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“球星总统”在就职典礼上,特别对中国说了句话

利比里亚进入球星“乔治王”——乔治·维阿的时代。

1月22日,乔治·维阿从执政12年的非洲“铁娘子”埃伦·约翰逊-瑟利夫手中接掌总统大权,正式就任第25任总统。在演讲中,还专门用中文向中国表示“谢谢”,坚定同中国的“盟友”关系。

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目前,利国民众对这位偶像级“球星”总统的高期待,更多表现为解决失业、吃饭和教育等实际难题,正如他的竞选口号“为希望而变革”(Change for Hope)。对这位在绿茵场上驰骋多年的足球先生而言,“变革”将是首要任务。

接棒总统,政治新人责任重大

“我的一生有许多年都在体育场中度过,但是今日我的激动之情前所未有”,维阿在就职典礼上对支持者如此感慨。在就职演讲中,当选总统乔治·维阿感谢了埃伦·约翰逊-瑟利夫带领利比里亚结束了内战,重新拥抱和平。

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乔治·维阿在就职典礼上发表演讲

在埃伦·瑟利夫任内,利比里亚逐步从惨烈的十余年内战浩劫中恢复。

政治和安全上解除各派武装和部队复员,特别是让内战期间数万娃娃兵回归平民的正常生活。经济上,推动联合国特别是美国解除对利比里亚出口木材和矿石的制裁,推动多边机构减免债务,重新投资利比里亚。战后经济逐步恢复,2007年经济增速一度达到9.4%,民众贫困率从2007年的63.8%降低到2016年的50.9%。

如今乔治·维阿接任总统,面临怎样的利比里亚呢?

近年来,受国际大宗商品价格低迷和需求萎缩的影响,利比里亚经济增速迟缓,主要出口物资铁矿和橡胶等收入锐减。2014年至2015年肆虐西非的“埃博拉疫情”更是让脆弱的经济雪上加霜,民生发展受较大影响,社会治安状况有所恶化。

国际货币基金组织数据显示,利比里亚2014年经济增速为-0.5%。2015年5月疫后重建,国内生产总值到2016年增至20亿美元,但增速仅0.2%。虽然政府未正式公布失业率,但长期估计在80%左右,全国仍有过半人口是文盲。

经济体量小且易受国际经济波动,都制约了政府的还款能力。截止2016年底,利比里亚公共债务余额7.7亿美元,外债余额5亿美元,因此国际主要金融机构都对利政府借款有严格的限制。

根据世界银行和国际货币基金组织“重债穷国倡议”减免债务的审查要求,利比里亚新借外债须为优惠贷款且只能用于高经济回报的优先项目,年增长额控制在1亿-1.2亿美元。严格的额度限制对发展经济需要巨大资金的利比里亚来说,压力巨大。

面对经济困境,新任总统乔治·维阿身上的担子一点儿也不轻松。而2016年5月,一场卷入多名执政党和政府高层的腐败案件曝光,更是震动利国舆论和政坛,反腐败是新总统必须面对的难题。

一家专门调查自然资源领域非法活动和腐败行为的国际非政府组织发布报告,指出团结党、议会和政府高层人士因卷入一桩跨国行贿案,指认英国“塞布尔矿业公司”于2010年至2012年行贿包括执政党团结党主席韦尔内·谢尔曼在内的多名政界高层人士,让这些人帮助拿下一处铁矿的开采许可,甚至试图修改该国矿业法律,为这家公司开展商业活动提供便利。

面对长期占据政坛,却毫无作为而且腐败大案曝光的团结党政府,民众彻底当失去耐心,寄希望于承诺任内会大力反腐的乔治·维阿。

“经济革新”,从组阁选人定行业开始

同有丰富从政经验的瑟利夫相比,维阿三年参议员的从政经历略显单薄,所领导的民主变革大会(Congress for Democratic Change)也是首次执政。对此,当地政治学者认为,新政府在解决就业和提振经济方面,矿业部长和财政部长两个领军人物的人选颇为重要。

目前,矿业开发是利国的经济支柱和财政的主要来源,其中储量丰富的铁矿最为关键。内战结束后,一些外国矿业巨头重返利比里亚,毁于战火的铁矿开发逐步恢复。

2006年,国际矿业巨头安塞乐•米塔尔(ArcelorMittal)投资开发宁巴州(Nimba)铁矿。

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安塞乐•米塔尔投资开发的宁巴州铁矿

此外,还修复了宁巴州耶可巴镇(Yekepa)至布坎南市(Buchanan)的矿业铁路和布坎南港口铁矿出口码头。

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宁巴州耶可巴镇(Yekepa)至布坎南市(Buchanan)的矿业铁路

