英国新冠确诊数持续下降,曙光已现?科学家吃惊,吁谨慎!

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英国政府发布的最新数据显示,英国今日(27日)的新增确诊病例为23511例,是三周以来的最低数字。这也是英国单日新增新冠确诊病例数连续7天下降。昨日的新增确诊病例为24950例,比上周一下降了近四成(38%)。昨日新增死亡14人,比上周一下降了近四分之一,是自7月12日以来的最低数字。

这让人们相信第三波疫情的峰值比预期的提前了几周到达。不过,政府也呼吁民众尽可能保持冷静,不要过早“放松警惕”。

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英国学者:新冠病毒不会消失,但曙光就在眼前

英国布里斯托大学访问教授菲利普·托马斯对新冠疫情持乐观态度。他表示,目前的数据显示,英格兰地区“全面解封”后,并没有出现新冠病毒急剧加速传播以及死亡病例大幅增加的情况。这与他在6月初预测的结果一致。

作为一名风险管理专家,托马斯教授创建了一个统计模型,他认为这个模型既可以跟踪新冠病毒的变化,也可以预测未来。

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据他介绍,这个模型比英国政府紧急情况科学咨询小组(SAGE)的成员所采用的方法简单得多。他的模型仅基于三个因素,如人口规模、感染者传播病毒所需的平均时间以及感染者人数。

根据托马斯教授的分析,今年夏天英国会有大量的新冠确诊病例出现,但住院和死亡人数会比前两波疫情要少得多。

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在《旁观者》杂志的一篇文章中,托马斯教授写道:“NHS不会因此出现不堪重负的情况。病例将主要发生在年轻群体中,他们患重病的可能性较小,所以每天的死亡人数将只有以前的四分之一。”

对于刚刚过去的一周,托马斯教授此前预测,日均新冠死亡人数将为88人。但英国政府公布的数据显示,实际因新冠死亡的人数平均值是62。

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此外,托马斯教授对住院人数也进行了分析和预测。7月20日,英国有805人因感染新冠病毒入院。当时,托马斯教授的模型预测峰值约为1000人。这是第二波疫情高峰时每天入院4000人的四分之一。

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他还预测,到8月中旬,新冠死亡人数将上升至每天约250人,但这仍仅为英国1月中旬第二波疫情高峰时日均死亡人数的五分之一。

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首相提醒:望人们继续保持谨慎态度

不过,英国首相约翰逊表示,现在还不是对新冠疫情下结论的时候。英国天空新闻这样表示,通常持乐观态度的约翰逊对新冠病例连续六天下降的消息表示出了悲观情绪。

当被问及如何看待英国最近新冠确诊人数下降这一趋势时,约翰逊说:“我注意到英国的确诊人数已经连续六天减少。但非常重要的是,我们不能在这个问题上草率地下结论。‘解封’是从几天前才开始的。人们必须保持非常谨慎的态度,这才是政府要做的事。”

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首相的官方发言人今天也强调,英国“尚未脱离危险”,需要时刻做好准备,应对上周“解封”后可能出现的病例激增的问题。

发言人还表示:“显然,任何病例的减少都是令人欣慰的,但首相此前多次强调,疫情还没有结束,英国人还没有走出困境。上周,当政府采取第四步防疫措施时,我们说过,允许人们在室内见面将可能会导致确诊病例数量增多。我们将继续对所有数据进行审查。”

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新增确诊人数下降或因接受检测人数减少

政府前首席科学顾问、SAGE成员马克·沃伯特教授承认,病毒检测呈阳性的人数急剧下降“相当令人吃惊”。据了解,政府专家小组的其他成员对最近新冠确诊病例的持续下降也感到“困惑”。目前还不清楚是什么导致了英格兰新冠确诊病例的减少。科学家们对此也有着各自不同的解读和分析。

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SAGE的Spi-M模型小组主席格雷厄姆·麦德利教授对外表示,确诊病例直线下降的原因之一可能是因为NHS的新冠APP让更多人在家进行自我隔离,而没有外出。

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曾预测下个月确诊人数将高达10万人的华威大学科学家麦克·蒂尔兹利博士说,这一下降的情况可能源于学校暑期放假和学生聚集性考试的减少。

