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“4S”店给北洋水师的致命一击

文|陈卿美

1888年12月17日,清政府建立的中国北洋海军在山东威海卫刘公岛成立。

根据当年《美国海军年鉴》的排名,中国北洋海军舰队的实力位列亚洲第一,世界第九。牛的一比。

亚洲第一的实力不是盖的,北洋海军拥有各种大小舰船60余艘,整体分为三类,主力舰队、鱼雷舰队与后勤舰队。其中主力舰队拥有舰艇16艘,包括战列舰、装甲巡洋舰、穹甲巡洋舰、岸防铁甲舰、撞击巡洋舰、炮舰。人们熟知的“定远”舰与“镇远”舰都属于战列舰,“超勇”舰、“扬威”舰为撞击巡洋舰。

如此庞大的一个北洋海军舰队,舰艇的维修、保养能力是决定整个舰队战斗力的关键因素。遗憾的是,作为北洋水师提督,堂堂北洋海军总司令丁汝昌先生却经常为这事操心、发愁。

在《丁汝昌集》中收录了多封丁汝昌催促维修舰艇的信件,从中对这位领导的焦急心情可略窥一二。

1891年6月,“购备各炮”、“随炮之一切零件,均恳饬查齐楚发给”。

1893年10月,“由贵局请领而未发之件”、“以资应用,伏祈查照,一律补发是幸”。

1894年8月4日,“因零件损伤,炮即停放者不少”。

类似这样的催要零件,催促维修的信件还有很多。8月4月,丰岛海战已经爆发,距离9月17日甲午海战爆发只有不到一个半月时间。在这个节骨眼,丁汝昌还在催要零件,竟然很多大炮因为零件短缺不能正常使用。

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北洋海军官兵

零件的损伤,正是因为系统老化造成。北洋海军组建于1875年,也就是甲午战争前十九年。从那时起,逐渐从英国、德国订购舰艇。也就是说,到甲午战争爆发的1894年,一艘舰艇服役普遍都有十余年。舰艇服役后,在各种航行、游弋、操练、驻防等任务下,经常会被高强度使用。由于保养、维修跟不上,导致舰艇动力系统逐渐老化,性能不断下降,甚至不得不到日本去维修。

1886年8月1日,丁汝昌率领“镇远”、“定远”、“威远”、“济远”四舰抵达日本长崎港。访问日本的主要目的是,到日本三菱造船所对军舰进行检修。当时中国自己的“4S”店——大连旅顺船坞还在建造中。

悲催的大连旅顺船坞,1883年春天就已经动工。吭哧了七年,直到1890年11月才投入使用。这七年间,北洋海军的军舰出了问题只能硬扛。

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旅顺船坞

北洋海军舰队到达长崎后,日本邀请北洋官兵登岸购物。很多官兵服役多年,性压抑严重,看到母猪都赛貂蝉,何况见到了日本的花姑娘。官兵们蜂拥去妓院嫖娼,结果与当地警察引发冲突,最终酿成大事件。

到日本检修比较麻烦,自己又没有修理能力,军舰的损坏越发严重。据《丁汝昌集》记载,作为主力战舰,“超勇”舰、“扬威”舰在战争前夕,锅炉竟然朽烂了。“锅炉座多年未换,有朽烂处,行船殊恐未妥”、“两船前后大炮,因操放年久,膛内钢环早形松溢,未尽适用。”

在北洋海军成立时,清政府每年划拨400万两军费,后来军费逐渐短缺,导致舰艇维修时常拖延。1893年,也就是甲午战争爆发的前一年,适值舰艇大修期。结果,一算修理费,丁汝昌都吓了一跳。

当年共有25艘舰艇进入旅顺船坞维修。经统计,需要更换老化的锅炉81座,另加众多相关零部件,预算为库平银90万两。旅顺船坞,也就是军舰的修理厂也需要购置机器、更换设备,又需要60万两。致远舰150万的维修费用,丁汝昌没敢一次性索要,而是希望分10年支付,每年只需15万即可。报给李鸿章,李回复是“筹拨为难,望推迟一年”。丁汝昌不甘心,又提出先行维修几艘快艇,李鸿章再次回复,“议拟宽展年限”。此时的丁汝昌要多郁闷有多郁闷。

