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别让外星人跑了

本文首发于量子学派微信公众号,ID:quantumschool

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各位亲,你们到底在哪里?

引言

FRB与外星人

1月10日,加拿大CHIME射电望远镜接收到15亿光年外发射的“快速电波爆发”(FRB)讯号。

一夜之间,全球沸腾。

研究所成员在3周内发现了约13次电讯爆发,其中有两个讯号几乎一样,而这两个讯号则来自大约15亿光年距离外的同一个信号源……

FRB不可怕,但来自同一信号源的FRB就让人有点想法了。

一些专家直斥是否回应全是“胡说”,信号可能来自爆炸黑洞或者奇异的脉冲星、磁星等天体,不谈外星人当然是最保险的了,这也算专家的老套路。

NASA的一些观察者、哈佛大学天文学教授Abraham Loeb也认为,这样的重复现象很可能是外星人发出来的讯号。不能因为没有证实过,就马上否定与外星人无关,观察数据非常重要。

FRB是不是外星人发出来的问题,需要时间检验,但在检验之前还要探讨下有无外星人,这里要追溯一个哲学问题:费米悖论。

1950年,造出原子弹的费米无所事事,某晚观察星空时发出疑问:“这个宇宙中,还有其他像人类一样的外星大兄弟存在吗?要是存在,你们到底在哪?”后来,这个疑问发展成为一个至今没有确定答案的理论,即“费米悖论”。

费米发出这样的疑问也不完全是因为吃饱了撑的,这也是很多无神论者的疑问。如果人类可以用100万年时间飞往银河系各星球,那么,银河系的智能生命只要比人类早进化100万年,现在就应该来到地球了。对于140亿年寿命的银河系来说,这不是理所应当的事情吗?何况,银河系之外,还有2万亿个银河系。

科学界以地球作为参照系,通过行星的大小、温度、光度等,推算出银河系里有近10亿个类似地球的行星和10万个智能文明。那么亲,你们到底在哪里?地球人民想念你。

为什么地球人一直看不到外星人,有以下12种解释。

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1

生命唯一论(宇宙孤岛论)

虽然科学界推测类地行星非常多,宇宙里有无数个星球都可能产生生命,但很多科学家仍然坚信地球有可能是宇宙中唯一存在生命的地方。因为生命的存在不只是温度、光度……还需要极为苛刻的条件:例如身处稳定星系内的宜居带,星系内有宜居的恒星,接着行星要位于恒星系的宜居带,没有热木星、小行星来捣乱,有月球这样的大型卫星助攻,板块运动让陆地和金属矿藏露出、厚度适中的大气层……只要有一个条件没达成,生命就不可能存在,人类生命能够在宇宙诞生的概率只有几十亿分之一。

想到这一点,人类是不是该更加珍惜彼此。茫茫宇宙,无数次的偶然叠加,几十亿分之一的概率,就像猴子在键盘上敲出了一部《莎士比亚》,若无神灵护佑,我们只能长叹感谢命运垂青。但如果此理论成立,那么人类也不得不面对另一种孤独:呜呼!飘渺宇宙,地老天荒,人类举目无亲,孑然而居,人类这个族群活着的意义何在?

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2

大过滤器理论

这是一种让人又爱又恨的理论。宇宙为何如此沉寂,都是大过滤器的“功劳”,它将许多牛逼的文明都干掉了。以地球文明而言,RNA和DNA的起源、从DNA到单细胞生物、有性生殖、复杂大脑等,都是地球上难以复制,并且基本只发生过一次的生命演化进程。大过滤器早就在宇宙时间尺度对地球进行过重重淘汰考验,才形成了如今的人类。这是非常乐观的判断,我们已经逃过了“大过滤器”,现在在文明的进化道路上加速飞奔。

但另一种可能就是人类尚未成为超级文明,在不远的未来可能还有大过滤器在等着人类,这个可怕的大BOSS正在微笑等着我们到来。因为大过滤器的选拔极其残酷,出现间隔时间十分漫长,一旦出现,必不会让生命轻易通过。这才是人类最该忧心的大麻烦。

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3

技术自杀论

技术自杀论是大过滤器理论的一个分支,讲的是所有文明发展到一定程度的时候,还没有到达能够跟人类联络的阶段,自己的科技就把自己毁灭了,所以根本没有超级文明存在。

技术爆炸带来社会的超高速发展,却也同时加速了文明的毁灭。这个很好理解,人类自己正在制造核武器毁灭自己:只需5千兆吨TNT当量的核弹,其爆炸产生的烟尘遮天蔽日,就能使地球处于黑暗与严寒之中。目前光3个主要核大国所拥有的核弹TNT当量就已达二万二千兆吨,这几乎是制造“核严冬”的四倍。这不是标准的作死自杀论吗,一旦恐怖组织引爆核弹,大国之间发生核武战争,就可能导致人类无法挽回的损失。就算不是核武器,从实验室里弄来几个最有杀伤力的病毒,或者AI进化成智慧机器,都可以导致人类文明毁灭。这些景象不再专属于科幻电影时,技术自杀论的大戏才刚拉开序幕。

