北疆小城,为何逆袭成功终成新疆首府?

中国的西北,神秘而奔放的新疆大地,一直是华夏大地上别具风格的独特区域。今天的我们,对于新疆的认识除了黄沙漫漫与胡杨绿洲外,最多的城市印象便是作为首府城市存在的乌鲁木齐,乌鲁木齐在蒙古语里意为“优美牧场”,她也已经成为了内地人民认识新疆的窗口城市。

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然而,乌鲁木齐作为曾经的北疆小城,成为新疆的首府到现在也不过百余年时间。为什么乌鲁木齐可以后来者居上,快速逆袭成功,最终成为新疆的首府呢?

01 北疆小城

新疆的首府曾经在历史上经历了多番变换。汉唐时代,中原王朝选择了塔里木盆地北缘的龟兹(库车)作为管辖新疆的行政中心,借助当地的经济文化力量对整个西域大地进行统御。从西辽直至清朝中期,统治新疆的政权虽然不断更迭,但基本都是来自北疆或者漠北的游牧部落占据主导地位。因此,在19世纪之前近千年的时间里,新疆的行政中心都设置在新疆西北的伊犁河谷地带,并利用两河流域(楚河、伊犁河流域,巴尔喀什湖东南一带)的丰美水草为外来游牧者军团提供补给,进而增强在整个天山南北的军事存在感。

伊犁时代的乌鲁木齐就如它的本义一般,最开始只是游牧民族在天山北麓的一片优质牧场。1755年,清军在“十全武功”乾隆皇帝的指挥下开始了对准噶尔汗的平叛。当时的乌鲁木齐因为扼守天山中部的轮台通道,从而成为清军重点控制的战略要地。清军在征战过程中在乌鲁木齐九家湾一带筑垒屯兵,并将此地定名为“乌鲁木齐”。随着后来清王朝在天山南北立足脚跟,乌鲁木齐的重要性愈加突出。伊犁虽然是军政重心,但是清王朝显然需要为这个草原上的军事堡垒提供必要的农业与手工业资源。于是,作为南北疆中转要点的乌鲁木齐就因为屯垦及商业贸易的需要而发展起来。清军先于1758年在今南门外修筑一座土城,城“周一里五分,高一丈二尺”,形成了后来乌鲁木齐的原型(后改名为迪化城,意为启迪教化)。

02 伊犁困境

伊犁河谷所在的北疆草原虽然丰美,但当沙俄侵略者从西西伯利亚与哈萨克草原席卷而来,侵占我国西北大片领土时,伊犁面临着无险可守的窘境。1864年,新疆爆发大规模反清起义,俄国趁机胁迫清政府签订《中俄勘分西北界约记》,中国西北部巴尔喀什湖以东、以南和斋桑湖南北44万平方公里土地自此沦落俄国手中,伊犁瞬间由新疆的军政中心变成了“孤悬塞外”,

伊犁草原美景至此,曾经以伊犁为中心的新疆西北草原地带被俄国吃掉了大半,伊犁城仅仅保留了半个伊犁河谷的狭小地带,从一个拥有广大活动面积的中心城市变成了危在旦夕的边疆小城。1871年,在阿古柏政权祸乱天山南北的当口,沙俄更是火上浇油,直接出兵占领伊犁,意图将整个伊犁河谷握在手中。尽管后来左宗棠率军收复新疆,并依靠外交途径将伊犁收回(1881年),但是很明显,成为边境地区的伊犁再也不能以省会自居了。

03.成功逆袭

此时的新疆需要一个城市来勇担大任,迪化城(乌鲁木齐)就在此时走到了台前。光绪十年(1884),左宗棠奏请设立新疆省,由陕甘总督管辖,行政中心由伊犁移至迪化。当时的迪化(乌鲁木齐)确实已经拥有了担当省会的能力。

首先,就地理空间与民族文化分布而言,乌鲁木齐向南穿越轮台山道,向东可以抵达吐鲁番,向西可到焉耆,拥有与南疆区域的紧密联系;向西则可以沿着天山北麓到达伊犁、塔城等边疆地带,向东北则与蒙古族密布的准噶尔盆地无缝衔接。另外,乌鲁木齐因为临近巴里坤湖与哈密等通往甘肃内地的走廊地带,因而可以与中央政权保持较为密切的联系。最为重要的是,乌鲁木齐在清朝收复新疆之后一直是一个汉满蒙农业垦殖与经商发展的重要城市,并且长期有着充足的军事力量可以维护当地稳定,因而被清王朝选作了新疆的首府。

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建国之后,解放军以乌鲁木齐为中心在北疆设立了大量的兵团城市,为新疆的稳定奠定了重要的基础。1962年,兰新铁路乌鲁木齐段正式铺轨。2014年,兰新高铁全线贯通。乌鲁木齐也成为了丝绸之路上最重要的中心城市,面向中亚、俄罗斯、欧洲等地区国家的重要国际航线中转站。如此,乌鲁木齐的首府地位、区域中心城市的地位越来越稳固,富饶美丽的新疆与崭新的乌鲁木齐,正在引领新疆各族人民走向更加繁荣的未来!

参考文献:1.中国全史百卷本;2. 高文德主编.《中国少数民族史大辞典》:吉林教育出版社。来源:网络资料整理等。

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