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「蓝猫之父」的大手笔,你还记得那场动画大春晚吗

公众号:动画学术趴/Palomar

作者/Miles K.

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“你还记得2005年的那场特别的春晚吗?”

每年三十儿的晚上,全中国人几乎都有同一个“保留项目”,就是坐在电视机前看央视或地方台的春晚。

但在2005年的春节,一部分观众却看了一场非常特殊的“春晚”:它和其他春晚在节目流程上基本一致,但主持人和参演演员却都是各种虚拟的卡通动物,并且连舞台也是用电脑三维图像制作而成。

这种形式,着实让当年的观众耳目一新,同时也呈现出了不少称得上是超前的理念。这台特殊的春晚,就是《虹猫蓝兔闹新春》——又名《2005卡通春节联欢晚会》

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2005年,最早的动画春晚

华丽开幕

本次动画春晚,也是伴随着热闹的开场歌舞开场的。首先是由动画角色们表演的戏曲串烧:京剧、川剧、豫剧、花鼓戏、黄梅戏、武术等各种曲艺表演轮番上阵。

现代京剧《林海雪原》、豫剧《花木兰》、花鼓戏《刘海砍樵》等戏曲作品的经典唱段,在动画角色的演绎之下,多了几分真人演出所不曾有过的诙谐。

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开场歌舞的戏曲串烧中《林海雪原》的选段

随后,两个超大寿桃出现在了舞台上,一个写着“福”,一个写着“寿”。令人惊讶的是,寿桃慢慢变成了绽开的荷花,晚会的主持人虹猫蓝兔从荷花中涌现了出来。

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寿桃变成莲花,莲花中钻出节目的主持人

随后,主持人开始介绍参与这次晚会的其他卡通明星:猴子跳跳、沙皮狗逗逗、松鼠莎丽、白熊大奔他们也相继从大屏幕跳出,晚会也随之正式开始。

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群星阵容,当时熊猫达达还没有在动画中登场

这一段开场,可以说是十分华丽了。电脑生成的虚拟舞台,在当年看来简直是“前无古人”,虚拟角色的建模和动作,现在看来虽然有些粗糙,但对于当时的观众来说,已经称得上是视觉奇观。

毕竟这一切是发生在2005年,那时候,连“虚拟偶像”的概念在国内都没有完全成型。

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“虚拟偶像”这一概念在如今已经不是什么新鲜事了(图片:©SEGA / ©CFM piapro)

“蓝猫之父”的大手笔

这场特殊的春晚是如何而来的呢?

时间回到2004年,一个名叫王宏的男人,带着他的一班同事,离开了之前自己一手成立的公司,准备开启另一番大事业。

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蓝猫的另一位创始人贺梦凡

王宏出生于1953年,毕业于北京电影学院编剧班。毕业后的他,曾在一家国企音像出版公司工作,后因出色的工作表现,被调任到湖南广播电视广告艺术中心担任总经理,并在同年拿到了多门课程的音像教材的制作权,这些经历,都为他后来创作出那部知名的动画作品打下了基础。

1997年,王宏与北京三辰公司合资成立了三辰影库,并在次年以《新编十万个为什么》为蓝本,创作了当时的现象级动画《蓝猫淘气三千问》。

这是中国最早一批由民营动画公司创作的动画作品之一,也是中国最早一批将角色形象打造为IP的商业动画之一。

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《蓝猫淘气三千问》

然而,到了2004年,由于在制作理念上的分歧,王宏选择离开工作了多年的三辰,并带着原一批精英员工成立了宏梦卡通——即后来出品了国漫爆款《虹猫蓝兔七侠传》的公司。而随着《虹猫蓝兔七侠传》的诞生,动画春晚的方案也有了契机。

 

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宏梦卡通的招牌IP,现已经易主

2004年12月30日,金鹰卡通与宏梦卡通共同公布了中国第一台由虚拟主持人主持、且所有节目全部由卡通人物表演的春节联欢晚会进入后期制作的消息;次年2月1日,《虹猫蓝兔闹新春》制作完成,并预定2月6日于金鹰卡通首播。

这台“春晚”的制作成本达到了2500万元,并动用了超2000人的制作团队,历时半年制作完成。光是看这组数据就可知,这一项目绝对是国产动漫中的一个大手笔了。

不仅如此,这场动画春晚在制作上,也动用了当时国产动画业界最先进的技术——全3DCG渲染的演播室和舞台、采用迪士尼动画制作工艺标准的2D人物作画、采用真人动作捕捉制作的3DCG角色动画,甚至还从英特尔公司获得了硬件方面上的技术支持。

