热门话题: 新型冠状病毒伊朗局势ACG垃圾分类军事

在美国经营个体游戏商店

500

实体游戏永远有它们的价值,但这不足以养活一家实体游戏商店。

“你肯定没见过这个,最多只能在网上找到照片。”布莱恩·马克斯(Brian Marks)一边挥舞着他手里的最新玩意儿,一边自豪地笑着说。

马克斯是拉斯维加斯个体游戏商店Game Repair的老板,他刚刚拿到了一台任天堂GameCube的56k调制解调器。马克斯和他的顾客没人需要这东西,毕竟现在都用宽带互联网。全世界仅有3款GC联网游戏,而它们的官方服务器在2007年就关了。

但当一名雇员尼克(Nick)提议从马克斯手中购买那个调制解调器时,他拒绝了。在马克看来,能找到这种极其稀有、记录着游戏行业历史的“宝藏”,总是能带来巨大的满足感。

经营一家实体游戏商店并不是一份容易的工作,如今马克斯还在偿还当初用来开设另一家门店所借的贷款,尽管那家店早就关门了。

500

布莱恩·马克斯的Game Repair游戏商店

实体游戏商店的前世今生

1990年,马克斯与约翰·巴尔博亚(John Balboa)合作开设了Game Repair游戏商店——当时巴尔博亚是一家视频租赁店老板,经常卖给他二手游戏。

很少有哪家游戏商店能够像Game Repair这样,连续经营这么多年,但Game Repair的生存并不轻松。本世纪初,Game Repair在拉斯维加斯拥有两家店面。马克斯的生意做得不错,就连美国历史频道的电视节目《典当之星》(Pawn Stars)都介绍过。他曾打算继续开分店,但随着抵押贷款市场陷入困境,他不得不放弃计划,还关掉了已经经营多年的另一家店面。

与此同时,GameStop在当地快速扩张,如今在拉斯维加斯就多达27家,而非GameStop品牌的游戏商店则只有10家。Game Repair就是其中之一。

现在,马克斯快要还清10年前的贷款了,但实体游戏行业的未来不容乐观。在过去一段时间里,GameStop的统治地位也开始发生动摇。他们此前宣布将于2019年底前关闭大约200家门店,未来几年还会关闭更多。不过,宣布这个消息时,GameStop在全球范围内仍然约有5700家实体门店。“GameStop正在做正确的事情。他们真的应该关闭一些,也会那样做的。”马克斯说。

500

Game Repair店里的维修工作台

GameStop的历史相当曲折。与许多大型企业一样,它的发展经历了一系列的商业并购与重组。GameStop的前身是一家名为Babbage's的软件零售店,几位创始人说服曾竞选美国总统的企业家罗斯·佩罗(Ross Perot)投资了300万美元,在上世纪80年代迅速发展。本世纪初,Babbage's在与另一家公司Funco合并后开始使用GameStop品牌。

David Pomije是Funco的创始人——两次创业失败后,他萌生了通过邮件销售二手游戏的想法,并在月刊《Electronic Gaming Monthly》上购买广告位,列出游戏价格。没过多久,Funco开设了Funcoland零售商店,发行自己的游戏杂志,到1993年时已经成为美国规模最大的二手游戏销售商。

值得一提的是在1993年4月,Funco的股票曾遭受冲击,原因是世嘉提出了一个想法,计划推出一项允许人们通过互联网下载游戏的服务。投资者担心这项计划可能代表着游戏行业的未来。事实证明,这种担忧只是暂时的:在上世纪90年代,二手游戏行业完全不用害怕游戏下载的威胁。

如今,时代变了。2019年,索尼宣布在PS游戏的总销量中,数字下载所占份额已经超过50%。虽然二手游戏仍然是GameStop的重要收入来源之一,但自2011年以来,他们的二手游戏销售额持续下滑,这应该已经成为不可逆转的趋势。

“特殊服务”

