以彼之道,还施彼身!中国超大型水下无人潜航器亮相中东防展,性能远超美军同类产品?

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2023年阿布扎比国际海事防务展,还在阿联酋首都阿布扎比热热闹闹地进行着。这不昨天,咱们在阿布扎比防务展现场,又传来了新的亮点。

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镜头还是给到中船工业的展台,在中国船舶工业集团有限公司展台的大屏幕上,首次展示出了一款超大型无人潜航器(XLUUV)。当然,该型无人潜航器并没有标注任何的型号或者具体的性能数据,只在它的艇体表面标注了“CSSC-705”的字样。这款中国制造的、神秘的超大型潜航器,很快引起了西方媒体的注意。

毕竟,从北约国家无人潜航器的研制状况来看,目前北约国家(主要是美国)在研和装备XLUUV型号本来就很有限。目前,仅有两个型号在研和测试,是否形成了战斗力尚不清楚:

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第一个型号是由波音公司主导研制、亨廷顿英格尔斯造船厂负责建造的超大型无人潜航器“Orca XLUUV”。该型无人潜航器总长度26米,满载排水量不详,据说有效载荷可以达到8吨。

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Orca XLUUV下水仪式

采用水面柴油机和水下电动机推进,最大水下速度可以达到8节,巡航速度3节。在使用经济航速时航程可达6500海里,具备自主航行和自主任务性能。该型超大型无人潜航器的首艇在2022年4月底下水,下水后一直处于高度保密状态,测试和任务情况均不详。

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第二个型号还是由波音公司开发、亨廷顿-英格尔斯造船厂负责建造的“Echo Voyager”超大型无人潜航器。该型无人潜航器的研制要比“Orca”早几年,在2017年就开始了航行试验,但是具体任务性能如何同样不详,是否是“Orca”型XLUUV的前型产品也不能确定。

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该型无人潜航器的总长度稍微短一些,约15米、舱体直径2.6米,水下排水量50吨以上。同样采用水面柴油机和水下电动机推进,水下速度估计和“Orca”比较类似,水下航程性能同样是6500海里。目前,这一型号的最新测试情况同样找不着,不清楚已经装备部队了还是进行了迭代。

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▲LBS-G无人潜航器

因此,在装备研制这个层次上,超大型无人潜航器(XLUUV)这种装备,即使是在北约海军中也是一种相当新锐的装备。毕竟,按照以往的研制程序,研制无人潜航器起码要从小到大依次进行。比如美国海军就先后装备了担负水下猎雷任务的小型无人潜航器MK-18Mod1“剑鱼”,用于水文探测和战场态势感知的中型无人潜航器LBS-G和有着“波浪滑翔机”之称的SHARC,还装备了波音公司作为“Echo Voyager”迭代前型产品的“Echo Seeker”。

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搞了这么多型号之后,才拿出了超大型无人潜航器。结果,被北约海军视为“独门绝技”的超大型无人潜航器,中船工业这么快就拿出了概念甚至实物,还把相关型号给摆在了阿布扎比国际海事防务展的展台PPT里演示。搞得这么高调,这西方媒体对此怎能不感兴趣?

在性能上,咱们的这款“CSSC-705”型XLUUV,起码在演示PPT上就能看出性能多有亮点。

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在总体设计上,可以看出我们的“CSSC-705”外形和波音公司的那款“Echo Voyager”略有相似,但是细节略有区别:

比如我们的XLUUV艇艏就采用了类似于英国皇家海军“机敏”级攻击型核潜艇的“牛头艏”设计,看起来相比波音公司“Echo Voyager”的水滴形艇艏显得略有棱角;

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▲英国机敏级攻击核潜艇

又比如,我们在艇体上方增加了一个横贯艇体舯部的“背鳍”结构,估计可以用于容纳一部分态势感知系统、通讯系统和信号系统等,而“Echo Voyager”的背部相对平整;

再比如,我们的“CSSC-705”型潜航器尽管和“Echo Vayager”同样使用了X型艉舵加上大七叶倾侧螺旋桨设计,但并没有类似于波音公司产品的螺旋桨外涵道。

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但是无论如何,随着“CSSC-705”型XLUUV在阿布扎比首次公开,咱们可以这么说吧——这是首款使用了“牛头艏”和X型艉舵设计的中国水下作战装备,意味着相关技术已经被我们全面突破。那么接下来,这种技术是否会转用于其它水下作战装备的研发,就值得期待了。

