莉莉丝又把外国人征服了?

  在全球最卷的市场杀出一条路。‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍

  文/以撒

  最近,Google Play公布了2023年的年度最佳奖项。国产游戏这回可没少在其中露脸——其中比较有代表性的,除了米哈游的《崩坏:星穹铁道》取得年度最佳游戏、年度最佳剧情游戏两项之外,还有莉莉丝的《Farlight 84》,它拿下了2023年度最佳多人对战游戏的奖项。

  其实前者的结果,相信没有多少人会感到意外。但一开始看到《Farlight 84》获奖的信息,我还是有一些质疑的。

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  为什么这么说呢?首先,你会发现这个奖项竞争相当激烈,入围者几乎都是重量级选手:背靠超级IP漫威、炉石之父Ben Brode亲自操刀的全球爆款《Marvel Snap》;腾讯《暗区突围》和《黎明觉醒》两款大作的国际版;还有莉莉丝全球代理发行的另一款SLG《Call of Dargons(万龙觉醒)》。

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  其次,《Farlight 84》的获奖区域不在少数,其中包括美国、加拿大、巴西、拉美、中东等国家或地区。在海外,这些都不算是小地方,而是重点的主流游戏市场。海外市场既大且杂,很多品类或题材都是专精于有限的两三个地区,能同时获得这些区域的奖项,通常来说也不是一件容易的事。

  但是问题来了:与之相对地,这款产品今年4月才在iOS和Google Play上线。满打满算,它的上线时间都不到一年,甚至还是莉莉丝在射击/战术竞技、UE4研发、端游,以及全球发行等诸多方面的第一次尝试。这多少让人有点好奇:它到底凭什么拿下这个奖?

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  海外战术竞技市场中的一朵奇葩

  第一个原因,可能在于《Farlight 84》的画风确实比较清奇,从某种程度上说,它看起来甚至不太像国内厂商自研游戏的画风。

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  大家都知道,海外在射击游戏方面早就有很高的壁垒,尤其是在战术竞技这个品类,近年已经涌现出许多不同方向的好产品,比如《堡垒之夜》《Apex英雄》等等。如果《Farlight 84》想在这个市场上出头,就必须在品质过关的基础上,更多地发掘一些新的需求。

  所以你会发现,《Farlight 84》在风格上主打废土世界观,从科技程度来看,算是偏向近未来的科幻背景。但在美术方面,它却采用了典型的卡通风格、明亮活泼的色彩。再加上一些朋克味儿,游戏内的质感就和题材本身的刻板印象形成了很强烈的反差。

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  再说到玩法方面,它在战术竞技里也做出了算是独一份的设计。不同于写实向产品里扎实的刚枪、跑图体验,《Farlight 84》走的是一条主打轻松随性的路线——在常规的战术竞技规则框架下,你可以使用喷气背包进行“立体机动”,在空中拉扯、偷袭、闪避,这就直接把原本的体验拉到了不同的维度。

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  除此之外,游戏里的英雄定位和搭配也很花哨,比如有隐身、干扰、控制、治疗、侦察等等技能。而且为了加快节奏,局内还自带成长系统,打架、打野都能提升角色强度。看得出来,《Farlight 84》在脱离战术竞技的固有体验上,确实下了不小工夫——更别提你还可以开载具打架,比如自行火炮、悬浮摩托、飞行装甲……

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  在战术竞技品类已经被大作盘踞的背景下,就是这些设计层面的差异化,让莉莉丝在海外又占下一块地。在这样竞争激烈的品类中,大概只有保持对用户需求的敏锐,才能找到突出重围的方向、做出“有效创新”。这一点,从平台上一些玩家的评论里也能看出来。

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  YouTube上一些玩家对《Farlight 84》的评论

  (经过机翻)

  而第二个原因,在于他们前期的本地化运营策略,也给游戏起量打下了一些基础。《Farlight 84》一开始就准备了至少十几种语言,并首先在东南亚市场上线——这是一个对战术竞技品类特别熟络,同时美术接受程度也高的市场,让莉莉丝在全球发行之前做了一波先行验证。

  在运营前期,官方的高频率更新优化、社区沟通和维护,也保住了游戏口碑。在Steam上,《Farlight 84》到现在依然是特别好评,甚至最近30天好评率还有上涨。

