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为何美国人不把70岁的特朗普当老人看?中国老人VS美国老人到底输在哪里...

对于很多人来说,衰老是件令人恐惧的事情。

年华老去所带来的不仅是身体机能的衰退,还伴随着精神世界的孤独。“老无所依”、"风中残烛”、“孤苦伶仃”...... 人们无情地把年华的逝去和“无能”、“无助”以及“无所依靠”等脆弱情绪画上了等号。

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“活到老”所带来的社会角色类型的转变,让大部分中国人感到无所适从。“未来”、“前景”和“激情”好像是年轻人的代名词,而人到中年,迈步老年,更多人是用一种消极的态度面对人生的可能性。

为了消除这种未知恐惧的心理,他们采取的“措施”大都是满目青山夕照明,平平稳稳工作,早早计划退休生活,盼望着消闲的休息型过渡。

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电视剧《老有所依》

而在美国,如果你在这里曾停留或生活过一段时间,和当地人打过交道,那么你就会发现,这里人的老年生活和国内截然不同!

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我们先来看这个事件,今年4月份的时候,美国西南航空公司的一架波音737客机发生了一起重大事故。

飞机起飞不久,因为风扇叶片故障导致左侧发动机爆炸,一名乘客被吸出窗户,当场死亡。

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这个原本只出现在灾难电影中的事情,就这样毫无预兆地发生在现实生活中。

所有人都惊慌失措,而机长 Tammie Jo Shults 临危不惧,镇定自若操纵着飞机,用一个发动机又飞了40多分钟,最终迫降,成功挽救了飞机上148个人的生命

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特朗普赞赏机长Tammie Jo Shults的冷静处理

一位乘客Alfred Tumlinson 毫不吝啬地夸赞道:“她有钢铁般的神经。这位女士,我为她鼓掌。”

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图片来源自Facebook @Jennifer Riordan

而说到机长 Tammie Jo Shults,她的大学本科学的是和飞行八竿子打不着关系的生物学和综合农业,1983年毕业。在大学期间,她尝试申请美国空军,但被拒绝。于是她加入了美国海军,1985年,她终于被允许参加飞行训练,并顺利获得飞行资格。

令人意想不到的是,她今年已经56岁了!在中国可能早就退休了,更别说从事开飞机这样的工作了。但 Shults 还坚守在岗位上,也因为自己丰富的飞行经验和综合应变能力,她成功地避免了一场悲剧的发生。

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年轻时期的Shults

图片来源:HANDOUT

其实这样的案例在美国有很多,美国的老年人们活到老,工作到老,即使年过7旬,只要身体素质过硬,依旧能在职场上独当一面,活得风生水起。

就连美国的退休人员委员会,不是鼓励大家退休养老,相反,它鼓励和帮助美国老年人获取独立、尊严和命运的自主性,贯彻“服务,而不是被服务”的理念。

在中国,老年人作为一个整体被“绝对弱势化”了。

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在我们中国人传统理念中的“金色年华”,筹划着颐养天年、安心养老的时候,越来越多的美国人则选择把自己的时间花费在工作上。

根据美国劳工局发布的劳动力参与率数据显示,55岁以上的美国人当中,有40%仍然在工作或者正在积极找工作。

根据预测,到2024年,65-74岁和75岁以上这两个最老年龄段的美国人劳动力参与率预期增长10%以上,并将成为劳动力市场的积极参与者。

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数据来源于美国劳工局

当然啦,对于许多美国老年人而言,有酬劳动是补充收入的重要手段之一,但享受有意义的工作才是他们延迟退休的最关键原因。


比如说姐认识的一位87岁的医师 Rafael Garza 博士,他至今还记得62年前自己获得医学学位的那一天,而如今,他已经87岁高龄,依旧精神奕奕,始终坚守在自己的医疗岗位上。

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每逢周一,周三和周五,他会到特拉华大河谷的医疗中心进行巡视,帮助医师们治疗褥疮,保护烧伤患者免受感染。无力四处奔走的时候,他就把注意力放在住院的病人身上,为他们提供及时的救助。

他表示,成为医生是他一直以来的梦想,虽然已经当了医生好多年,但这不妨碍他对这个职业的热爱,坚持磨练医术已经成为他生活的一部分。

相比于薪水,这份职业更多地带给他自豪感和成就感,因为经验丰富,医术高超,Rafael Garza 博士在小镇上饱受赞誉。

还有另一个名叫卡罗尔伯曼的77岁奶奶,她于1983年担任俄亥俄州哥伦布市一家手机公司的负责人。后来,这家公司与另一家公司合并,于是她顺理成章成为了Cellular One负责人的执行助理。在此后的几次合并中,她又成为了Verizon Wireless 首席执行官的助手。

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66岁的时候,她正式退休,举家搬到了西棕榈滩,然而退休后的无聊生活让她抓狂.

