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扯一扯《美国陆军》系列

“同志们,党和人民考验我们的时刻到了!”

一些玩家可能还记得这个《光荣使命》“军升版”的开头,以及它怎么被逼成“光荣使命OL”的。但我们今天要讲的是它的“对标”:America's Army,《美国陆军》系列。

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1999年,欧美电子游戏业蒸蒸日上。Casey Wardynski——美军少校、美国军事学院教授首次提出:

用电子游戏技术让公众体验美军士兵的经历,是一种吸引人、长见识且十分有趣的方法。

(using computer game technology to provide the public a virtual Soldier experience that was engaging, informative and entertaining.)

2002年,《美国陆军》1.0版出炉。在接下来的十多年中,《美国陆军》共推出了四部正式作品以及不止一部衍生漫画。 根据2009年GameSpot的报道,《美国陆军》系列截止当时已耗资约三千两百八十万美元,但游戏一直不收费。

军队不是慈善机构,资本主义的军队就更不是了。考虑到《美国陆军》系列一直需要架设和维护多人对战服务器,美军不可能十几年如一日地做一单赔本生意。在《美国陆军3》上线后仅一天,负责该作的加州Emeryville开发办公室就被美国陆军以“集中开发力量”为名勒令关闭,但红石兵工厂接手了后续工作,游戏在steam和官网直到现在还能免费下载。

事实上,美军制作该系列游戏的目的直接光明正大地写在英文维基里,翻译过来就是:

“《美国陆军》是美国政府首个大规模运用游戏技术进行战略宣传和征兵工作的平台,同时也是第一个运用游戏技术协助美国陆军募兵的平台。”

那么效果如何呢?

根据美军方面的统计,有28%的玩家点击了游戏及官网上的“加入军队”(Go Army)。虽然没有证据表明他们都实实在在地参军了,但这个数据让美军高层和政府官员看得颇为入眼,随后便联合育碧推出了Xbox版《America's Army: Rise of a Soldier》。后来Xbox 360上市,美军又适时推出了《America's Army: True Soldiers》。

美军不止做游戏,宣传上也非常会玩:2006年,他们搞了一个"Real Heroes"活动。军方选出身处前线或执行高危任务的那些楷模,把他们的相貌和事迹加入《美国陆军》,再和游戏内容关联起来。其中一名士兵甚至受到了时任美国总统小布什的肯定。直到现在,美军都把游戏视为一个高效的宣传平台。

最后,我们来看看《美国陆军》系列最新一作《America's Army: Proving Grounds》的steam页面:

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除去程序不兼容和联网不佳的问题,目前好评率达到90%以上。多数评论中提到了“战术模拟”“团队合作”等方面,几乎可以称之为交口称赞了。

但有一个细节值得注意:虽然游戏背景设定为虚构国家Ostregals,但敌人永远持俄械,队友永远是美军。至于这种细节是为了什么,各位都懂。

对比国内近乎自由落体的《光荣使命》,文化这块我们还得向美国学习先进经验。我军有大把优良传统、骄人战绩,更不缺乏革命精神和斗志,但为何在公共宣传领域长期缺位?当年南京军区保驾护航,盗版站号称挂上资源几小时就接电话的《光荣使命》,为何最终变成了泯然众人矣的“光荣使命OL”?如果现在的东部战区乃至更高级别军队机构亲自出马,用国家意志结合民间力量打造一款良品级别的军事游戏,是否能像《美国陆军》系列那样做成细水长流的宣传平台?

这已经超出了游戏话题的范畴,就此收笔好了。

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