此外,印度矿业巨头Sesa Goa公司通过收购以色列Elenito公司股份获得西部矿脉。俄罗斯谢韦尔钢铁公司(Severstal)并购马诺河资源公司(Mano River Resource)开发位于锡诺州的普图矿。位于利比里亚中部邦州西南地区的邦矿,则由中非发展基金和武汉钢铁(集团)公司主导开发,成为中利两国经贸合作中规模最大的项目,内战后如“死潭”一样的邦矿重焕生机。

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​中联利邦矿项目

在国际矿业资本的参与下,利比里亚矿业出口逐步恢复,加速了利比里亚战后经济重建进程。2016年铁矿出口144万吨,出口产值4600万美元,占出口总额29.3%。不过,在近年国际铁矿石价格大跌的背景下,许多开发计划搁置,已投资开发的矿企面临诸多经营困难。

经济政策上,利比里亚实行美元和利比里亚元(Liberian Dollar)货币双轨制,国民经济高度“美元化”,美元和利元在市场上均可自由流通,对外贸易和金融管制也相对宽松,

不过,近年贸易逆差不断增大,2016年达到10.39亿美元,对国内生产总值仅20亿美元的利比里亚,外汇储备的压力可想而知,本币贬值趋势明显。对此,利比里亚央行从2016年12月对境外通过国际服务汇款公司,如西联汇款(Western Union)、速汇金(MoneyGram)和瑞亚速汇(RIA)等,汇入利比里亚的资金分别用利比里亚元(25%)和美元(75%)进行强制结算,以缓解外汇储备压力,稳定汇率。

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市场上流通的利比里亚元纸币

因此,争取国际资金援助与赠款,改善贷款融资环境和开拓海外侨汇来源,成为新政府的重要工作。如何发挥在利比里亚商业和服务业等占据垄断地位的黎巴嫩籍商人发展经济的作用,也是维阿执政团队需要认真面对的。

此外,粮食、肉、禽和蛋类等食品高度依赖进口的趋势短期难以获得改观,对经济发展造成的不利影响长期存在。因此,新政府仍将延续瑟利夫政府恢复和发展农业的既定政策,在重视橡胶、可可等出口经济作物种植的同时,继续增加对粮食生产的政策激励,发挥农业在社会稳定、解决就业和复苏经济的积极作用。

“关键决心”,重新担负安保重任

乔治·维阿就任后面临的另一个挑战是联合国利比里亚特派团部队和警察逐步结束任务,未来将依靠自身力量保障政治和安全局势已稳定。因此,能力建设至关重要。

为提高利比里亚国家警察在总统大选期间的安保能力,2017年8月21日至9月22日,中国第五支驻利比里亚维和警察防暴队,专门抽调训练骨干和业务尖子组成教官团,在利比里亚警察学院,为利比里亚各州县警局挑选的150名国家警察开展了为期33天的警务实战技能培训。

此前,为帮助解决利比里亚警察最基本的着装和执勤训练装备短缺的困难,中国还援助了警用器材和装备。

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中国维和警察指导利比里亚警察

自2003年联合国安理会决定设立联利特派团,帮助执行停火协议、促进和平进程和战后重建等以来,维和部队和警察担负利比里亚近15年的安保和稳定工作。此次大选的顺利进行,也得益于联利团同利比里亚军警与安全部门的共同保障。

在联合国评估确定利比里亚的政治和安全局势已稳定到可以继续执行缩编计划的程度后,联利特派团将在今年3月份底完成所有军警和文职部门撤离。不久,利比里亚的武装部队和警察将完全接手国防和安保重任。不过,由于警力仍然有限且缺乏机动性,暴力事件也时有发生。

绿茵场上,一直是乔治·维阿的“主战场”从屡获殊荣让整个非洲为之骄傲,到退役后刻苦学习深造,逐步成长为一国总统,他从未离开人们的视线。他的传奇经历,在年轻人口占绝大多数的利比里亚和整个非洲大陆都有着巨大的吸引力。月底,乔治·维阿也将正式亮相非洲联盟峰会,利比里亚的下一个六年又将会有怎样的新变化?

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