第六代战斗机亮相!中美设计殊途同归

作者 : 愤怒熊猫

在现有的F-22和F-35隐形战斗机已经无法压制中国空军的情况下,五角大楼将夺取空中优势的希望寄托在第六代战斗机——即所谓“下一代空中优势(NGAD)”战斗机上。美国洛克希德•马丁公司是该项目最有希望的竞争者,近日该公司著名的臭鼬工厂庆祝成立80周年的宣传片中,发布了一种无尾载人喷气式战斗机的概念图。这也是迄今为止外界最清晰了解美国第六代战斗机概念的时刻。

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美国“动力”网站20日称,洛克希德•马丁公司发布的这段视频展示了臭鼬工厂在航空史上的杰作——从“臭鼬之父”凯利·约翰逊开始,依次出现二战时代的P-38战斗机、喷气式战斗机时代的F-80战斗机、XF-90实验机、F-104战斗机、高空的SR-71战略侦察机、D-21超音速无人机,然后是隐形战斗机时代:F-117、F-22与F-35,以及更神秘的RQ-170隐形无人机和即将试飞的低噪声超音速实验机X-59。此后画面转向代表仍在设计中的草图形象,分别是SR-72“黑鸟之子”高空侦察机和第六代战机构想。

报道称,从视频透露的第六代战斗机构想可以确认,它采用有人驾驶设计——而且该机巨大的驾驶舱意味着它很可能是串联双座设计。虽然NGAD总体上强调高度自动化,并依托人工智能(AI)提供辅助决策,但考虑到NGAD的任务不仅是简单的争夺制空权,而且还要作为前线战斗管理节点,协调指挥附近空域的无人僚机和友军配合作战,单一飞行员又要驾驶战机飞行,又要控制无人僚机,精力有限,因此有必要引进第二名机组人员来帮助管理。

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洛克希德·马丁公司早年提出的未来战斗机设计

不过报道承认,增加第二名飞行员需要付出燃料和有效载荷减少的代价,而这两者都被认为是 NGAD 的绝对关键因素。这还意味着,如果NGAD在其设计的主要作战领域——高风险敌对地区被击落的话,需要救援的将是两名机组人员而不是一名机组人员。最后,这还意味着NGAD 将需要更多训练有素的人员——美国空军飞行员不足已经是一个日益严峻的问题。

笔者认为,美国第六代战斗机采用双座设计,与中国空军的设想不谋而合。中国已经开始测试双座歼-20战斗机,外界认为,中国空军已经认识到未来空战中,空中态势感知能力的需求和无人僚机的控制将起到关键作用,因此这种全球最早出现的双座型隐形战斗机的目的,就是让后座飞行员专注于控制无人僚机。可以预期的是,在双座版歼-20的测试基础上,中国第六代战斗机大概率将继续延续这种设计。至于美媒担心的双座战斗机带来的不利因素,至少在目前阶段,对于执行有限进攻作战的中国空军而言,尚不构成太大困扰。

美国空军之前对于第六代战斗机另一个充满争议的领域,在于是否有必要维持超机动性能。因为随着中远程空对空导弹的服役,未来视距内空战的情况会越来越少,而先进格斗导弹又进一步让战斗机的近距离空战越来越没有悬念。“动力”网站注意到,洛克希德•马丁公司披露的第六代战斗机尾部采用类似F-22的尾喷管设计,但明显属于单发动机。报道称,这种战斗机没有垂直尾翼与水平尾翼,操作翼面非常少,显然是极力减少雷达反射面积。但这对飞行控制是一大挑战。该机尾部设计强化了红外隐形特性,减少了从大多数角度能观察到的红外特征,证明NGAD仍将隐形特性放在第一位。此外,该机很可能采用了推力矢量发动机,表明美国空军依然重视第六代战斗机的超机动性能。

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出现在中航工业宣传片中的中国第六代战斗机概念图

中国也对第六代战斗机的隐形性能提出很高要求。歼-20总师杨伟此前接受央视采访时,曾透露中国正在展开六代战斗机的研制工作,他表示,中国的第六代战斗机可能是科幻电影最大胆的想象都没有描述过的外形,基本特征首先就是有远远超过五代机的隐形能力,以及具备超音速巡航能力。在中航工业发布的一段名为《神鹰》的宣传视频中,也出现了一种双发、无垂尾、翼身融合的隐形战机,在很多特征方面与美国的第六代战斗机类似。

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洛克希德·马丁公司设想未来由无人僚机家族共同完成复杂任务

此外,美媒还认为,视频中另一个有趣的部分展示了多种飞翼无人作战飞行器的设计。美国空军对于NGAD 的无人僚机定位为高性能的类似战斗机的设计,但洛克希德·马丁公司提出了一个经过深思熟虑的设想,即需要一系列具有不同功能的无人机来赢得未来战场的胜利。视频中展示了更多的过渡型飞翼无人战斗机、更小的易损设计以及更多类似战斗机的无人僚机,它们通过组合作战以取得更好的作战效果。

笔者认为,在这方面,中国空军和航空工业在近年的多次航展上都提出了有类似设想。正如美媒所言,单独的某种战斗机或无人僚机显然难以应对所有作战场景,或者说需要为此付出过于昂贵的代价。而随着无人机的大规模普及,利用不同特性的无人机执行相应的任务,通过它们的有机组合来完成战场控制成为更高效的作战组合。当然,这种组合作战模式,可能更适合在无人机领域已经百花齐放的中国。

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