“当我们搬到佛罗里达州时,我想象自己坐在游泳池边,和友人们一起打牌,终日消磨时光。但我发现,这些人在下午6点就开始玩。那么你必须在5点开始吃饭,所以你可以在8点睡觉。我说,'我不能这样做', 所以我开始寻找要做的事情。”

于是,卡罗尔伯曼火速在附近的百货公司给自己找了个工作,并凭借自己出色的业务能力,成为了商店Ralph Lauren Polo部门的中流砥柱。

不过此后因为经济衰退和广告削减导致销售下滑,她的时薪也一减再减,老太太觉得没意思,就忙着给自己找下一个工作。她的下一个目标是加入一个旨在防止削减社会保障和医疗保险的委员会,继续上班工作。

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我们可以看到,在美国,老年人不会被特意贴上“社会弱势群体”的标签,公众对待他们一视同仁。六七十岁又如何?只有你想工作,围观群众都表示:“加油,你能行”。

在招聘上,美国公司不存在年龄歧视,招聘要求中,只有要求年满18岁的下限,却没有上限。 

甚至很多时候,年纪大不是工作的劣势,反而是一种优势。AWCS 认为,年纪较大的工作人员会比年轻人拥有更高的工作满意度。在50岁以上的调查人群中,超过三分之二的老年男性和女性表示对自己的工作很满意,并认为他们正在做有用的事情,这样的工作满意度会比他们的工作表现更加积极。

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美国的各行各业都有老年人的身影,社会的包容程度要比中国高的多。

不信,你可以观察下美国的空乘服务人员。在中国,空乘服务人员往往是年轻漂亮的“空姐”,但美国的空乘服务人员年轻的、年长的、胖的、瘦的、男的、女的都有,那些年长的“空姐”们拥有甜美的笑容和温柔的服务态度,和年轻少女们相比,没有任何逊色之处。

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美国的空乘服务人员

这并不是空口白话,你看一把年纪的川普大爷和希拉里大妈,都年过70了,两人参与竞选时的激情和毅力和年轻人相比,都有过之而无不及。

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因此,从整体上看,美国中老年人的水平是非常高的,很多人都秉持“心不老,人不老”的观念。

在美国,成长最快的互联网用户是老人,而根据中国互联网络信息中心公布的数据来看,60岁以上的中国互联网用户数量只有同龄美国人数的一半。

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为了保持身材,美国老人会去参加各种俱乐部、健身课程,甚至是老年运动会,有些还会继续参加教育以保持自己的心智技能。即使上了年纪,也仍然相信自己的能力和水平,并尽力展示。

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而在中国,大多数老人退休后不再做全职工作,无所事事的时候,极容易感到孤独,或者感觉生命失去了意义。


​很多时候,不是他们不能去发挥价值,产生价值,而是整个社会的氛围给自己灌输一种“我不能再做一些有价值的事情了”、“老年人必定跟不上社会潮流”的观念,屈服于照顾孙辈,害怕学习和尝试新事物。

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中国的老人们想要早日退休,跟孝顺的孩子们一起生活, 是因为在传统观念中,子孙环绕、团结美满的家庭生活才是他们毕生最大的追求。

然而,美国人崇尚自由,享受私人空间,很少依赖子女养老,即使年纪大了,也大多选择自己居住。

比如下面这位92岁的老爷子,他就是独自一个人居住在印第安纳的一个小镇上。

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年轻时,老夫妻两也是一对神仙眷侣。

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妻子去世之后,子女们怕他生活寂寞,邀请他一起居住,都被他婉言谢绝了。

小到开车购物,大到修理草坪,春去秋来,老人家凡事亲力亲为,把自己的生活安排地井井有条。

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有了互联网之后,他还学会了“网上冲浪”,没事看看电子书,约上二三好友打两次牌,时不时地给子女亲友们通个视频电话。完全没有消极“怠工”的意思,活得多姿多彩,子女们也很放心。

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还有下面这位今年已经88岁的 Fred Bass, Fred 每天坚持跟着女儿一起上班,帮忙打理书店的相关事宜。他每周需要工作6天,每天工作10小时,第7天则作为个人时间去各大私人图书馆转转。

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Fred Bass

 Fred 说:“我在这里工作了70多年,从13岁开始到现在,它已经融入到了我的血液中。”围着书桌,他和来往的顾客交谈,阅读纷繁复杂的书籍,一点都没有落后时代的感觉。

他表示,能每天工作是件令人庆幸的事情:“我这个年龄段的朋友有些已经不再工作了,他们的生活都很无聊。”

说了这么多,其实美国老年人们的生活态度和国家文化和社会氛围都是离不开的,因为社会的宽容度高,老年人们才能有机会从事各种各样复杂的工作,多途径实现人生价值。

随着老龄化社会的到来,中国社会也需要更多地关注老年人的生活和精神世界。他们需要的,不仅仅是物质生活的支持,还有人格尊严的肯定。

中美之间的差异不可避免,但如果我们能够理智、合理地看待这些分歧和差异,可以帮助老年人摆脱传统观念的束缚,取之所长,避之所短,真正找到适合自己的生活方式。

保持信心,拒绝年老,享受生活,也许中国的老年人们能够带给这个社会更多的活力和精彩。

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作者: Cheryl,精英说90后作者,在英留学,用心写字。精英说是全球精英、留学生的聚集地。每日发布海内外前沿资讯,这里有留学新知、精英故事及美国街头访问,全方位为你展现真实的海外生活。欢迎大家关注精英说(ID: elitestalk)。

Reference:

1.https://www.nytimes.com/2012/05/10/business/retirementspecial/for-many-reasons-older-americans-remain-at-work.html

2.https://www.cbsnews.com/news/why-older-workers-keep-staying-on-the-job/

3.https://www.bloomberg.com/features/2016-america-divided/old-workers/

4.https://mp.weixin.qq.com/s/JzjpDV1nC7eYWFumpdkTjQ

5.https://mp.weixin.qq.com/s/Yg7BkwYHCVDT4ymriNbcQA

6.https://wenku.baidu.com/view/61b75068561252d380eb6e64.html

7.http://www.sohu.com/a/232278016_166023

8.https://baijiahao.baidu.com/s?id=1588726765196515633&wfr=spider&for=pc

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