的碎片式“元宇宙”中,巨头们围绕“元宇宙”打造的玩法与形态还有很多,但可以确定的是,这不会是一次迅速到来的变革,正如腾讯副总裁马晓轶所言,“想马上做一个元宇宙改变整个游戏行业,这大概率是个泡沫。元宇宙确实会发生,但它还非常长远,需要更多的参与方一起慢慢探索。”

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