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《宇宙机器人:搜救行动》可能是史上最好的VR游戏

作者:拖拖泥 来源:触乐(chuappgame)

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如果你有PSVR,一定要试试这款游戏;如果你的朋友有PSVR,一定劝他买这款游戏,然后你去试试。

《宇宙机器人:搜救行动》(ASTRO BOT: Rescue Mission)是一款2018年10月初发售的VR游戏。大多数中国玩家不怎么关心VR新游戏,对于有VR设备的玩家来说,《宇宙机器人:搜救行动》也缺乏一眼能看出的直观亮点——没有宏大壮阔的场景、没有美少女、没有知名角色。所以,这款游戏发售后讨论很少,直到年底在TGA上击败大热的《节奏光剑》《俄罗斯方块效应》,拿到了最佳VR/AR游戏奖后,话题才多一点。

《宇宙机器人:搜救行动》在Metacritic上拿到了90分的高分,一些媒体给了满分,绝大多数用户给出了正面评价。无论在国内还是海外,真正玩过这款游戏的朋友提到它时都会大加赞赏,并且积极地推荐给其他人。当然,大多数玩家面对一个卡通风格的VR游戏推荐时会持怀疑态度,我也一样。面对别人的“疯狂安利”,我带着“既然很像马力欧,我为什么不直接玩《马银》”的疑惑买下了游戏。

用了10多个小时,我打通了游戏中的五大关卡和最终Boss战,并达成了关卡物品全收集。我可以说,这的确是目前为止最为出色、最为精心设计的VR游戏。满分评价实至名归,已通关玩家的安利有理有据。

围绕视角丰富关卡

《宇宙机器人:搜救行动》讲了这么一件事:小机器人们的飞船被外星人Boss破坏,同伴和飞船的重要零件散落到了5个星球当中。在这些星球上,玩家需要一边操作小机器人(队长Astro),一边和它一起找到每一小关中隐藏的数位同伴,打倒关底Boss夺回零件。

故事可谓老套,游戏的核心玩法脱胎于我们非常熟悉的3D平台跳跃。面对早已不新鲜的剧情与玩法,《宇宙小机器人:搜救行动》通过充分利用VR的特性,把老调弹出了前所未有的新声。

这其中的关键来自游戏对视角的灵活运用,而VR保证了玩家能体验到与2D游戏完全不同的“游戏中视角”。

在游戏中,玩家扮演的操作者会和小机器人同时出现在关卡里,这样一来,游戏同时提供了两种视角——第一人称(玩家自己)和第三人称(玩家操作的小机器人)。玩家自己用第一人称看着游戏里的一切,包括自己操纵的小机器人,对于小机器人来说,玩家就是第三人称视角中的上帝镜头。

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游戏里有的地方有镜子,可以照出玩家在游戏里的形态——戴着VR头显,拿着手柄的大机器人

游戏中,玩家通过右摇杆操纵小机器人自由奔跑,但是玩家自身在游戏中的移动是被动的,小机器人跑得足够远时,才会把玩家拉入下一个场景。通过VR设备的陀螺仪与空间定位,游戏中的视角全部由玩家通过转头、抬头等方式进行控制——玩家扭头望向其他地方时,不仅改变第一人称视角,还改变了观察小机器人的第三人称视角。

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你就是游戏中观察小机器人的镜头

这个结合了VR设备特点的设计,让游戏中的关卡与观察角度变得十分有趣。

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图中的小机器人跑到了我头上左边的钢筋尽头,我正在它下方仰视它威风凛凛的背影

这种视角设计充分调动了玩家自身。在玩游戏时你可以站起来,这时你在游戏中的角色也会变高,可以看到更高处的关卡细节;你也可以俯身低头,仔细查看脚下有没有隐藏待拯救的小机器人。不过,你并不能随意走动,这款游戏的设计初衷还是让你坐在沙发上,安全、舒适地完成冒险。所以当小机器人跑远后,你并不能跟着“走”过去,只能看着它在视野中变小。

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在游戏中小机器人经常跑远,玩家能直观感受到关卡的“空间感”

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空间感还让平台跳跃关卡变得更立体,玩家能直观地感受到小机器人的上蹿下跳和勇往直前

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坐在沙发上你可以随意转头,可以站起来或俯下身,但不许乱走动

独特的视角设计让关卡增色不少,利用遮挡,很多关卡也变得更有趣味性。比如小机器人在玩家头顶踩着藤蔓叶子向上跳跃时,玩家几乎看不到小机器人本体,只能凭借声音(游戏对环绕立体声的利用很到位)和影子判断它的位置;不少地方为了增加难度,都会用类似栅栏的设计,让玩家在半通透的视野里遭遇敌人,提升紧张感。

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类似的设计有很多,挡住玩家视线的有时是建筑,有时是植物,有时怪物会藏在遮挡物后面,突然冲出来吓你一跳