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4

黑暗森林理论

宇宙就是一座黑暗森林,每个文明都是带枪的猎人,像幽灵般潜行于林间,轻轻拨开挡路的树枝,竭力不让脚步发出一点儿声音,连呼吸都必须小心翼翼。他必须小心,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人。如果他发现了别的生命,能做的只有一件事:开枪消灭之。在这片森林中,他人就是地狱。

任何暴露自己存在的生命都将很快被消灭,这就是宇宙文明的图景。

我们之所以没在宇宙中发现其他文明的踪迹,是因为它们刻意隐藏了自己的信号,以免成为被攻击的目标。而我们之所以没有被消灭,是因为正好处于银河系的蛮荒地带,处于暗黑的边缘,还没有另外的文明关注到我们。

按照黑暗森林理论,我们应该低调。以后不要叫着喊着寻找外星人了,因为,你永远唤不醒那些装睡的文明。

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5

超级文明理论

在宇宙森林中,只有一种超级文明,即清零者。它在全宇宙里都布置了哨卡,任何一种新的文明出现,它会将其视为病毒进行清理。

但宇宙无边,它只能首先清理最恐怖的病毒——那些能够动用相当于整个银河系能源的III型文明,再清理有能力使用母恒星的全部能量的II型文明,而地球文明连I型文明都没有达到,根本不在它的视野范围之内。在超级文明眼里,我们和五亿年前的三叶虫没有什么太大区别。

此理论认为宇宙中只存在一个拥有碾压性实力的超级捕食者,第一个发展到超级文明的物种将长期制霸宇宙,人类在这种清理行动之下将接收不到任何信号。

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6

动物园理论

假如超级文明不喜欢捕猎,想要从科学角度好好观察一下低等文明的演化进程,一时兴起把人类圈养起来,这时地球就变成了超级文明的动物园。这里的超级文明可以有很多个,它们发现了地球或者其他文明后,不打草惊蛇,只是保持一个安全距离静静观察,就像人类游览动物园一样。但这种动物园需要所有超级文明达成协议,一统对待低等文明的方式,平衡很容易被打破,所以动物园的形成难度颇高。

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7

天文馆理论

天文馆理论是动物园理论的加强版,认为超级文明特地为隔离地球造了一个宇宙天文馆,让居于其中的人类误以为除了地球没有其他文明存在。人类的足迹始终停留在天文馆微不足道的一隅之中,甚至连天文馆真正的大小都还没有探测出来。

宇宙很美,纯净的漆黑,闪烁的流光,完美流畅的曲线处处存在,星系缓缓旋转,人类独占这一片寂静浩瀚,没有其他文明存在……超级文明给人类造了一个绝美壮阔的天文馆,本质却只是海市蜃楼、镜花水月。

真正的宇宙,被幻象遮盖,深邃无边。边界之外,或许文明林立,热闹非凡。

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8

缸中之脑理论

这是影响了电影《黑客帝国》的理论。人类社会的所有生活,包括金钱、物质、感情,都只是代码。超级程序员创造出了地球和人类的电脑程序,而忘记给人类创造其他伴儿。

科技发达的超级文明,为了重现自己文明的早期历史,建立宇宙模型去模拟宇宙演化过程,随着科技发展,模拟系统越来越高级。无需担心能量消耗问题,戴森球和俄罗斯套娃大脑可以为超级文明从恒星吸收利用到数值max的能量来支持模拟系统的庞大计算量。

具体操作是将人的大脑被放进盛有营养液的缸中,脑的神经末梢连接在计算机上,这台计算机按照设定向脑灌输“一切正常”的幻觉信息。对于脑而言,似乎生活中的实体都还存在,自身的五感和运动都正常。然而,人类如何能确定自己一定活在自我意志清醒的现实之中?或许我们的大脑已经被篡改了许多次记忆,甚至被植入代码,被输入“我很快乐”的命令。

这个不能说太细,说得太细都是泪。

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9

宇宙全息理论

与黑客帝国理论同样认为地球实体并不存在的,还有宇宙全息理论。该理论认为,宇宙是个投影,物质并不存在,世间只有信息,我们感受到的宇宙其实是外界的信息。宇宙是一个储藏了过去和未来所有存在的一切的整体,从任何一部分去感受,都能读到整体的信息。