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  当然,它能在没有大规模市场推广的前提下火起来,也多亏了海外一些头部主播的自来水。比如巴西两位最大的射击游戏主播NOBRU和Piuzinho直播《Farlight 84》后,当即在巴西地区出圈,引发了当地玩家的一波关注;而《CS:GO》MAJOR冠军冷神(Coldzera)也曾多次直播,还在游戏中达到了200级,看来是真的喜欢啊。

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  当中国游戏,

  真的有了“走出去”的实力

  说完这些,我还想聊聊《Farlight 84》在游戏之外做的一些事情——我们往往喜欢说“酒香不怕巷子深”,产品够硬自然会火。但放在全球市场,这件事却没那么简单。

  举个不少人熟悉的例子:某国内大厂的一款射击端游,在Steam上有超过十万名玩家测评,也曾经在世界舞台上,被外国玩家拿来和《使命召唤》《战地》等头部的系列作品对比。但运营五年后,它还是宣布了停运。可见在海外,射击端游即便品质够硬,大概也需要形成一些正向循环的生态才行。

  在这方面,《Farlight 84》靠的首先是建设电竞赛事。在过去的六个多月里,他们举办了多场电竞比赛,包括菲律宾冠军赛FPC、拉美冠军赛FARLIGHT CUP LATAM,还有全球各地的第三方赛事和游戏内赛事。

  这些赛事的规格并不低,就拿FPC来说,它的比赛涵盖手游和PC双端,是菲律宾奖金最高的射击类游戏电竞联赛,每赛年3个赛季,每个赛季的奖金池高达37500美元。在S1赛季,它的直播就有三种语言的版本,覆盖了整个菲律宾不同地区的观众,总UV超过120万。

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  今年10月,他们还在菲律宾的首都马尼拉,举办了第一次《Farlight 84》的线下电竞赛事。在两天的赛程中,共有来自30个战队120多名选手参与。当然,国产游戏在海外的电竞业务,还有其他团队更大、更成功的案例。但至少在射击品类,迈出这一小步也是很有必要的。

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  能做好这个起步,可能也是因为莉莉丝很早就考虑清楚该怎么做了。这一点,从游戏中就能看出来——《Farlight 84》里有一套高度自动化的赛事系统,每天会在全球各地区自动举办超过20场比赛。到现在,比赛总数已经超过2800场,报名队伍总数则超过40万支。如果真能在更多地区扎稳脚跟,游戏将来的赛事生态会很乐观。

  在赛事之外,《Farlight 84》也在创作者激励这件事上下了大工夫。这件事不难理解:只有拥有完整的内容生态,游戏才能形成正向循环,一直在圈子里热络。

  据了解,大力扶持主播、构建创作者生态,是他们现在的首要任务之一——在各平台上,这款游戏的活跃创作者已经超过4000个,其中百万粉以上的就有40个,每月的平均观看量超过1.5亿。与之相对地,《Farlight 84》的声量也有相对稳定的增长。比如在Tiktok和YouTube上,游戏主词条分别有超过21万和18万条投稿;而在Twitch上,一共有6.8万主播开播这款游戏,观众的总收看时长,则超过500万小时。

  另外,在线下的一些细节里,你大概也能看出这款产品已经深入一些地区玩家的心里了。比如在菲律宾的网吧里,经常会有排排坐开黑打《Farlight 84》的情况;而在PGDX展会里,游戏的展台人气也挺高。

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  想让国产游戏真正“走出去”,确实不是一件容易的事。这不止需要全球化的定位,还得在这方面有长足的磨炼。尤其是在竞争非常激烈、头部产品扎堆的品类,国产团队想要打出影响力,选好题材、领域,做好营销、本地化,建立生态、形成积累……每一步都会非常重要。

  从近年的几款产品历程来看,莉莉丝似乎也在这件事上想得更明白了:自2015年起,《小冰冰传奇》和《剑与家园》在海外市场的试水,就让他们明确了全球本地化,以及全球市场同步上线的的战略。此后,顺着放置卡牌和SLG这两条熟悉的赛道,他们靠《万国觉醒》、《剑与远征》和《战火勋章》成了国内的头部出海厂商。

  而成立全球游戏发行品牌Farlight Games,可能又是莉莉丝向全球化更激进的一次推进——他们首波上线的四款产品中,有三款都属于初次尝试的题材,但至少《Farlight 84》已经得到了一个很有说服力的验证。在全球市场上,他们数年的积累和差异化的选择,在一段时间内可能仍然会是很强的一道壁垒。

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