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8万吨航母在船坞里燃起大火,猛烧了12小时,灌入15000吨水才扑灭

作者|  科罗廖夫

来源|  科罗廖夫的军事客厅

在纽约船厂里历经劫难的超级航母——美军“星座号”航母的故事。在以前的文章中,已经提到航母等超大型水面舰船防火防爆面临很多困难。其实,不用笑话印度和土耳其,就连航母兵力最强大、使用经验最丰富、舰机融合程度最好的美国海军,在这方面都吃过很多亏。其中,还出现过“星座号”航母这样的惨剧。“星座号”,也成为了迄今为止和平年代中,在造船厂里损失最为惨重的一艘航母。

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星座号(CV-64)是“小鹰”级航空母舰的2号舰,1957年开始由纽约布鲁克林造船厂建造。其标准排水量61174吨,满载排水量82583吨,飞行甲板长318.8米、宽76.8米,由4台西屋公司蒸汽轮机及锅炉驱动,总功率280000马力,最大航速可达32节,装备各型舰载机最多可达82架。以“星座号”服役生涯后期的典型搭载状态为例,其航空联队包括F-14A雄猫战斗机20架、F/A-18C大黄蜂战斗/攻击队24架、A-6E“入侵者”攻击机16架(包括KA-6D加油机)、E-2C鹰眼预警机4架、EA-6B“徘徊者”电子战机4架、S-3B“北欧海盗”反潜机6架、SH-60F海鹰反潜直升机6架、HH-60H黑鹰救援直升机2架。虽然受限于吨位和初始设计,持续作战能力比不上后来的“尼米兹”级,但也已足够强大。

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图片:一张冷战经典照片——F-14伴飞抵进侦察“星座”号的伊尔-38

也正因为如此,在那个冷战最疯狂的年代,美国海军对“小鹰”级航母寄予了厚望。毕竟,虽然著名的“企业号”已经证明了核动力航母的巨大价值,但毕竟8台核反应堆堆砌起来的“企业号”实在太过昂贵,而“福莱斯特级”航母基础设计是在二战末期,虽然进行了现代化改装,但还是存在一定的先天性缺陷,特别是不适应空重越来越重、尺寸越来越大的新一代喷气机舰载机。因此,“星座号”和其姊妹舰“小鹰号”,在上世纪60年代初,绝对是美国海军心目中一等一的主力舰队航母,连下水仪式的规格都不一般。1960年10月18日,“星座号”的下水仪式上,是由美国国务卿克里斯蒂安•阿赫特的夫人亲自砸的香槟。

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图片:消防船只正在向“星座号”甲板面喷水降温

但是,偏偏就是这么一艘被寄予厚望的战舰,在下水仪式不久后,就遭受了空前的浩劫。1960年12月19日,舾装工程已经完成了90%的“星座号”,正在进行舾装收尾作业。这时,升降机在施工金属废料时,不小心碰倒了机库内放置架上的钢板,钢板又砸到了机库甲板上临时安装的燃油柜,而燃油柜中装有1900升燃油,燃油从油柜的破口中流出,开始沿着机库甲板流淌……这一连串偶然中又带着必然的巧合,为马上接踵而来的惨剧埋下了伏笔。

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图片:“星座号”的灭火现场,这场大火夺去了50名船厂工人和消防员的生命

燃油继续流淌,漫过机库甲板,顺着升降机的垂直通道流向下甲板(和苏式航母不同,美式航母的主甲板在机库甲板这一层,苏式航母的主甲板则是飞行甲板)。其实,如果现场处置正确,漏油得到及时报告,并且有现场指挥员立即通过广播叫停所有电焊和切割作业的话,悲剧就不会发生。但是,流淌的燃油还是碰上焊接后的高温金属。虽然军舰上的重油燃点往往在三四百摄氏度以上,但架不住焊接后的金属过于炙热,很快熊熊燃烧了起来。

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图片:“星座号”的灭火照片,图片中码头积雪清晰可见

舰体内部的燃烧,是极其致命的。大火很快沿着舰内孔道蔓延,席卷机库甲板和飞行甲板,并从起火中心向舰艏窜去。尚未竣工的航母上许多电缆通孔还未堵塞,这使得整个火势更加猛烈地蔓延,甚至在关紧水密门后也未能从通孔后面限制火势的发展。之后,机库全部着火,大火向全舰和船厂蔓延,火焰高度高达几十米。布鲁克林海军基地和纽约港口及城市的消防队承担了灭火任务,他们很快就派来了拖船和消防船,消防车搭起云梯直接通向飞行甲板。为了灭火,消防队往舰上浇注了15000吨水——幸亏是在码头,如果是在海上,如此多的海水造成的巨大自由液面,几乎可以让航母倾覆。

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图片:“星座号”航母的舰徽

其实,这起事故完全可以避免,因为在事故前,建造中的“星座”号仅在一年内就发生过42起小火灾,但纽约海军船厂却没有做出任何生产流程上的改进,也没有下力气提高人员的安全意识。这场火灾持续了超过12小时,导致50人死亡,数百人受伤,航母舰体和机械遭受重创,经济损失约5000万美元——这在当时可是个天文数字。

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图片:“星座号”的下水仪式,是由时任国务卿的夫人亲自砸的香槟

虽然后续美国海军组织力量修复了“星座号”,并且于1年后服役,加入太平洋舰队,而且“星座号”在整个服役期也比较活跃,不但在北部湾事件中首当其冲轰炸了北越,后来也参加了伊拉克战争,但这次火灾还是给“星座号”留下了伴随其一生的不利影响,其舰体和设备的状况远不如比它更早下水的“小鹰号”。2003年8月6日,“星座号”退役,并于2016年被拆解,结束了其颇不平凡的一生。

科罗廖夫的军事客厅

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