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这里需要玩家“伸头”透过蔓藤之间的洞向里看,仿佛自己个是透过大楼窗户向内窥视的怪兽

除了平台跳跃,解谜也是《宇宙机器人:搜救行动》的核心玩法,并且同样利用了VR设备带来的独特视角,让简单的谜题变得有趣。

游戏中绝大多数的谜题都是“寻找”,寻找关卡里等待救援的小机器人和每关都有一个的变色龙。有难度的寻找绝大多数都设置在玩家平视前方视野之外的地方,比如脚下的云雾中会藏有一个小平台,需要玩家俯身低头才能发现——俯身会拉近一点玩家和视野远端的距离,让藏匿于云雾里的平台暴露出来,只低头有时候是看不到的;或者把变色龙隐藏到反直觉的地方——玩家掉入深洞,洞底前方是亟待探索的新关卡,这时候变色龙往往就藏在玩家的头顶,如果你一门心思往前走,就会错过这个收集元素。

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黄圈处的小机器人需要你俯身歪头才能看到,藏匿在各种隐蔽处的小机器人,除了细心观察,侧耳倾听它们“嘤嘤嘤”的哭泣声也是重要的线索

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发现变色龙后,一直注视着它,它就会逐渐变色显形,这里的注视用到了VR设备的体感追踪功能,体验比传统游戏按住按键或移动光标到目标物上要自然得多

传统解谜游戏里的寻物游戏,普遍都是移动鼠标、摇杆来转动视角,哪怕是在第一人称下,临场感也没有利用VR设备转头四顾来得自然且真实。《宇宙小机器人:搜救行动》中关于寻找的谜题都不难,只要细心观察都能找到。很多谜题还有额外提示——在鬼屋关你打着手电,顺着在灯光下才显形的脚印一路看过去,就能发现趴在墙上的变色龙。

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默认黑天的关卡怎么找变色龙?荧光脚印+手电!

通过VR设备的特性,《宇宙机器人:搜救行动》围绕视角,把3D平台跳跃+解谜做出了全新的体验,这就是为何媒体跟玩家对此都赞不绝口的原因。


针对缺陷的修修补补

3D平台跳跃玩家会面临一个问题——对距离、空间的判断不如2D下直观。大多数游戏采用固定视角和影子来辅助玩家,饶是如此,有时候依然会有“看起来我能跳过去,结果掉下去”的问题。在《宇宙机器人:搜救行动》中,这个问题比别的3D跳跃游戏更加严重。

在玩《超级马力欧:奥德赛》时,视角永远停留在默认角度或者玩家调整的角度,马力欧跑起来后视角基本上是没有变化的。但在《宇宙机器人:搜救行动》里,小机器人一会在左,一会在上,有时候还会离你越来越远,视角一直在变化。此外,因为游戏非常重视空间感,所以当小机器人离你过远或者在你头顶时,你没有影子可以参考。

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面对这样的关卡,如果不能很好地判断位置,那就是噩梦

当然,开发者也意识到了这个问题。游戏里的小机器人除了能跑能跳能打,还有一个技能,就是跳起来后从脚下喷射笔直的镭射光。玩家通过这两道笔直的镭射光,判断落点就容易得多了。哪怕没有影子、小机器人在一个很蹩脚的角度上,这两条镭射光也能准确地告诉玩家落点的位置。

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指路明灯镭射光,还能杀敌

此外,镭射光能消灭敌人,让小机器人“飞行”一段时间,这个设计降低了游戏在平台跳跃上的难度,确保绝大多数玩家能顺利通关。除非你主动停下来寻找东西,否则基本上一路连飞带打,流程很是顺畅,节奏完全把握在玩家手中。在我看来,这个设计有点类似“马力欧”里的狸猫套装,能飞能打,把跳跃的难度大幅度简化。

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我一直觉得狸猫套装很好用,尤其死亡太多次后自动出现的无敌金色狸猫套装

玩家在游戏中扮演的操作者戏份不多,大部分时候都在操作小机器人,包括对游戏中道具的使用,反馈都是通过小机器人来传达的——玩家用手柄化身的手里剑发射器触发机关,小机器人从抬起铁门后的通道通过。为了让玩家多一点和虚拟世界直接的交互,玩家扮演的操作机器人有时候也得亲自上场——一些障碍和机关需要玩家用头撞破,一些敌人的攻击招数也会直接干扰玩家的第一人称视野。

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玩家眼前的“显示屏”会被撞碎,也会有口水、粘液和小机器人黏在玩家眼前

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这个标志代表你可以一头撞上去,撞碎撞飞它们!

