新冠之下,印度为何举国缺氧?

大家好,我是观察者网《科工力量》栏目主播,冬晓。当我们还在过五一假期、欣赏旅游景点人山人海的时候。隔壁的南亚大国印度,缺氧了。截至5月4日,印度新冠确诊病例已经超过了2028万,累计死亡人数也已经超过了22万。

在疫情的重压之下,缺氧成为了印度社交媒体的主旋律,新闻报道医院没有氧气,推特上到处都有人找氧气瓶,甚至还有人出价,做起了氧气瓶的生意。按照常理来说,氧气在我们的生活中无处不在,可是新冠之下的印度,怎么就缺氧了呢?

想要回答这个问题,我们先要搞明白医院里的氧气是怎么来的。答案也很简单:分三步,造出来,运出去,用得上。我们就先从造出来这步说起。根据近期印方估计的数据来看,目前印度医院对氧气的需求量接近7000吨。那么印度的氧气产量能满足这个需求吗?

我们看一下印度的工业水平就知道了。印度2019年钢产量超过一亿吨,按照炼钢常规工艺,粗略计算,印度每吨钢铁至少需要50立方米,也就是70千克上下的氧气。也就是说,印度每年氧气的最低产能能有7百万吨,每天就有快两万吨的氧气产出。新冠疫情带来的氧气需求,印度应该可以顺利解决。

既然理论计算没有问题,那么印度氧气的问题应该是出在实际需求上。医院里面的氧气主要是医用液氧。根据今日印度的报道,印度每天能够生产7000吨的液氧。可是这些液氧不可能全部扔到医院里,还有一部分是工业用氧。这就产生了一个用氧缺口。需要政策调控来进行填补。

那么印度是怎么应对的呢?根据BBC去年9月的报道,印度当局强行复产,把45%的产出氧气都投入了工业生产。从那个时候开始,印度医院的氧气就已经出现了断供的情况。也就是说,我们现在看到的缺氧问题,是当初缺氧问题加上疫情总爆发导致的。

更令人匪夷所思的是,当初,印度出现氧气短缺时,居然还选择对外出口氧气。印度工业部的数据显示:从去年4月到今年1月,印度的氧气出口量超过了9000吨,跟2020财年相比比,居然还翻了个番。今年1月的氧气出口量,还同比上涨了734%。这就导致印度陷入了一个诡异的困局中:限制工业用氧,普通人可能因为生产受阻挨饿。限制医院用氧,新冠患者又会因为没有氧气憋死。不论做出什么选择,印度都会付出惨重的代价。

生产的问题我们就先分析到这里,可新冠患者需要的氧气,还不光是生产出来那么简单。生产出来的氧气还要放在罐子里运出去。我们继续引用今日印度的说法,位于西部的马哈拉施特拉邦和古吉拉特邦是重要的液氧原产地,占据了印度液氧产量的老大、老二位置。

可是我们把疫情爆发的地图拿出来做对比就能发现,印度疫情主要爆发地,不仅有西部地区,还有北部地区,都需要大量氧气。问题是,马哈拉施特拉邦和古吉拉特邦生产的氧气,连供给自己都有困难,更别提援救北部的北方邦了。更严重的是,古吉拉特邦临近中央邦,面积308万平方公里、人口快1亿,居然没有一家氧气站。在疫情爆发的压力之下,依靠隔壁两个自顾不暇的氧气生产邦提供氧气,让印度的氧气供应乱上加乱。

在运输层面,印度氧气生产面临的问题,实际上有点像“西电东输”或者是“南水北调”,生产地和需求地的地理差距太大,需要一套有效的运输网络进行联通。事实上,印度最大的气体生产商“Inox气体”,为了满足氧气运输,尝试达成协议,通过滚装火车的形式,把氧气运输到沿途各邦。

遗憾的是,就算供应商找到了火车,氧气运输的难题,短时间内也不太好解决。从氧气产地送到疫区,沿路往往需要1000公里以上的距离。由于各邦之间缺乏协调沟通,只顾着现有的氧气供应,出现了各邦沿路拦车抢氧气的情况。

就在最近,德里、北方邦和哈里亚纳邦就因为氧气归属问题爆发了混战。哈里亚纳邦指责德里抢夺自己的氧气,北方邦甚至直接出手,把德里的氧气运输车队给打劫了。其他的邦虽然没闹到动手这一步,但也发出规定,严禁氧气运输车跑出自己所管辖区。所有人都在抢夺氧气的结果,就是所有人都用不上氧气,这让印度的氧气供应,变成了一笔糊涂账。

生产不足,运输受限。那么印度疫情一线的氧气使用情况又如何?答案是一如既往的效率低。在印度媒体报道中,氧气的衡量单位往往是氧气瓶。但对于印度这种人口密度大,医疗需求高的国家来说,最好的供氧方式,应该是医院建立储气站,通过医院的管道集中供氧。

然而印度在医疗方面的投入,长期处于停滞状态。2018年,印度在医疗领域的财政支出,占GDP比重为3.5%,而这一数字在近10年来一直没有什么变化。印度的医院硬件设施跟不上,就算送来氧气也没法实现高效的分配,最后只能让人推着氧气瓶小车到处送。

疫情之前,医院建设不上心,最多算是没有远见。但是莫迪政府在疫情爆发期间,针对医院的氧气分配也从来没上心。2020年第一波疫情暴发前,印度政府几乎不参与医院氧气供应问题,居然让医院自主与供应商交易。印度政府后来也搞了一个“部级官员小组”,确保医疗物资供应和调动,但是现在的氧气短缺现状,已经充分证明了这个分配机制根本不好使。

印度政府真的什么都没干吗?这话说的似乎也不太公平。早在2021年1月,印度政府就计划划拨2700万美元紧急专项资金,打算在全国主要医院周边建立162个制氧厂。但是,4个月过去了,根据卫生部统计,仅有33座完工。

后来印度氧气价格暴涨,印度政府再次出手,限制瓶装氧气的价格。但是印度政府光顾着成品氧气的价格,却忘了这些氧气的来源是医用液氧,限制产品价格不限制原料价格,对氧气价格调控几乎没有用。折腾了半天,管了还是白管。每次都很努力,每次都是白干。印度政府每次都能达到如此稳定的表现,确实让人啼笑皆非。

对疫情的管控,考验的是一个国家的工业能力和动员水平。但是在疫情面前,印度政府却是想一出是一出:早期疫情爆发时,不考虑实际情况就开始大规模封城,经济不但暴跌,还引发了更多的社会动乱。疫情稍微缓解,就以为自己完成了群体免疫。

如今,顶着氧气短缺和遍地火葬的压力,甚至还要到西孟加拉邦这样的疫区,拉票选举。对于印度来说,新冠疫情下氧气短缺,引发了一出又一出的人间悲剧。但是在莫迪政府只管选举、不管人命的防疫决策面前,这些悲剧可能仅仅是一个开始。

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