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而在咱们这款无人潜航器的任务模块设计上,起码按照目前公布的信息,可以发现我们的这款“CSSC-705”,无论是相比“Orca”还是“Echo Voyager”,似乎有着比较根本的区别:

美国的这两款潜航器,似乎比较强调任务系统的模块化设计。比如从公布的照片来看,无论是“Orca”还是“Echo Voyager”,看不出明显的、安装在艇体表面的水声探测系统或者武备系统等。只有维持航行的船电设备和态势感知单元,比如光电桅杆、防撞声呐和摄像头等。

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而我们的“CSSC-705”,在艇体上部配备了光电桅杆,这个显然就不用多说了。但是在艇体舯部,我们的“CSSC-705”明显配备了一组舷侧多线声呐阵列,每一侧都由9个水听器模块组成。这似乎预示着该型超大型无人潜航器具备较强的水下态势感知性能,而非如美军的XLUUV一样,比较强调潜航器的模块化任务舱和多用途性能。

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最后,我们的无人潜航器在艇艏部位,还安装了4个鱼雷发射管模块。当然以这种大型潜航器不到3米的直径来说,安装不了533毫米重型鱼雷,但却可以携带用于水面战反潜的324毫米轻型鱼雷。甚至可以携带小型的水下无人潜航器、猎雷具、小型智能水雷等武器装备,等于是“潜航器携带的潜航器”。

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与之相比,美国海军的两款XLUUV“Orca”和“Echo Voyager”尽管理论上具备携带反潜鱼雷的能力,但却迟迟没有看到安装和测试相关装备的消息。美军似乎对于潜航器的运用,侧重于水下特种作战和水下态势感知等,这可能是我们和美军在大型、超大型无人潜航器的定义和实际运用上差距比较大的一个方面。

但是,不管是美军、还是我们,随着我们的CSSC-705型潜航器在阿布扎比防务展上正式亮相,咱们可以认为——未来水下战、甚至海战的战术和战争形式,都有可能发生相当明显的变化:

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以这种XLUUV潜航器的本身性能而言,它所具备的态势感知能力,加上其体积较小、适合批量建造等特点,实际上为未来海战、尤其是水下战的分布式、隐蔽式的战场态势感知创造了有利的条件。

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比如这种潜航器在以半潜形式运作时,估计其在声呐系统中的特征不会超过大型海洋生物,却可以监控数十海里范围内的海面情况,足以为任何一方的舰队提供战场态势感知。而在水下战时,这种大型潜航器起到的作用更为明显,由于声呐系统本身的性能特点所限,即使是最强大的安静型核潜艇和核潜艇配备的拖曳声呐阵列,对于同样具备静音性能的核潜艇探测距离可能也只有十几甚至几海里。

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这意味着,安静型核潜艇之间的水下战,很大程度上就是两个眼神不好的枪手在电话亭里拔枪对射。但如果其中一方戴上了实景增强设备,也就是释放出了大型潜航器,使用拖曳式线缆或者水下蓝绿激光通讯,甚至牺牲潜航器直接启动主动声呐扫视。那么,可能给水下战的其中一方带来更强的态势感知能力和更充分的作战反应时间,这是非常宝贵的。

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同时,以我们的CSSC-705型XLUUV的性能和外观来看,我们似乎在无人潜航器的运用上,有了一些更新的想法:比如基于分布式杀伤思路的反潜战装备。试想,在海区反潜任务中,如果我们能为这些无人潜航器圈定一个“电子围栏”,惯导系统只要认定这里围栏内的水下目标,一律作为敌对目标处理。

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那么,我们甚至可以在一些特定海域(比如一些海峡出入口等),直接、成批量地释放这些大型潜航器。由这些潜航器自主对一切进入航道入口,或者闯入海区的水下目标展开攻击。这事实上,已经进入到了人工智能主导作战的范畴,如果能成为现实的话,必将会对我们现在依然比较薄弱的反潜战能力形成非常大的助力。

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总之,对于此次在阿布扎比国际海事防务展上亮相的CSSC-705大型无人潜航器,大伊万的观点,确实是没想到!记得咱们两年之前,还专门提过美国波音公司的那两款超大型无人潜航器,没想到短短两年时间,咱们的对应装备已经出现。不仅出现,甚至已经摆到阿布扎比的展台上,表示可以对外销售了。中国的水下战装备技术,距离追上国际先进水平,距离真是越来越近了。

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发表于浙江省
2023-02-25
军事

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