Netflix为何急于拿下《利刃出鞘》两部续集版权?

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花钱“买风险”,只能是被逼无奈。

文/七月

频繁的布局动作。

近日,海外媒体报道称,Netflix将与圆谷打造《奥特曼》CG电影,正在制作中。这并不是这两个月以来Netflix在电影层面的唯一动作。在此之前,Netflix还以4.69亿美元的巨额,拿下了《利刃出鞘》两部续集的版权,成了史上最大规模的流媒体电影交易之一。

实际上,《利刃出鞘》当初的制作成本在4000万美元左右,如今两部续集的制作成本远远高出这一数据;而在续集版权的竞标中,不止Netflix,苹果、亚马逊等流媒体平台也参与了进来。这些足以证明流媒体平台已有的内容焦虑。

具体来看,去年在疫情的影响下,好莱坞开始主动拥抱流媒体,“流媒体大战”中加入了Disney+等多个新玩家,打通了独家内容从影院到流媒体之间的纵向流通,原创独家内容彻底成为流媒体平台互相竞争的有力杀招。这无形当中给以Netflix为代表的非好莱坞化流媒体们施加了不少压力,也势必会促使Netflix在重金投入原创内容上变得更加“大手笔”。

问题在于,今年Q1的Netflix新增订阅用户数量已经出现了大幅下滑,自由现金流才刚刚实现扭负为正。《利刃出鞘》续集这种翻番式的巨资投入,即使后期影片上线Netflix独家播放,也很难保证仅靠用户付费能够实现回本,反倒像是“重金买回风险”。

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《利刃出鞘》的续集版权:

流媒体大战的缩影

内容投入的“闭环”。

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根据海外媒体报道,苹果、亚马逊和 Netflix 均竞标了《利刃出鞘》两部续集的版权,最终由Netflix以超过4.5亿美元的巨额拿下,达成了史上规模最大的流媒体电影交易之一。

实际上,第一部《利刃出鞘》是一匹不折不扣的“黑马”——制作成本在4000万美元左右,却获得了3.11亿美元的全球总票房,实现了以小博大的成功。这无疑是一众流媒体平台纷纷竞标《利刃出鞘》两部续集版权的决定性因素。

不过,对于《利刃出鞘》这样一部中小体量的悬疑侦探题材影片来说,两部续集的版权能够迎来多家流媒体平台竞争的最关键一点在于,身处于“流媒体大战”中的各家流媒体都有着不小的内容焦虑。

毕竟,第一部《利刃出鞘》是由Media Rights Capital收购、狮门影业发行的,创作初期并没有激起太大的水花,与如今这两部续集如此高的关注度形成了鲜明对比。这一点很大程度上能够体现出流媒体的内容焦虑问题。

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具体来看,2020年算得上是全球电影的“流媒体年”,疫情成了加速好莱坞流媒体化的一个催化剂,好莱坞之前对待流媒体的“一致对外”态度彻底瓦解,Disney+等多个新玩家主动加入了“流媒体大战”。随着好莱坞全面流媒体化,《派拉蒙法案》也正式宣告终止,把接下来的“流媒体大战”又往前推进了一步。

而在这整个过程中,相比崛起已有多年的Netflix等流媒体平台,好莱坞做流媒体失去了发展先机,只能靠后天疯狂地输出原创独家内容这一核心武器。目前,先天优势明显的好莱坞已经形成了一个“闭环模式”,独家内容能够在影院和自家流媒体平台之间实现纵向流通,既可以增加收入、又可以完成产业布局。

这无形当中给以Netflix为代表的非好莱坞化流媒体们施加了不少压力。毕竟,他们被好莱坞排挤的趋势不会改变,想要与这些好莱坞自建流媒体阵营分庭抗礼,必然需要更加依赖自己的原创内容。这势必会促使Netflix们在重金投入原创内容上变得更加“下功夫”。

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Netflix斥资4.69亿美元,

究竟划不划算?