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兰卡斯特大学的流行病学家、SAGE小组Spi-M成员克里斯多夫·杰威尔博士说,现在参加检测的人越来越少,因为他们不想因为检测结果呈阳性而被迫取消假期。不过,最新数据显示,检测量仅下降了约5%,远远低于过去六天来病例下降幅度。

东安格利亚大学医学教授保罗·亨特认为,在过去两个月中,很多年轻人感染新冠,这可能让英国得以“享受”2020年欧洲杯所带来的“群体免疫”。

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牛津大学的另一位专家詹姆斯·奈史密斯教授表示,最近英国各地的热浪可能也使得人们更多地开窗户通风和进行更多的户外社交,可能因此减少了病毒感染的几率。

当然,科学家们也肯定了英国政府大力推广疫苗,对推动确诊人数下降的作用。

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今天,有关新冠疫苗也传来其他好消息。下面我们来了解一下。

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最新研究:新冠疫苗混合接种效果更好

英国牛津大学的研究结果显示,混合接种辉瑞疫苗和牛津疫苗是可以的,而且受试者产生了更多的免疫细胞。

不论是先接种辉瑞疫苗还是先接种牛津疫苗,都能有效对抗新冠病毒。牛津大学的Com-COV研究计划开始于今年2月,研究人员分别测试了四种接种方式的效果,例如接种两剂辉瑞疫苗、接种两剂牛津疫苗,先接种辉瑞再接种牛津疫苗以及先接种牛津疫苗再接种辉瑞疫苗。

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在第一批的研究中,受试者两剂接种的时间间隔为4周。而下一批研究的两剂间隔时间为12周,其数据将于本月晚些时候公布。

牛津大学儿科和疫苗学副教授斯内普说,研究人员发现,两剂都接种辉瑞疫苗的受试者所产生的抗体浓度比两剂都接种牛津疫苗者要高10倍。

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而如果先接种牛津疫苗再接种辉瑞疫苗的话,其产生的抗体浓度与接种两剂辉瑞相当,但混合接种可以让身体自身产生最好的T细胞反应。

不过,混合接种的缺点是,疫苗副作用会更明显一些,如发烧、头痛或肌肉酸痛,但症状几天就能改善。

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由于先前的研究已经发现,接种两剂牛津疫苗的间隔时间如果能达到12周,效果会更好。因此,斯内普说,相信本月发布的混合接种数据会更令人振奋。

此外,莫德纳与诺瓦瓦克斯(Novavax)两款新冠疫苗也正在进行混合接种实验。

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新冠干粉疫苗或可改变全球疫情

瑞典专门制造哮喘患者吸入剂的公司Iconovo目前正与斯德哥尔摩一家免疫学研究初创公司ISR合作,研制一种针对新冠的干粉疫苗。该疫苗可耐摄氏40度的高温,方便广泛配送疫苗到偏远地区。

Iconovo 执行长瓦博格(Johan Waborg)表示,这款“吸入式疫苗”装在大约半个火柴盒大小的塑胶盒中。只要取下一小块塑胶薄膜,就可“激活”该疫苗,然后放进嘴里,深呼吸即可吸入药剂,不仅生产成本很低,而且还能让民众自行在家使用。

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ISR 创办人、卡罗林斯卡学院免疫学教授温奎斯特表示,目前的新冠疫苗都是针剂液体状,必须通过冷链技术进行极低温储存,否则就会失去药效,而“吸入式疫苗”可耐摄氏 40 度的高温,因此无需通过冷链技术,也不用医护人员协助使用。

“吸入式疫苗”目前仍在动物试验阶段,预计在 2 个月内能够开展人体临床试验,并将针对南非发现的“贝塔”变异病毒与英国发现的“阿尔法”变异病毒,进行疫苗效果试验。

这款“吸入式疫苗”的研发,有助于非洲国家广泛配发疫苗,因为非洲当地气候温暖、电力供应有限,所以目前还没有本土生产的疫苗。医学界对此感到乐观,并认为如果干粉状疫苗研发成功,将有望彻底改变全球范围内的新冠疫情。

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