这些不惜成本的投入,可见当时宏梦卡通的胆量。用王宏自己的话说,就是“走了一条电影界走的道路”:用媲美电影的制作标准,去制作一部在电视上播出的动画节目。这一切,在当时的中国都是难以想象的事情。

终于,2005年春节,《虹猫蓝兔闹新春》在金鹰卡通首播。

好戏开场

动画春晚的第一个节目是小品,主演是大奔和莎丽,节目名是《超生游击队》——显然是在致敬宋丹丹和黄宏主演的同名小品。

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当虹猫蓝兔遇到《超生游击队》……

宋丹丹和黄宏主演的原作,主题为当时计划生育政策所带来的问题,还讽刺了“重男轻女”这一封建落后的思想。而到了“奔莎”版是的,早在2005年就已经有了如今大家喜闻乐见的“奔莎CP”了)中则是做了新的演绎。

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当年的经典画面

动画版《超生游击队》想要传达的,却是“保护自然环境”的主题。在小品将近结尾的时候,借大奔之口道出了事情的原委——(在原作中,黄宏和宋丹丹离开家乡是因为超生罚款把家里的东西都罚没了大奔和莎丽无家可归是因为人类破坏自然生态环境。

《超生游击队》原作中的许多台词和经典桥段,也根据当下时代特点,在动画版中做了一些改编,看过原版的观众也能从中找到相应的原型(除了“水果中的维他命ABCDEFG”——那是出自奇志大兵的一个双簧的梗,算是展现湖南当地特色吧)。比如,原版小品中的这三胎的名字“海南岛” “吐鲁番”和“少林寺”,到了这一版就变成了“张家界” “索溪峪” “洞庭湖”。

至于最后的结局,却是有些许反转的,就先不在这里剧透了。

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在这一版的《超生游击队》中,大奔和莎丽因为家园环境被破坏而不得不背井离乡

小品结束后,伴随着歌曲《我是一只猫》的旋律,《虹猫蓝兔闯太空》的第一集呈现在了观众面前。(《我是一只猫》是动画《虹猫蓝兔闯太空》的主题歌,而后者是一个原定制作1000集的动画长篇——你没有看错,在成为剑客之前,虹猫蓝兔他们可是曾要冲向“星辰大海”的。)

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我们的征途可是星辰大海!

《虹猫蓝兔闯太空》——光从名字就能看出王宏可能是想要做自己之前“蓝猫”的精神续作,连剧情大纲都与“蓝猫系列”中的《太空历险记》有些相似之处。可惜,隔壁的蓝猫早就已经开始飞往奥茨玛星球了(最后完结时是400集),而虹猫蓝兔他们却直到最后还没完成训练——剧情到了11集就惨遭腰斩,再无下文……

除了小品和动画外,晚会上也有一些经典的动画歌曲表演——如《猴哥》 《一休哥》(不知道有没有向东映动画交版权费……)《蓝精灵》等,此外还有《找朋友》之类的经典儿歌,这可以说非常符合少儿观众的胃口了。

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蓝兔献唱《蓝精灵》

还有一个桥段,也让成人观众觉得是有些偏少儿化。晚会中用动画科普了“为什么要过年”,这虽然是老生常谈,但对于孩子来说,用动画了解中国人自己的节日起源,也是有趣又有益的。

 

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“过年”的神话起源,在这里有科普哦

和观众互动的环节也有展现——通过一个168开头的电话来与观众通话(尽管不能保证这个电话是否真可以打通)。看来,在网络直播中的各种“虚拟主播”诞生之前,就已经可以通过电话来与二次元人物进行“互动”了呢。

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别忘了武术表演哦!

最后的压轴节目,是小品《猴警官的年三十》。在这个小品中,猴子跳跳费劲全力阻止鸡年的到来,结果自食苦果。作为猴年与鸡年间的新旧交接,这个压轴节目可以说是十分相宜。

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鸡年即将到来,可跳跳却想要阻止鸡年的到来

与其他真人晚会一致的是,本场动画春晚的结尾,依然是《难忘今宵》

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难忘今宵

总结来看,动画春晚的节目表演,比起“恭贺新春”,其实更像是卡通明星和作品的宣传片。比如《虹猫蓝兔闯太空》的节目,可以算作是该作品的点映环节;一些小品节目,其实也收录于《虹猫蓝兔小幽默》和《虹猫蓝兔乐翻天》中;至于这个虚拟演播室,则也是宏梦自家的卡通节目《宏梦卡通天地》的内容素材之一。

尽管如此,由于制作精细,安排合理,本场春晚依然为当时的观众带来了前所未有的视听感受。但遗憾的是,并非所有观众都知道这个春晚的存在,即便是对于部分“虹猫蓝兔”系列的爱好者来说,这台全部由动画人物出演的春节联欢晚会,他们也是闻所未闻。

