民科的勇气来自无知 | 科技袁人

导言:

如果你想推翻一个理论,那么你辩论的对象应该是专业论文和书籍,而不是科普论述。

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本视频发布于2022年8月2日,点赞量近1.5w

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民科整天推翻这个推翻那个,他们的勇气来自哪里?不是来自梁静茹,而是来自无知。更具体地说,他们不知道一个基本原则:如果你想推翻一个理论,那么你辩论的对象应该是专业论文和书籍,而不是科普论述。

大家平时在科普作品中看到的很多说法,其实都是不严密的、不准确的,甚至可以说是错误的。作为一个科普作者,我需要非常明确地提醒大家这一点。那为什么这样的科普满天飞呢?这是因为公众的接受能力有限,很多事情如果要讲得准确就要写数学公式,而大多数人连这些公式里的符号都看不懂。例如许多人喜欢大谈“遇事不决,量子力学”,但给他们看个薛定谔方程他们就晕头了,更不用说把薛定谔方程解出来。

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所以,科普是一种妥协的艺术,在准确和易懂之间妥协。我自己的原则是在保证准确性的前提下再去追求生动,但我也能理解那些不那么准确的同行,毕竟干什么都不容易。但有些民科看了这些科普就以为自己真的懂了,以为自己找到了主流理论的错误,然后大加批判一番,这就完全找错了靶子。好比我们为了让普通人明白飞机大炮坦克是什么样,做了一堆飞机大炮坦克的模型,然后有些人说这些东西怎么不会杀人啊,还不如我家里的小片刀,可见飞机大炮坦克的原理都是假的,——这种愚蠢真是令人哭笑不得。

以前我就见过许多人说量子通信、量子计算是骗局,理由是许多相关的科普他们认为是胡扯。为此我在科普书《量子信息简话》里,专门写了一节“正确与错误的思维方式”,来理清这些基本的思维方式问题。基本的道理是:如果你想反对某个科学家,那么你应该反对的是他的论文,而不是他的普及性论述。正确的反对途径是在专业期刊上发表论文,而不是在网络上发批判文章。

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最近,我又见到一个形象的例子。我做了一个预告,2022年7月4日上午的希格斯粒子发现十周年直播,并为此解释了一下质量的概念,告诉大家希格斯粒子是质量的起源,这是仅仅在十年前才确定的。结果有一位民科在评论区里大活跃,说相对论是假的、希格斯理论是假的,他的理论才是真的。许多网友批驳他,结果他越战越勇,贴出一大堆图来“论证”自己的观点。我不得不回复他(https://weibo.com/3710258141/LB9IcmlWW):“不要逮着科普猛批一通以为自己无敌了,科普不用公式是因为怕你看不懂。你如果真的想了解希格斯理论,应该去找专业论文书籍来看,那时候你就会明白真正的描述是什么样了。”

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实际上,希格斯理论的细节我都不太了解,我对它最大的了解就是知道自己所知甚少。在那天的直播中,著名理论物理学家卢建新教授做了一个很详细的报告,讲了希格斯理论以及它与电弱统一理论的关系,它如何从宇称不守恒和非阿贝尔规范场论中受到启发,如何经过一步步的演进,从开始的理论好看但与实验对不上逐渐变成理论可行、而且也能跟实验对上、而且还能预测新现象。这是一个非常精彩的历程,但其中许多概念我的了解都很有限,所以我没法向观众做一个简短的科普。我的知识水平只足以看明白,这是一个非常复杂的过程,远不是三言两语能说清楚的。

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由此我想到,人应该知道天外有天,应该知道在浅显的科普论述背后有深入的专业论述,应该知道自己的知识边界。如果你明白这些道理,明白当你想推翻一个理论时你真正的对手在哪里,你的思维水平就超过了90%的人。

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