李鸿章不知道北洋海军战备的紧迫性吗?非也,更重要的是,慈禧要过六十大寿。老佛爷过生日,这是全国上下的头等大事,为了政治正确,一切财政支出首先要确保慈禧过寿。

让人想不到的是,在甲午战争中,给我们留下威武雄壮形象的“定远”舰当时已经老化严重,“船舱多渗漏之处,应请饬匠前往,一律錾艌”。“靖远”舰在大连湾打靶时出了故障,“锅炉汽管,本皆旧朽,经此震动,多有渗漏”。

完全难以想象,当甲午战争爆发时,曾经这支亚洲的第一的北洋海军舰队几乎成了“老弱病残”。锅炉朽烂、零件短缺、船舱渗漏,系统老化、动力下降,这样的舰艇能打赢吗?何况战争爆发时,北洋舰队的实力已经落后于日本联合舰队。

错过了1893年的维修年,进入1894年,随着形势的越发紧张,北洋海军的各舰艇更加悲催。在战争爆发前,所谓的维修基本都是刮底刷油。朝鲜事发时,袁世凯请求北洋海军支援。丁汝昌在致电袁世凯的同时,紧急调“来远”、“经远”、“定远”、“平远”四舰进旅顺船坞进行刮底刷油,调“康济”练习舰进行维修。丁汝昌嘱旅顺营务处道员龚照玙在10天内完工,“择要萃力修,能尽十日内工楚,早济军用”。

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致远舰

9月17日,黄海海战爆发。北洋舰队大量舰艇遭受重创,据《甲午中日战争》一书记载,“定远”舰、“镇远”舰“各伤千余处,上部的构造物全部被破坏,舵机、炮机、起锚机也被破坏”。“来远”舰“舱内中弹过多,延烧房舱数十间”。由此可见,舰艇损伤惨重,惨不忍睹,全部需要大修。

战争期间的大修与平时的维修、保养不同,大修需要大量修理工人、工匠,需要临时紧急征调。丁汝昌将损坏的舰艇拖到旅顺船坞时,发现修理工根本不够,盛宣怀紧急从天津大沽船坞与开平煤矿紧急抽调了55名工匠赴旅顺。

李鸿章多次催促丁汝昌,要求10天内修好,以便尽快投入战斗。丁汝昌回复“日夜赶修”。但丁汝昌又报告,说“靖远”、“济远”两艘舰的备炮钢圈坏了,无法使用。

战争阴云依然密布,日本联合舰队在千余工匠的努力下,只用5天便恢复了战斗力,继续侵入辽东半岛。

越急越出乱子。旅顺船坞这边一片混乱。首先是维修工匠的工资待遇矛盾,负责人龚照玙闹着要辞退他们。其次是零部件不全,“定远”舰副管带李鼎新回忆道:“船坞工匠太劣,工程太松,料件不周,致各船多有损坏,不能修理。”

在得知2万日军要攻击旅顺基地后,李鸿章、光绪很着急,不断催促丁汝昌,“师船速修”、“著星夜加工办理”。

10月24日,日军开始在花园口陆续登陆。在持续登陆的半个月内,北洋海军根本无法进行阻击。“定远”舰、“镇远”舰刚到大连湾,起锚机就坏了,只能返回旅顺。而此时的旅顺,已经成了空城,连旅顺船坞的负责人龚照玙都撒丫子跑了。船坞内一片狼藉,根本无法使用。

丁汝昌指挥舰艇狼狈撤回威海,此时,北洋舰队只剩7艘主力舰、6艘炮艇、2艘练习艇、13艘鱼雷艇。威海的维修能力远不及旅顺,根本无法修。此时,北洋舰队几乎是坐以待毙的状态。北洋官兵的绝望可想而知。

1895年2月17日,日军联合舰队攻入威海军港,丁汝昌自杀,北洋官兵投降,北洋舰队的全部舰艇被日军缴获。一代北洋水师就此覆灭。

北洋水师的覆灭,堪称一曲帝国的悲歌,不,是帝国的哀嚎。

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