压力使人“白头”不假,但只要你还年轻,白发变黑发是可能的!

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“白发三千丈,缘愁似个长。”我国自古以来就有悲伤、焦虑和痛苦让人头发变白的典故,诸如伍子胥和白毛女一夜白头的桥段令人印象深刻。如今,这一联系也已被科学证实。

北京时间6月23日,发表在《eLife》上的一项最新研究中,来自美国哥伦比亚大学领导的研究团队发现,虽然压力会加速头发变花白,但当压力烟消云散后,头发的颜色是可以恢复如初的。研究人员表示,该研究比确认压力对头发颜色的影响这一古老的猜测具有更广泛的意义:了解让‘老白灰’的头发恢复到黑色“年轻态”的机制,可以为人类衰老的可塑性以及压力如何影响衰老提供新的线索。

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越来越多的证据表明,人类衰老不是一个线性且固定的生物过程,至少在一定程度上你有希望去干预它,甚至可以暂时逆转。这项研究结果进一步证明了这一点。

研究通讯作者、哥伦比亚大学瓦格洛斯临床与外科医学院行为医学系副教授Martin Picard说:“就像树干上的年轮保存着一棵树过去几十年的生命信息一样,我们的头发也包含着我们的生物学历史信息。当头发还作为毛囊在皮肤下面时,它们就会受到应激激素以及其他发生在我们头脑和身体中事情的影响。一旦头发长出头皮,它们就会变硬,并永久地将暴露在其中的物质结晶成稳定的形式。”

长期以来,人们一直认为心理压力会加速头发变白,但由于缺乏可以精确将压力时间与单个毛囊水平的头发色素沉着相关联的方法,科学家对这一联系持有不同的态度。

在这项研究中,研究人员将头发分成若干部分以记录头发的色素沉淀,并为此开发了一种新方法来捕捉人类头发微小切片的高分辨率精细图像,以量化每个切片中的色素流失(变白)程度。每个切片大约1/20毫米宽,可以代表大约一个小时的头发生长。

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Picard说:“如果你用眼睛盯着头发看,除非有重大转变,否则它似乎始终都是一个颜色。但在高分辨率扫描仪下,你可以看到颜色的细微变化,这就是我们正在测量的。”

研究人员分析了14名志愿者的头发,并将结果与每个志愿者的压力日记进行比较。在日记中,每个人都被要求回顾自己的每日经历,并对每周的压力水平进行评级。 

研究人员立即注意到,一些灰白的头发会自然恢复原来的颜色,这是从未有过的定量分析记录。

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该研究合著者、Picard实验室的一名学生Shannon Rausser将头发与她的压力日记进行比对时,她发现了压力和头发变白之间的惊人联系:在某些情况下,随着压力的消散,头发变白的趋势会出现逆转。

Picard说:“有一个人去度假,在度假期间,这个人头上的5根头发恢复到了深色,时间上是同步的。”

这要归咎于大脑与线粒体的联系

为了更好地理解压力是如何导致头发变白,研究人员还测量了头发中数千种蛋白质的水平,以及蛋白质水平如何随着每根头发的长度发生变化。

他们发现,当头发颜色改变时,300种蛋白质发生了变化。研究人员开发了一个数学模型,表明压力引起的线粒体变化可能解释了压力如何使头发变白。

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Picard说:“我们都知道线粒体是细胞的动力源,但这不是它们发挥的唯一作用。线粒体实际上就像细胞内的小天线,它们会对多种不同的信号做出反应,包括心理压力。”

压力和头发颜色之间的线粒体联系与最近在一项小鼠研究中发现的不同。该研究发现,压力导致的头发变白是由毛囊干细胞的不可逆损失造成的。

但这项研究显示,人变白的头发是可逆的,这意味着一种不同的机制。研究人员表示,小鼠具有非常不同的毛囊生物学,这可能也是基于小鼠的发现不能很好地转化为人类的一个例子。

减轻生活中的压力是一个很好的目标,但它不一定能使你的头发变成正常的颜色。

Picard说:“根据我们的数学模型,我们认为头发在变白之前需要达到一个阈值。人到中年时,当头发由于生理年龄和其他因素接近这个阈值时,压力会把它推到这个阈值,然后它们就变白了。”

他补充说:“但我们不认为减轻一个白发多年的70岁老人的压力就能使他们的头发变黑,或者增加一个10岁孩子的压力就足以使他们的头发超过白发的阈值。”

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论文链接:

https://elifesciences.org/articles/67437

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