投入预算翻了一番。

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根据海外媒体的具体报道,Netflix具体花费了4.69亿美元,用来达成《利刃出鞘》两部续集的版权交易。其中,Netflix要求保持导演莱恩·约翰逊、制片人拉姆·伯格曼和主演丹尼尔·克雷格的主创阵容,且这三人每人分得1亿美元的薪酬。

抛开这3亿美元不算,能够用于《利刃出鞘》这两部续集的制作预算是剩下的这1.69亿美元,相当于平均每部续集的预算接近8500万美元。而对比第一部《利刃出鞘》4000万美元的投入,这两部续集的预算也翻了一倍有余。

《利刃出鞘》不仅票房成绩实现了极大的成功,口碑也不俗,烂番茄好评度97%、MTC评分84分,并在金球奖、奥斯卡等多个奖项中获得提名,已经形成不错的IP价值。这是Netflix重金竞标续集版权的最大原因所在。

只不过,作为悬疑侦探题材的系列影片,《利刃出鞘》的两部续集似乎很难跳出上一部中小体量的范围。那么,Netflix投入了相比第一部多了一倍有余的内容预算看起来并不太合理。

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不仅如此,对于主要收入来源于用户付费的Netflix来说,《利刃出鞘》的两部续集转网进行点播,似乎很难实现回本。以Netflix如今8.99美元的包月费用来计算,每部续集8500万美元的成本投入对应的是近千万的订阅增加,这还只是覆盖主创薪酬之外的投入预算。

然而,根据Netflix今年Q1的财报显示,鉴于去年同期获得了1577万新增订阅用户,此前分析师普遍预估该季度应该会新增625亿订阅用户,但实际上核心指标“新增订阅用户”只有398万,出现了大幅下滑。显然,Netflix付费用户的一大部分增长已经被提前释放,短期内难以改变增长放缓的状况,千万订阅并不是个简单的任务。

尤其是,尽管Netflix的自由现金流在今年Q1实现了自2011年以来的首次扭负为正,Netflix在原创内容上的“烧钱”仍在继续,如今已经超过了每年120亿美元的标准,预计今年将超过170亿美元,之前的坑也尚未填完。由此来看,《利刃出鞘》两部续集的巨额投入,对于Netflix来说并不是一笔划算的买卖。

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只增不减的内容压力

愈演愈烈的流媒体之战。

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从整个流媒体市场的发展现状来看,疫情的出现带来了集体的意外增长,但随着疫情的继续蔓延、不见明显好转,各方力量纷纷聚焦于线上布局,新老玩家都抓紧了这一大好的发展机会,已经加剧了内部竞争。

实际上,对于这场“流媒体大战”来说,最终还是落在原创内容上,如何通过独家原创内容争夺用户的娱乐时间。而手握大量IP内容以及本身的内容生产能力,好莱坞自建流媒体强势入场,让接下来的内部竞争变得越来越激烈。

以发展迅猛的Disney+为例,虽然目前走的是低价拉新的路线,比如《花木兰》转网带动了Disney+下载量激增68%,背靠着整个迪士尼的成熟IP内容基础,推出才一年多的Disney+已经拥有突破1亿的全球付费用户。对比之下,多年发展而来的Netflix刚刚实现全球订阅用户超过2亿的进度不久。

显然,对于原创内容的持续投入都是有必要的,接下来的流媒体市场需要承载更大的内容压力,但这也让这场流媒体竞争变成了一场无法看到尽头的马拉松。

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不过,在“流媒体大战”愈演愈烈的同时,整个市场也逐渐意识到,来自外部的竞争压力也不小。像是发展更为成熟的Netflix在Q1电话会议上指出,Netflix当下最大的竞争对手是有线电视,第二大竞争对手是YouTube。这一背景是,作为Netflix最成熟市场的美国本土尚未完全恢复院线的对外开放。

根据美国的相关调查显示,电视内容仍是美国家庭主流的娱乐方式,2020年的四个季度,美国有线电视收视份额同比均有所提升;同时,48%的美国用户不打算在疫情期间进行有线电视的“剪线”。对比之下,Netflix的电视屏幕时间不足10%,移动屏幕时间更少。

另一方面,由于中视频平台定位的YouTube内容较“轻”,用户时间准入门槛相对较低,内容覆盖面也更广更垂直,尽管YouTube的订阅用户规模不及Netflix,但调查数据显示,美国成年人的YouTube使用率已经从2019年的73%上升至如今的81%;YouTube用户每天观看十亿小时的视频,远远大于Netflix观众收看的四亿小时。

从这个角度来看,在内部激烈竞争和外部持续冲击的双重压力下,接下来的“流媒体大战”将走向更加焦灼的局面,每个参与者都试图建立起自身的内容优势,以期拿下这场长期竞争的最终胜利。因此,整个流媒体市场面临的内容压力只增不减。

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