印度有“语言优势”吗?

“印吹”一谈起印度的优势,颠来倒去就那三条:英语、民主和人口。

民主和人口我讲过很多了,今天讲讲印度人的英语:

印度曾经被英国殖民统治200多年,而且英语又是印度政府规定的官方语言,有些人想当然地认为,印度人都会讲英语,国际交流没有任何障碍。

然而,实际情况却想当然的结论完全不同。

根据印度最新的一次人口普查的结果,印度只有25.9万印度人将英语作为第一语言。将英语作为第二语言的人口也仅有8300多万,第三语言的为4500多万。我们把第一、第二、第三加在一起,印度可以使用英语的人口为1.29亿,也就是印度人口的十分之一左右。

中国自改革开放以来到2021年,大学毕业生人数也正好是12949.9万人,不包括即将毕业的1000多万大学毕业生,也不包括在校的大学生,还不包括1978年以前的大学毕业生,更不包括没有上过大学自学英语的人,如果这些人都加在一起,中国人讲英语(至少是作为第二语言或第三语言)的人口,比印度还多。

这么算下来,不知道印度的“语言优势”体现在什么地方。

其实,从语言传播学的角度来分析,印度人在语言上不仅没有优势,还有许多麻烦。

印度由于历史上多次被殖民的经历,人种繁杂,语言众多,有100万以上人口使用的主要语言就达到122种,而官方承认的语言有1628种,各种语言分支和地方语言高达一万多种。印度的主要语言是印地语,有4.2亿人将其作为母语,将印地语和乌尔都语加起来(合称印度斯坦语)使用人口有5亿多人。

中国普通话的普及率高达80.2%,意味着有十亿以上的人讲普通话,至少在国内,语言交流不存在障碍。

但印度则不同,使用不同语言的人群很多情况下都是“鸡同鸭讲”。

而且,印度人的英语也实在是不敢恭维,说起话来好像嘴里永远含着一口咖喱酱没咽下去,英国人八成都听不懂,中国人乍一听,还以为他们在说印地语。

我在社科院工作的时候接待过一个印度工会代表团,就曾经有过这种痛苦的经历。

这样的英语,与其说是“优势”,还不如说是“劣势”。

再说了,随着中国的崛起和美国的衰退,英语世界并不代表先进,未来学习中文才是潮流,英国人殖民印度两百多年,都没让印度人学好英语,我现在担心的不是什么印度人的“语言优势”,而是他们学中文的时候,会把这个世界上最优美的语言糟蹋成什么样子!

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