而在“虹猫蓝兔”这一IP的版权易主到一家广州公司之后,新的官方更是没有怎么提及这一见证了系列起源的作品,反而似乎是当做“黑历史”处理了一样。

更可惜的是,《虹猫蓝兔闹新春》的DVD本身也已经是十分稀有了。可能是因为原始母带丢失的原因,也可能是因为版权归属的问题(一部分版权可能归播出方金鹰卡通),或者说是节目内容时效性的问题,《虹猫蓝兔闹新春》在网上并没有官方片源,只有网友从DVD中拷出的完整版(就笔者使用的截图还是来自网友上传的DVD版片源)。

可以说,这场动画春晚已然成为了“时代的眼泪”,然而其创作者们还是积攒下了宝贵的经验。

八年后,最后的惊喜

2013年的春节,宏梦在八年后再一次制作了春节主题的动画节目,算是当年《虹猫蓝兔闹新春》的“精神续作”,即集结了旗下多个系列动漫人物的春节特辑——《蛇舞新春闹翻天》

但此时的宏梦,已深陷财政问题,因此这场晚会未能再现《虹猫蓝兔闹新春》当年的惊艳表现,甚至时长也由原来的近两个小时缩减为40分钟。

虽然比不上初代,但《蛇舞新春闹翻天》依然可以说是一个精彩而完整的春节特辑。

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时隔八年的春节特辑

特辑开场以魔术师小狸(初登场于剧场版动画电影《虹猫蓝兔火凤凰》)在表演“孵化蛇蛋”的魔术时,蛇蛋意外逃跑为引子,进而展开后面几个段落。

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一切都是从一场魔术表演中发生的意外开始

整个特辑由八个段落构成。有暖心小故事,有动听的歌曲,有紧张刺激的特别行动,还有逗趣的滑稽喜剧……每个段落都带给观众不同的感受。

在每一个段落的最后,蛇蛋都会吸收相应的能量,分别是关爱、纯真、温暖、运动、温馨、欢笑、诗意和祝福

你也可以看到小福贵们(出自《神厨小福贵》)在特辑中出演,宏梦当时正在制作中的新作《快乐的艾罗卡》,在这个特辑中也首次亮相。

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《神厨小福贵》主角们的惊喜登场

然而,春晚本身虽然欢乐而温馨,但此后现实中的故事,却令人唏嘘:特辑中的《快乐的艾罗卡》因为宏梦最后的消亡而胎死腹中——与宏梦这艘大船一同沉没的还有《神厨小福贵》的续作《小福贵在西安》。

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《快乐的艾罗卡》在特辑中首次公开,可惜最后流产了

而在春节特辑播出后,宏梦就鲜有新作问世,仅仅出了一部不是很成功的3D动画电影(估计你不会想看的)、一部“虹猫蓝兔历险系列”的新续作以及一部幼教动画;第二年,宏梦被一家做焦炭行业的公司收购,并在最后淡出众人的视线;而作为招牌的IP“虹猫蓝兔”,也易主到一家由宏梦授权成立的广州公司。

在那场春晚上与动画角色们的初次相遇的观众,一定也却没有想到那也是最后一次。

可曾忆今宵?

《虹猫蓝兔闹新春》还是留下了一些遗产。

对于宏梦来说,这是“虹猫蓝兔”这一重量级IP的起源;对于电视行业来说,这是第一个“动画春晚”,而现在一些电视台也播出了自己的“动画春晚”;对于国漫行业来说,它使用了当时最为先进的技术制作。

而对笔者来说,则是差点见证了一个“虚拟偶像”的诞生——倘若虹猫蓝兔真的在那个时候成了“虚拟偶像”,不知国产动漫行业又会是一个怎样的发展轨迹?

但是,随着宏梦的没落,“虹猫蓝兔”这一IP在易主后就陷入了沉寂阶段——《虹猫蓝兔勇者归来》的剧情坑依然未能填完,目前的最新作还是一个人设大改的所谓“外传”。而随着《巨兵长城传》这样更优秀作品的播出,笔者是越来越找不到一个可以继续追随“虹猫蓝兔”系列的理由——或许到整个系列重启,从零开始重新来过的时候吧,可到了那时候还会对此感兴趣吗?

但那场《虹猫蓝兔闹新春》,依然让笔者感到怀念。

虽然是相隔15年的作品,但那种惊艳感却没有因为时间的流逝而冲淡,即使那场动画春晚目前已经鲜为人知,但笔者依然觉得,它是国产动漫历史上一次宝贵的尝试。

(特别鸣谢B站UP主:@心仪虹猫 提供片源)

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