对独立游戏商店来说,二手游戏甚至更重要。Gamers Anonymous是位于美国新墨西哥州阿尔伯克基的一家游戏店,老板Jon Sakura介绍说,售卖新游戏甚至已经不是一种稳定的收入来源。“我们还会购入新游戏,但不会大批量出售,销量一般都不会超过10份。”

根据他的说法,Gamers Anonymous从一家分销商那里订购了5份《骷髅骑士》PS4重制版,就算把它们全部卖掉,总利润也只有7美元。“只要不亏本,我们就会继续把它当成一项额外的服务,但不可能成为主要收入来源。”

500

Gamers Anonymous游戏店

Sakura曾经在一家GameStop门店担任经理,非常清楚这家公司的销售效率——这也是GameStop能在美国各地获得成功的部分原因。但在他看来,GameStop为了效率而制定的统一化销售策略也有局限性,那就是会导致门店无法真正与当地的消费者建立联系。

“在Gamers Anonymous工作的最大好处是,你可以与顾客直接通电话。”他解释道,“GameStop总部可能会告诉你,‘我们需要如何如何做,推广这款游戏’——他们管这个叫做‘跳’(Jump),你就会问:‘要跳多高?’但在这儿,我们每天都能与顾客打交道,针对他们制定更具体、更个性化的市场策略。我认为这是帮助公司成长的最重要原因。”

500

Gamers Anonymous老板Jon Sakura

如果你打算经营一家游戏商店,还可以考虑提供一些全国连锁门店没有的服务。

马克斯承认,如果Game Repair只卖游戏,收入根本不足以支撑长期经营。在这家商店里,75%的收入来源于一项服务:维修游戏主机。“如果只是一家电子游戏零售商店,恐怕我就只能找个地方当服务生了。”

马克斯说,Game Repair总是公平地对待顾客。很多人曾到其他维修店打听价格,但发现他的价格更公道。他说,如果去附近一家店修理PS4光头就要120美元(原文如此,在国内换光头大概需要三四百人民币——编者注)。

“我只收79美元!我认为这个价格很合理,花79美元就能修复一个价值300美元的部件。”

在美国,许多个体游戏商店都不会将业务局限于卖游戏。例如在北达科他州市中心,如果你乘坐电梯去往历史悠久的交易大楼的地下室,就会发现Replay Games,一间从2018年开始营业的游戏零售店——花上5美元或15美元就可以在这里逛一天,去玩那些从玩家手中购买的任何游戏。Replay Games不会对外出售店内仅存一款的游戏(除非店家入手了另一份副本),这个规矩让它看起来像是一座游戏博物馆。

“很高兴看到有人对这些复古游戏感兴趣。”老板卡塞蒂·施纳斯(Cassidy Schnase)说,“很多孩子在电影《头号玩家》里知道了老游戏《冒险》(Adventure),觉得它很有趣,所以就来我们店里想看看究竟是什么样子,该怎么玩。”

施纳斯之所以创办Replay Games,初衷就是为了满足玩家的这种需求。

500

Replay Games游戏店主打的是游玩体验


“我一直都想开这么一家店,既然没有人愿意第一个吃螃蟹,那我就来吧。我想开一家不以卖游戏作为业务重点的商店,避免与GameStop或其他零售店直接竞争,而是更多地让人们分享玩游戏的乐趣。”

不过,说服银行为这个想法提供资金则完全是另一回事。施纳斯前前后后跑了5家银行才终于拿到了一笔商业贷款。“第一家银行当时疯狂嘲笑我的想法,觉得这肯定行不通,所以在18个月后,我很高兴能把这家店开起来。”

目前,施纳斯的收入还不足以给自己发工资,但Replay Games颇受人们欢迎。这家店举办过生日派对、年底的校园聚会,甚至一些企业活动。施纳斯告诉我,这里还有助于弥合代沟,让父母可以向孩子展示他们在童年时玩过的游戏。

