电子战:无人机的新天地

在飞机发明100年后,无人机突然成为航空世界最大的亮点。很长一段时间里,察打一体无人机是人们关注的重点,但电子战无人机可能正在悄悄抢占舞台中央。

察打一体无人机是人们不满足于侦察无人机的结果,已经发现敌情了,“顺手”把敌人干掉,这是自然而然的想法。察打一体无人机也在阿塞拜疆-亚美尼亚冲突中展示了神威,号称更加精锐的亚美尼亚军队在某种程度上是被阿塞拜疆的无人机打趴的。在双方都没有像样的空军可用的情况下,阿塞拜疆的察打一体无人机“拥有天空”,即察即打,打的亚美尼亚军队没了脾气。

问题是,在可预见的将来,有人遥控的察打一体无人机还将是主流。这样的小规模冲突没问题,但在高烈度战争里,指挥、控制、通信都会成为巨大的问题,出路在于高度自主的察打一体无人机。由于目标识别的技术限制和杀伤决策的战争道德、法律问题,这样高度自主的察打一体无人机在很长时间里还无法实用化。在一段时间里,察打一体无人机的发展可能会放慢。

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MLQ -34已经退役了

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新的“电子战战术车辆”成为美国陆军新思维的结果

另一方面,电子战在沉寂很久之后,重新得到重视。俄罗斯和中国一直高度重视战争中的电子干扰与反干扰,但在技术上相对简单粗暴。美欧在冷战之后,沉湎于降维打击,对电子战的重视大为降低,只有网络攻防得到高度重视。美国空军在EF-111退役之后,不再拥有战术电子战飞机;美国陆军在MLQ-34和TLQ-17退役后,也不再运作电子战系统。只有美国海军还在不断更新舰载的SLQ-32系统,并从EA-6B电子战飞机更新到EA-18G。

在很多方面,美国海军的思维与美国空军不同。在海上,战舰被击沉的危险时刻存在,不容闪失。这与空军基地被重创后还能抢修是完全不一样的。海军也习惯了舰载战斗机的性能弱于同时代的空军战斗机这一事实,更加强调用战术和体系来补偿技术性能的短板。

当然,电子战的需求并没有因为空军和陆军的不重视而消失,只是有海军电子战飞机可以“借用”,空军和陆军就放手了。多年来,美国空军的出击中如果需要电子战支援的话,只有调用海军的电子战飞机支援。美国陆军在冷战后没有真实的电子战需求,只有在反恐战争期间需要电子战飞机引爆自制炸弹,或者压制游击队的手机和无线电通信,这时也是调用海军的电子战飞机支援。据说EA-18G是引爆自制炸弹战果最多的平台。

在东乌克兰的冲突中,亲俄武装几乎能随心所欲地干扰政府军方面的通信,有时故意留出的窗口反而被利用起来,通过无线电定位引导炮兵打击。但亲俄武装方面基本上通信不受干扰,炮兵反应神速,使得政府军方面损失惨重。在叙利亚,亲美武装和美国特种部队也遇到严重的通信和GPS干扰问题,极大地影响了作战。

战争实践迫使美军重新重视电子战。现代战争对通信和协调的要求极大提高,大国对抗的大环境更加不容许美国军队丢失电子战的制高点。在无人机和电子技术新发展支持下,美军悄悄地重建电子战力量,其中的核心节点为“亵渎”电子战吊舱。

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这是可以挂载在MQ-1C“灰鹰”(MQ-1A“捕食者”的改进型)翼下的电子战吊舱。美军对其能力秘而不宣,一般认为,这是新一代电子侦察吊舱,但不清楚是否具有电子攻击能力。更加小巧的RQ-7“影子”也将具有电子侦察能力。AH-64E“阿帕奇”也将具有电子侦察能力。

在电子战方面,无人机具有独特的优点。小巧、隐身的无人机可以逼近到很近的地方,这样小功率干扰机都有很好的效果。功率再大的大喇叭,距离一远,还是听不清楚,但凑近耳朵的悄悄话就一清二楚,正是距离的作用。2瓦干扰机在2公里的距离上与1000瓦干扰机在100公里上的功率密度相当。小型无人机和小功率干扰机成本低廉,被击落了也不是太大的损失,反而迫使敌人暴露目标、消耗弹药,是不错的战术。以色列空军的贝卡谷地的胜利就是这样来的。

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手抛的固定翼无人机的续航时间更长,多旋翼无人机的使用更灵活,还可悬停

这甚至可以在班排战术级发挥作用。现代步兵(尤其是精锐突击队)已经广泛配发个人无线电,对于协同作战非常有用,还可以通过单兵数据链传送目标数据。但这些单兵通信器材的功率、抗干扰能力都较低,在战斗中用手抛级或者大疆级的微型干扰机抵近干扰一下,可能是很要命的。手抛还是多旋翼各有优点,手抛的固定翼无人机的续航时间更长,多旋翼无人机的使用更灵活,还可悬停。这些微信无人机的干扰机都功率很小,功能相对简单,但可以逼近到几十米的距离,功率不需要多大,单兵、车载战术电台的抗干扰能力也有限,简单的功能就能管用。续航时间都不是太大的问题,在要紧关头能蒙眼、塞耳几十分钟,对于战斗的影响就很大了。

在连级装甲作战用,用RQ -7这样手抛级微型无人机飞到攻防中的敌人坦克群和炮群头顶上抵近干扰一下,可以大大打乱对方的作战行动,越是数字化、网络化,效果越大。

当然,MQ-1C级中空、长航时无人机的高度更高,覆盖范围更大,干扰机功率更大,可有效覆盖营级作战地域。“阿帕奇”配备电子侦察能力后,能在更远的距离上被动捕获大大咧咧辐射电磁信号的敌人,作用远远超过反坦克、打地堡。

美军同时在研发用火炮或者火箭炮发射的电子攻击弹药,可能是某种反辐射弹药,甚至是射程1000公里的“精确打击导弹”的一个亚型。这就构成完整的电子战体系了。

这些技术完全在中国的技术能力范围之内,值得中国重视。

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