徐秉君:B-21“突袭者”,美国空中力量的未来支柱

B-21“突袭者”,美国空中力量的未来支柱

原创 晓华哥 华语智库 2022-12-04 08:06 发表于北京收录于合集#徐秉君79个

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作者:徐秉君(华语智库高级研究员、新华社瞭望智库军事观察员)

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当地时间12月2日,美国空军首次公开展示B-21“突袭者”隐身战略轰炸机,揭幕仪式在诺斯罗普·格鲁曼公司位于加利福尼亚州帕姆代尔的工厂举行。视频截图

倍受世界关注的美国新一代隐身轰炸机B-21“突袭者”终于揭开了神秘面纱。据美报道,经过七年的严密研发,第一架 B-21“突袭者”于12月2日在加利福尼亚州帕姆代尔的诺斯罗普·格鲁曼公司工厂举行的仪式上亮相。该公司正在建造至少六架新型隐形轰炸机,它称之为第一架“第六代战斗机”。

B-21“突袭者”将成为美国空军远程打击组合的核心,预计将在几年内服役,并持续数十年并不断改进,使其能够应对全球范围内严峻且不断变化的防空威胁。美国《空军与太空军》杂志网站以《B-21能够威胁地球上的任何目标》醒目标题高调进行渲染。

尽管美空军已经发布了几个艺术家对B-21“突袭者”的渲染图,但所有这些初步图像都隐藏或更改了特征以保护飞机的秘密属性。当天的揭幕将是这架喷气式飞机首次未经审查的展示。即便如此,预计它会以隐藏其中一些特征的方式呈现。

该报道指出,什么是“第六代”作战飞机没有固定的定义。第五代已经被认为是具有隐身特性和传感器融合的飞机,以实现对战斗空间前所未有的态势感知。“第六代”的一些属性可能是“选择性载人”的能力——这是B-21应该具备的功能——甚至更好的传感器,大幅改善的隐形能力,以及潜在的使用激光或高功率微波束等定向能武器的能力。

诺斯罗普·格鲁曼公司近日披露了有关该飞机七年之久的机密轰炸机项目的新细节。

之前,尽管B-21“突袭者”被媒体炒得火热,但对其细节却披露甚少,甚至连一张实体图片都没透露。而在这次正式亮相之前,诺斯罗普公司终于公开描述了B-21“系统家族”的互补元素;确认飞机的“数字双胞胎”版本;并且与以前的计划不同,取消了“块升级”的现代化方法。

此前,媒体多次报道了B-21“突袭者”的进展和计划首飞时间大约在2022年年底。但最新的报道是,该飞机将于 12 月 2 日从 42 号工厂下线,预计将于 2023 年年中首飞。看来实际进度还是比原计划推迟了。

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图片来源:诺斯罗普·格鲁曼公司

但值得注意的是,诺斯罗普公司披露的B-21“突袭者”轰炸机的有关细节。该公司发布的新闻稿中表示,“已经……被设计为一个更大的系统系列的主要组件,这些系统将提供情报、监视和侦察、电子攻击和多域网络功能”。

该报道证实,诺斯罗普·格鲁曼公司描述为“第六代”战斗机的B-21将依赖外部支持平台或系统,尽管这些是护航飞机、轰炸机发射的车辆、卫星还是其他一些技术尚不清楚。最近几个月,空军官员开始将B-21描述为深入敌方控制空域的ISR节点。

虽然外界对B-21的具体能力知之甚少,但它已经赢得了国会议员的称赞,包括众议院军事委员会主席亚当·史密斯,他称之为五角大楼的“最佳运行”计划之一。

值得关注的是,B-21采取了严格的保密措施和与以往不同的设计思路及研发管理控制办法。

为了保持该计划的秘密性,减少监督链,并对B-21的开发采取整体精益的方法,该项目由美空军快速能力办公室管理,直接向美空军高级领导汇报。以减少来自各方的阻力。

为了防止昂贵的重新设计,B-21的要求只能在空军参谋长的命令下才能改变,所有主持过该项目的参谋长都表示他们没有改变其目标。

为了促进和加速对平台的改进,诺斯罗普·格鲁曼公司透露,它已经创建了一个B-21的“数字双胞胎”,在将数字世界中的平台应用于实体飞机之前,促进和加速对平台的任何改变。“数字双胞胎”是一个非常详细的系统数字模型,它允许工程师以比使用旧设计和开发技术更高的保真度和速度探索变化及其后果。

为了保持B-21对抗当前和不断发展的威胁的能力,这种轰炸机被设计成一种“开放式结构”,它将放弃其他项目的常见模式——批量升级,而是允许传感器、武器、通信和其他属性的模块化变化。在未来,其他承包商将能够竞争升级B-21的这些元件。

该公司正在应用“不断进步的技术,采用新的制造技术和材料,以确保B-21将击败它将面临的反介入、区域封锁系统。”

诺斯罗普·格鲁曼公司在发布的一份声明中表示:“为了适应不断变化的威胁环境,B-21从第一天起就被设计成具有快速升级的能力。”“与上一代飞机不同,B-21不会进行整体升级。新技术、能力和武器将通过灵活的软件升级和内置的硬件灵活性无缝集成。这将确保B-21“突袭者”能够在未来几十年持续应对不断变化的威胁。”

B-21“突袭者”采用下一代隐身技术、先进的网络功能和开放式系统架构开发,针对高端威胁环境进行了优化。它将在帮助空军完成最复杂的任务方面发挥关键作用。

B-21“突袭者”将为美国空军提供远程、高生存能力和任务载荷灵活性。该轰炸机将穿透世界上任何地方最坚固的精确打击防御,这对展示国家的“决心”至关重要。它将赋予地区指挥官“在世界上任何有危险的地方锁定任何目标的能力。”

诺斯罗普·格鲁曼公司称,B-21为“美国空中力量的未来支柱”,它将“通过数据、传感器和武器的先进集成,带来能力和灵活性的新时代。”

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