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成本投入越来越高,《我是大神仙》到底在想什么?

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题图 / 我是大神仙

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两季无缝链接、人设更换,这波操作真是少见

让那些受到市场欢迎的动画作品,在内容品质和更新速度方面不断获得提升,已经成为当下国产网络动画市场在IP打造过程中的“标配”。不过,在将新一季动画的内容质量进行大幅提升的同时,还能进一步做到两季动画之间“无缝链接”式地播出,在业内却依然是一件极其少见的事。这对动画制作技术和产能,以及动画项目运营策略,都有着极大的关联。

近期正在热播的《我是大神仙》,就是达成了“无缝链接”的动画作品。在2月18日迎来第一季最后1集后,这部由企鹅影视、腾讯动漫、创梦文娱联合出品,播放量已经突破4亿的3D动画,又将在下周同一时间(即2月25日)更新第二季。

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从动画项目运营的角度来说,在产能允许的前提下,将两季动画连续播出,是最能满足观众需求的理想播出模式,能够有效提升IP的人气与产业价值。

然而令人疑惑的问题在于,即将播出的《我是大神仙》第二季,却又大刀阔斧地将动画人设从原本的“Q萌”,转变为更为成熟写实的风格。

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要知道,对于一部3D动画来说,人物建模占据了项目初期投入时相当大的一部分成本,只有重复利用或者进行适当微调,才能做到有效的成本控制。再加上《我是大神仙》第二季采用的是“无缝链接”播出模式,想要让已经“入坑”的观众们仅隔一周就要面对新的角色形象,也是在无形之中提高了观众的认知成本。

于是,自从《我是大神仙》宣布即将在第二季调整人设后,很多观众以及从业者都对此提出了这样的疑问:“无缝连接”本是好事,但为什么这部动画非要改人设?

动画角色的形象设定,归根结底还是为故事服务

甭管是小说、漫画也好,还是真人影视剧、动画也罢,人设永远是文创作品讲好故事,并形成相应“世界观”的重要基础。而对于广大的普通观众来说,当他们提及某一部文创作品时,脑海中首先想到的,往往也都会是创作者所塑造出的独特角色形象。人设对于一部文创作品的重要性,显然不言而喻。为了让角色能够尽可能地给观众留下深刻印象,不同种类的文创作品都有各自的办法。其中在动画领域,夸张的发型、颜色、着装风格等元素,都能有效增强角色的辨识度。

以《我是大神仙》动画第一季为例。

动画中,以时江为首的主角团,可谓是“贫穷少年一路成功逆袭”的典型代表。例如随着时江从废印村爬上悬崖一同参加仙考的张二七、王铁蛋,在人设上就看起来比较老实,身上还穿着打着补丁的衣服;至于说同样是废印村出身,但性格却特别倔强的肖重三,则拥有着一头与其他同乡截然不同的银色长发,凸显了自己与众不同的人设定位;至于说在后来陆续加入主角团的泰岳门大小姐苏月儿、炼药世家出身的高从安、能够操纵灵虫的包新知,更是在发色、着装等方面都有着各自的特色,都随着故事的不断推进给观众们留下了深刻的印象。

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当然,让观众有效区分角色、体现角色性格和背景只是一方面。成功的人设,甚至还可以将这位角色身上所发生的故事埋下伏笔。

《我是大神仙》的主角时江,是一位满头白发的少年形象。实际上,他在人界和刚刚踏入仙界的时候还是一头黑发,直到仙考结束后才变为了白发。之所以会有这样的形象变化设定,主要还是在于寄宿着仙界最强剑修广陵君,需要不断消耗寿元温养神魂,导致整个人快速衰老——“白发”即是他的人设标志,同时也是推动整个故事向前发展的核心线索。

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我们可以清楚地看到,一部动画作品的人设,往往都与作品故事的发展脉络强关联,必须进行相应的匹配。

在《我是大神仙》第一季中,无论是时江从众多新人里脱颖而出拿下仙考第一名,还是主角团通过灵虾进行包装为泰岳门重夺仙药经营权,这两个主要事件虽然反转众多,但总体而言还是比较常见的游戏大佬穿越,然后在仙界“开挂”的故事。这样的内容配上比较轻松活泼的人设,其实并没有什么问题。

然而倘若我们看过原作漫画,就不难发现从《我是大神仙》第二季的故事节点开始,这部作品则开始通过仙界与魔界、宗门与散修、时江和广陵君之间,因理念不同时而互相帮助、时而互相利用的冲突,进行有关人性的深层讨论。这种更为深刻的故事内容,沿用第一季轻松活泼的“Q萌”人设,显然不妥。相比起来,《我是大神仙》从第二季开始更换的成熟写实风人设,其实更符合故事的整体走向和角色的成长。

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这也应了业界常说的那句老话:动画角色的形象设定,归根结底还是为故事服务。

以IP实现长远发展为目标的动画内容创作

其实在《我是大神仙》第一季还没播出时,该动画就已经将更换人设提上了日程。从动画项目的运作角度上看,我们针对人设、动画表现力等方面所进行的一系列调整变化,本质上其实是一个“值不值”的问题。毕竟,投入大量人力物力去更换只用了16集的人设与建模,虽然能够让动画内容变得更贴近故事剧情的走向,但也会导致动画制作的成本越来越高。而商业动画往往更倾向于追求更高的投入产出比,能够作出这样的决定,必然经过了幕后动画团队的深思熟虑。

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按照IP的来源分类,改编自盛世卡漫原作漫画的《我是大神仙》,是一部以漫画为源头的IP。

虽然在各大视频平台的扶持和引导下,如今的国产网络动画无论是数量还是质量都有了大幅度的提高,但如果我们仔细观察这些作品的IP来源时就不难发现,改编自原创漫画的动画作品,却依然很少。对于动漫产业的发展而言,这样的行业现状并不能算得上是“健康”。优秀的漫画作品迟迟得不到必要的衍生开发,必定会导致中国整个文创产业所产生的发展红利很难回溯到漫画领域,进而引发漫画行业的发展受阻。

所以对于腾讯动漫这类着力于动漫的内容平台来说,让有潜力的漫画作品获得更好的成长,既符合其平台的发展需要,也有利于整个文创产业生态的完善与打造。

而具体到《我是大神仙》身上,其内容方面所展现出来的种种特质,都表明这是一部值得进行长期培养的漫画IP。

在内容层面,以“穿越修仙”为主要故事架构,不仅让《我是大神仙》具备了大众化的潜力,同时其故事后期展开的种种深度内容,也特别容易与其它同类题材动画形成差异,为网络动画市场贡献出又一部佳作;而整个故事与游戏文化元素的巨大交集,也让该IP特别容易实现各类衍生,尤其是游戏化的开发,从而释放优质漫画IP所蕴藏的商业价值。

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从长远的角度来看,如何把《我是大神仙》做好、做精,让其成为漫改3D动画的标杆之作,是其出品方必须认真考虑的事。

虽然这样的做法会大大提升动画的制作成本,但对于整个动漫产业而言,让每一部有潜力的漫画IP,在动画化的过程中将内容做到极致,却是非常值得的投入。在经过人设更换,并在特效、场景、打斗等各个方面进行显著的提升后,《我是大神仙》会呈现如怎样的内容质量和口碑反馈,显然值得整个行业的关注与期待。

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