“那些亲情互动的场面真的很酷,尤其是当父亲打算向孩子们展示N64游戏《007:黄金眼》有多棒的时候。那款游戏的玩法仍然有趣,只是画面不算漂亮了。有些孩子也许刚开始对它没兴趣,但不一会儿就会坐下来玩一个小时。”施纳斯说。

作为Game Repair老板,布莱恩·马克斯也说,老游戏能够增进父母和孩子之间的感情。

“很多孩子看他们的父母玩游戏,自己也想试试。让我感到高兴的是,如今仍然有孩子喜欢玩那些经典的老游戏,例如《塞尔达传说》《魂斗罗》等等。”

施纳斯希望Replay Games能够为玩家们带来一种社交感。“这不是我的商店,而是我们的商店。”他甚至将商业贷款的欠款额写在店内的一块黑板上,允许顾客帮他筹钱。另外Replay Games还举办过游戏速通活动Games Done Quick,并为游戏慈善机构Extra Life捐款。

500

坦诚的目标

社区意识

“Replay Games是一家由玩家社区支持的商店,所以如果这件事不能让玩家受益,我们就不会做。目前还在努力扩大影响力,想让更多玩家了解Replay Games,了解我们的经营理念。我试图传递这样一条信息:‘与GameStop不同,这是家基于社交的商店。’”

这种社区意识似乎是许多个体游戏商店的核心精神。与Replay相仿,Sakura也希望Gamers Anonymous能够让热爱游戏的人们聚集起来。“对我们来说,提高销售额并不是最重要的。如果你善待顾客,提供有价值的产品,那么自然会有人愿意购买。你需要让顾客们知道店里有好产品,他们可以进店体验。”

Gamers Anonymous甚至会举办“社区日”活动,允许顾客在店里出售他们动手制作的任何东西。“我们让顾客有机会来到我们店里,免费使用场所卖东西。如果你是一位艺术家,可以卖自己的艺术作品;如果你是个面包师,也可以在这儿卖面包。”

另外,Gamer Anonymous还参加了当地动物保护组织的“城里的猫”计划,总是会饲养一只猫,以供顾客收养。

麦琪和卢卡斯·佩因特是一对夫妇,共同经营着位于洛杉矶的游戏商店Game Realms。这对夫妇也认为,社群感是个体游戏商店吸引顾客的一项重要元素。2016年3月份,Game Realms开始试营业,但几乎没有任何生意。不过在5月正式营业的那一天,夫妇俩举办了一场开业活动,还邀请了在《质量效应》中为薛帕德指挥官配音的女演员詹妮弗·哈尔担任特别嘉宾。

“她帮我们吸引了很多顾客。”麦琪回忆说,“那天店里的销售额也还不错。”

500

Replay Games的老板卡塞蒂·施纳斯(Cassidy Schnase,图右)

麦琪出生在中国香港,在悉尼生活过一段时间,在与卢卡斯结婚后移居洛杉矶。麦琪从小就热爱游戏,并且经常与独立游戏零售商打交道。她、卢卡斯和另一位商业合作伙伴威尔·德莱尼(Will Delaney)曾在洛杉矶的另一家游戏商店工作,后来共同开设了Game Realms。

“我们积累了一些经验,希望自己开家店,分享对复古和现代游戏的热爱。”

有趣的是在洛杉矶,个体游戏商店的老板们也形成了浓厚的社区意识,彼此相处融洽,甚至经常介绍顾客去其他店买游戏。“我宁愿让玩家去另一家店买游戏,也不愿意让他们空手而归。”卢卡斯说,“当然,其他店也愿意向顾客推荐我们店。”

与许多其他游戏零售商店一样,Game Realms的大部分利润来源于复古游戏。卢卡斯告诉我,如果一家商店只卖新游戏,那根本不可能生存下去。他认为与大型连锁商店相比,卖复古游戏始终是个体游戏商店的一项优势。