现在的科学家告诉我们,一块显示器就能包含整个宇宙,反映宇宙的结构。我们依赖的眼睛和大脑真的绝对可靠吗?现实可能就藏在无数描述宇宙的信息之中。

一花一世界,美丽而虚幻,全息宇宙的思维沙漠,隐藏着无尽信息。而我们眼中能够看到的,全是虚拟的镜像。

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10

文明等差理论

高等文明就在人类身边,但是仍处于低等文明阶段的人类无法察觉到他们,这是文明维度的根本差异造成的,与其他因素无关。

举个栗子,有一个属于二维的人,他终生的路线都被限制在一张白纸上,因为他只能看到他的前后左右,无法理解纸以外的方向,没有向下和向上的感知力,他不会发现有人在俯视他。

再如,人类是三维生物,一双眼睛顶多能同时看到一个正方体的三个面,即长宽高,但是四维生物可以从各个角度一览无遗地看到这个正方体包括所谓“背面”在内的全部平面,他们的视角比人类多了一维,你能想象一眼看穿整个事物吗?

这个四维空间的人,正如你看着蚂蚁一样,可以从你无法理解的角度看着你。也许高维空间的生命一直都在我们身边,只是我们缺了一个维度的视角去发现和接触他们。高维文明和低维文明之间的交流也可能根本没有意义,就算收到了信号,我们根本不能理解高维外星物种的构造和意图。

世界上最遥远的距离不是你在我面前玩手机,而是一维到N维的差距。

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11

微生物理论(巨人理论)

盘古开天地之后,他的身躯化成肥沃土壤,骨骼化成大地的山脉,经脉化成了江河湖泊,一只眼睛变成了太阳,一只眼睛变成了月亮,一颗炙热的心化成了美丽的血石。

这虽然只是一个传说,但也提供了另外一种理论:地球只不过是在巨型生物体内运行的一个小细胞,而人类只是这细胞里更微小的构成。这就是微生物理论,也叫巨人理论。

如果人类只是大生物中的小构成,那就没有寻找外星人这个概念了。

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12

平行世界理论

平行宇宙概念的提出,得益于现代量子力学的科学发现。

现代科学证明,原子和亚原子级的粒子能够一次出现在两个地方,由于这些粒子的行为非常诡异,很多时候被视为平行世界的微观表现。

各种文明可能处于同一空间体系,但时间体系不同,就好像同在一条铁路线上疾驰的先后两列火车;它们有可能处于同一时间体系,但空间体系不同,就好像同时行驶在立交桥上下两层通道中的小汽车。

就算处于同一空间,但如果各自宇宙常数不一样,同样也没有办法沟通。

外星人就在你身边,但你看不到也摸不到。这个理论也给各种迷信活动提供了理论支持,什么阴阳眼、十八层地狱……

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结语

这一次,别让外星人跑了

以上12种解释中,大部分是打击人类自尊的。我们是一个低等文明,没办法跟外星人交朋友。同时很多解释都倾向于:外星人其实是有的,只是我们不知道。

1960年,美国天文学家法兰克•德雷克提出提出了一条用来推测“银河系内可能与我们接触的文明数量”的方程,这就是著名的“德雷克方程”:N=Ng×Fp×Ne×Fl×Fi×Fc×FL。

它又叫宇宙绿岸公式,从数学概率上论证了外星文明的存在。

费米悖论令人类不安,其中隐藏的哲学难题暗示着地球命运。这群困守于这个蓝色孤岛之上的卑微生物,难道是注定孤独的?不管真相如何,在我们发现第一个地外文明之前,费米悖论是不会有答案的。就像《权利的游戏》里的瑟曦,如果不是亲眼见到异鬼,永远认为那是一个与自己无关的传说。

为什么这次FRB 121102信号震惊了主流媒体和很多专业天体爱好者?主要原因在于此次数据提到被发现的FRB是同一源头的重复信号!中子星和黑洞在同样的位置撞两次?超新星在同位空间一模一样爆发两次?这不合常理,所以很容易被认为是“超自然”的人工信号,这是顺其自然的想象和推理。

不管真相最终如何,在还没有盖棺定论之前,只要有一点点蛛丝马迹,都需要认真对待,不能一概斥为子虚乌有,这才是治学态度。如果被证实是自然现象,那是天文学的数据积累,但如果后面真有大开脑洞的事情发生,也是快意人生。

别活得那么严肃,一起开心地向着星空喊:

这一次,别让外星人跑了。

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