《宇宙机器人:搜救行动》是一款在游戏设计、玩家体验上考虑得相当周全的作品,无论是对体验的创新,还是对缺点的弥补,都能感受到幕后开发者的匠心与细心。

欢乐的氛围与背后的团队

你们都看到了,《宇宙机器人:搜救行动》是一款卡通风格的游戏,主角小机器人表情丰富,肢体语言夸张有趣。当你松开操纵它的右摇杆时,闲下来的小机器人会掏出一个PSVR戴上,手舞足蹈。当它走在你头上或者到了离你远一点的地方时,如果你望向它,它会冲你招手、微笑或做出其他可爱的举动。

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小机器人卖萌

游戏中除敌人外所有的元素和角色,都保持了和主角一致的设计风格——蓝色的大眼睛和白色的身体。在保持了“未来机械”感的同时,也不失可爱。

游戏的关卡配乐非常出色,一些特定风格的关卡里都有与之配套的专属配乐,节奏缓慢与节奏紧张的关卡有不同速度的配乐以强化关卡氛围。关卡的音乐一直在通过节奏引导玩家游玩的节奏——我自己玩到第四号星球后,节奏突然变快的配乐加上难度略有提升的关卡设计,使得游戏体验有了巨大提升,其中配乐的力量不可忽视。

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只要不是敌人,游戏里的花花草草,甚至机关都是和小机器人一样的风格

制作如此高质量且好玩的VR游戏,并不是一蹴而就的。

《宇宙机器人:搜救行动》的开发团队ASOBI! Team来自SIE在日本最老牌的第一方开发工作室JAPAN Studio。游戏的制作人、JAPAN Studio创意总监Nicolas Doucet早年制作了《The Playroom》《The Playroom VR》这两款游戏,Astro Bot的形象就诞生于《The Playroom》。

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《The Playroom》中的AR Bot是小机器人的首次亮相

这两款游戏都肩负着展示PS4新硬件的使命——DualShock 4手柄、PS Camera以及PSVR能给游戏带来哪些新玩法。或许玩家最终对这两款游戏中所包含的多个小游戏没那么感冒,但Nicolas Doucet对于PS4外设有哪些能力,如何通过这些外设实现虚拟和现实的交互,积累了宝贵的实践经验。

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早在2013年的TGS上,Nicolas Doucet就拿着PS4手柄,兴致勃勃地给IGN编辑介绍《The Playroom》(www.youtube.com)如何通过摄像头的动作捕捉实现虚拟与现实的互动——当你面对摄像头招手时,屏幕中的机器人也会予以回应

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在《The Playroom VR》中,对着电视拿手柄的玩家扮演小机器人,对抗戴着VR、扮演大怪物的玩家;几年后在《宇宙机器人:搜救行动》里,游戏中巨大的玩家和自己操作的迷你小机器人在同一个场景里一起冒险——你能直观感受到作品之间的联系和进步

通过《宇宙机器人:搜救行动》发售前官方的介绍短视频和后续的采访,我们还能能窥探到一点游戏制作幕后的故事。

《宇宙机器人:搜救行动》在玩法上的原型来自《The Playroom VR》中一个叫做《Robot Rescue》的小游戏,来自索尼内部的喜爱和外部玩家的呼声让开发团队决定将这款小游戏拓展成一个完整版。游戏主设计师森田玄人绘制了最初的原型,游戏逻辑主程序吉田匠把原型做成了Demo。

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《The Playroom VR》中的小游戏

《The Playroom VR》遗留下来的很多点子、创意和原型,都被拿到了《宇宙机器人:搜救行动》的开发中。因而,这款游戏某种程度上是《The Playroom VR》的延续,以及对更高目标的挑战——团队之前制作的游戏都是多个小游戏汇总的派对游戏,他们没做过完整流程的“长游戏”。

针对VR特性的专门设计保证了玩家奇妙的体验;玩法原型首先要经过是否好玩的验证,之后才会加入美术设计等后续工作;游戏对画质、帧数的需求推动了JAPAN Studio在VR游戏渲染引擎的进步......

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各种点子

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一些设计原型草图

ASOBI! Team对于自己制作的游戏有4个核心理念:Magical(奇妙)、Innovative(创新)、Playful(好玩)和Inclusive(包罗万象)。经过18个月的开发,他们在《宇宙机器人:搜救行动》中践行了自己的理念,交出了一份优秀的作品。

VR游戏的里程碑

除了在VR游戏视角设计方面给出一份高分答卷,更难能可贵的是,它兼顾了创新与游戏性。某种程度上说,它是VR游戏中的“马力欧64”也不为过。

VR游戏这几年层出不穷,但大多数游戏都是在VR特性与游戏好玩之间二选一,比如足够恐怖、足够沉浸,但开了辅助线走路依然晕的《生化危机7》;没有VR一样好玩,甚至更好玩的《上古卷轴5:天际VR》《俄罗斯方块效应》。直到《宇宙机器人:搜救行动》将VR特性与玩法结合起来,带来了VR游戏应有的完整体验——即好玩又新奇。

诚然,《宇宙机器人:搜救行动》不可能让所有人都喜欢,但它的素质和创新足以让它成为VR游戏历史上重要的里程碑。如果有“VR游戏元年”这么个说法,那么《宇宙机器人:搜救行动》的发售,就是元年开始之时。

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