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CyberPunk的世界即将实现?马斯克要在2020年让人类大脑直连AI

伊隆·马斯克被我们当成现实生活中的钢铁侠,他勇敢逐梦,且技术至上的态度,其实吸引着不少的死忠粉丝。而与接下来要揭露的技术相较之下,在自动驾驶、可重复利用的火箭,以及Boring公司从帽子、喷火枪到高速地下隧道的不务正业,都还只是马斯克比较平凡的概念实现。

 

他真正的梦想是要把人类的大脑和AI结合,让人类可以在未来机器思考的年代仍然可以处于主导地位,而不是被机器取代。

 

这已经是重新定义人类,全人类规模的革命了。

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在此概念之下,马斯克在2016年创立了Neuralink公司,要把AI直接放入脑袋里面,并且创建大脑与外部计算设备的直连接口。

 

Neuralink公司在今天进行首次在线直播,公开其目前的技术进展与未来的规划,而根据其直播说明会的内容,马斯克想要打造一个与”人工智能共生”的全新人机架构,在黑客帝国届满20年的现在,更有其意义。

 

由于黑客帝国代表的概念正是机器思考超越了人类,导致人类失去竞争力,而其与机器斗争的过程过于原始,没有从机器的角度思考,这导致了人类的全面溃败。而这与马斯克创立Neuralink公司的发想有着异曲同工之妙,如果人类大脑可以通过使用脑机接口接入更强大的计算能力,那么未来AI就不会取代人类,反而人类能够依靠着更好的创造力结合算力来与智能机器共存,并维持人类可以持续存在的竞争优势。

 

除此之外,Neuralink另一个目标是让有大脑慢性病的病人可以通过脑机接口来缓解相关的病情,而目前有许多大脑或脊椎病患苦于无法将思考传达到外界,或者因为脊椎信号的中断,无法控制自己的身体,如果可以通过脑机接口跳过中央神经损外的部份,就可以达到直接与外界沟通,甚至借助机械辅助的力量重新站立行走(比如说钢铁侠中因为重摔在地而瘫痪的罗德,藉助外骨骼而可以行走)。

 

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慢性脑疾病的症状缓解或解除,也是Neuralink的目标之一

 

Neuralink预计要在2020上半年开始进行人体实验,而目前该公司已经成功在猿猴等动物上实现了驱动安置在大脑上的计算机,不过马斯克也表示,要达到真正的商用其实还有不短的路要走,毕竟这种人体植入手术要取得联邦政府的批准是极为困难的,另一方面,要说服大众在自己脑袋里面安装东西,其实挑战也是很大,不过如果是现有脑损伤的患者,应该会很愿意尝试。

 

而马斯克也提到,随着可以连接到大脑的高带宽接口,我们可以把AI融入到大脑计算能力之内。当然,有人质疑,这样的手术可能会很昂贵,到时可能只有少数人可以负担得起。但马斯克表示,这样的手术费用其实不高,而且也不需要后续的维护。至于手术费用,当你有了与AI结合的超智能,还用得着担心赚不到钱来偿付贷款吗?

 

在其发表会中,也简单介绍了怎么达成脑机接口。Neuralink已经开发出使用类似使用缝纫机,并通过连接到嵌入头骨芯片微小的绝缘“线”(Thread)在大脑中植入电极的新方法。

 

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这些线被设计成既坚固,足以穿过脑组织和经受降解,根据公司的说明,这种柔性线在大脑在颅骨内有位移时,还能确保足够灵活不损伤到脑组织。这个方法可能表现出远较现有针状电极更进步的连接特性,可以提供更低风险的植入,且不会随着时间的推移降低性能,甚至需要再次开脑进行置换。

 

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柔性线是利用缝纫的方式直接植入大脑中

 

Neuralink表示,这个柔性线是极细的(直径仅仅只有4至6微米,比人的头发更小)。而在一份还没有经过审查的相关生物医疗论文的摘要中提到,该系统可以支持“每个阵列横跨96条柔性线,并可分布多达3,072个电极。”

 

Neuralink研究员Philip Sabes对媒体表示“因为这些植入物是如此之薄与灵活的,因此能够与脑组织同步移动,而不会伤害到脑组织”。

 500电极会连接到外部的接口设备,并通过一个外部设备进行连接,内置电池

 

在演示文稿中,Neuralink描述该技术未来将可能以无线方式与嵌入式芯片进行通信,并连接到应用程序,尽管它目前依赖实体连线来进行外部连接(USB-C)外部接收器的计划。

 

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通过与耳后的设备进行无线连接,你可以把你的大脑和手机进行配对

 

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目前活体实验中还是使用实体连线的方式

 

而为了更好的进行植入工作,Neuralink也提出一种外科手术机器人,该机器人配备了先进的光学传感系统,可以用极高精确度来编织、连接到整个脑组织的柔性线,同时也不会损伤到血管。该研究报告指出,该手术机器人每分钟可以植入六条柔性线(192个电极),而根据Neuralink指出,目前使用该机器人的19次动物实验中,有高达87%的成功机率。不过他们也指出,目前该机器仍需要脑外科医生来进行操作,还无法自动操作。

 

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大脑缝纫机与缝纫头的分解

 

马斯克的最终目标是让这种脑手术像眼睛的近视手术一样简单,不过他也承认,这是长期目标,目前使用这种手术必须进行全身麻醉,,并通过颅骨的钻孔等侵入式操作,而未来他们希望通过激光来进行手术,并且只需要局部麻醉即可。

  

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目前手术仍需要全身麻醉,但未来可能通过激光穿孔缝线,伤口小,回复快,只需要局部麻醉即可

 

目前他们仍努力要取得联邦政府的许可。不过部份科学家们指出,这种手术操作风险极高,动物实验的成功结果未必能够负制造人类身上,另一方面,Neuralink仍需要证明这些柔性线具备其宣称的高环境耐受力,而不会被脑内液体降解。

 

另一方面,Neuralink核心技术论文尚未经过同行评审,且内容也缺乏针对长期使用该植入技术之后,是否会导致大脑发炎等问题进行探讨与实验数据,Neuralink则是表示,他们已经在进行相关实验,但尚未准备好公开数据。

 

马斯克对于AI的未来其实相当悲观,他一直认为,如果人类本身没有进化,那么AI将来势必会取代人类,而他创立的Neuralink正是为了避免这种最坏的状况。如果人类大脑本身就拥有足够的额外算力,可以控制包含自己身体的外加部份,或者是外部的计算机,以后思想可能就不是限定于自己的身体里面,而是像过去的科幻著作一样是可以到处转移,那么未来,对于”人类”也可能需要重新定义,而AI就不是威胁人类的存在,而是帮助人类进化的最佳工具。

 

除了计算以外,该技术也或许这个技术将来可以直接在脑内成像,不需要外部的AR/VR就可以直接在眼睛视觉中叠加虚拟图像,甚至失去视觉的人可以通过这样的技术重获视觉。

 

这种AI与人类大脑结合的概念在过去很多的科幻著作、影片中已经很常见。而或许在我们有生之年,就可以看到这样的技术实现,并实际应用。

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这么看来,攻壳机动队或CyberPunk 2077的世界离我们已经不远了。

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