“当PS4发售一年后,GameStop根本没有动力继续保留PS3游戏,但这也意味着他们的业务严重依赖于主机市场。一旦主机市场陷入低迷,他们就会遭遇困境……而在独立游戏商店里,绝大部分产品都不可能销售一空,所以过了几年后仍然能满足某些玩家的需求。”

500

Gamers Anonymous店里的黑猫

为了吸引顾客,Game Realms经常举办各种活动,例如签名会、游戏比赛和“复古游戏交换”聚会等。通过玩家们的口碑相传,这家商的顾客基数持续增长。

德莱尼也说,赚钱并不是Game Realms的首要目标——“与提高销售额相比,我们更希望能提升人们的体验。”麦琪补充说:“通过这种方式,顾客可能会光顾所有商店。如果顾客正在寻找某些经典游戏或稀有游戏,那么我们会推荐他们去其他店看看。”

Game Realms甚至提供了一间专门的游戏室,让顾客是在决定是否购买某款游戏前试玩一下。对许多年轻玩家来说,游戏室特别有吸引力。“很多孩子放学后到我们店里闲逛。到了暑假,有的家长也会送孩子来这里,似乎把我们店当成了托儿所。”德莱尼笑着说,“这很有趣,但孩子们确实可以在这里和朋友一起安全地玩游戏。”

对许多商店来说,二手游戏销售仍然是最主要的收入来源。随着数字游戏下载变得越来越流行,这些商店也会感受到GameStop正在面对的压力……但几乎所有受访老板都说,由于数字游戏未必能永远存在,实体游戏永远有它们的价值。

Sakura认为,凭借与玩家社群之间的紧密联系,以及保留经典老游戏的意愿,Gamers Anonymous将会始终受玩家欢迎。

500

Game Realms游戏店


“除了现代二手游戏之外,我们店里还有40年前发售的老游戏。在各种游戏展会上,很多玩家对我们更感兴趣,因为我们会说‘又入手了40款新的NES游戏或40款新的超级任天堂游戏’。玩家愿意到我们店来玩一玩那个年代的《大金刚》《超级马力欧》,或者《塞尔达传说》。”

马克斯则说,没有任何厂商有能力制作一款永远不坏的游戏机——只要还有人使用游戏硬件,Game Repair就不会缺少顾客。“硬盘崩溃、风扇突然不转,又或者HDMI坏了……人们难免会搞坏东西。”

重塑商业模式

为了在不断变化的市场环境下吸引新顾客,这些个体游戏商店也在积极求变,推出了一系列新服务。例如在Gamer Anoymous,Sakura自己动手制作周边商品,与游戏一起出售。“我们做了很多有趣、蠢萌的东西,包括保险杠贴纸、海报和帽子等,创作灵感都来源于游戏行业的历史。这并非商店业务的重心,但我也在考虑投入更多精力,因为我真的喜欢做设计。”他说。

就在前不久,Game Realms也推出了自己的维修服务。另外,这家店的3位老板还希望在今年启动与动漫或书展上同类活动相似的“艺术家巷活动”。

500

今年11月Game Realms举办的一场《AI: The Somnium Files》活动吸引了不少玩家前来参与

“我们必须不断重塑我们的商业模式和想法,找到与游戏行业合作的方法。”德莱尼说。

无论这些游戏商店在未来会发生哪些变化,它们始终都有一个共通之处:热爱游戏,热爱玩家。

“与顾客交流很可能仍然是我最喜欢做的事情。”马克斯告诉我,“我从事这份工作已经30年了,我仍然热爱它。如果离开了它,无法想象生活会变成什么样子。”

免责声明

站务

  • 全国新型冠状病毒感染实时更新

    (数据来自@丁香医生、@人民日报、各省市卫健委)截至 2020-02-16 16:22 全国数据统计现存确诊 57342 例(较昨日+392)累计确诊 68589 例 (较昨日+2014)现存疑似 8228 例(较昨日+1918)  死亡 1666 例(较昨日+142)  治愈 9581 例(较昨日......

全部专栏