可可的“新技能”:改善急性压力后的血管功能,缓解脂肪肝...

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精神压力在当今社会已非常普遍,已被证明与心理和身体健康密切相关。因为压力过大会增加健康成年人急性心血管事件的风险;甚至在压力过后,血管功能也会出现暂时性受损。

黄烷醇是一种植物来源的多酚化合物,存在于可可、茶、水果和蔬菜中,其中可可中的黄烷醇含量最高。

此前有研究表明,黄烷醇可以改善人血管内皮功能和血压,但其在压力期间的影响尚不清楚。

近日,发表在《Nutrients》上的一项研究中,来自英国伯明翰大学领导的研究团队研究了急性摄入可可黄烷醇对压力引起的血管功能变化的影响,他们发现摄入高水平的黄烷醇,可以保护个体免受精神压力导致的血管功能损伤。研究人员发现,在精神紧张时,喝一杯含有高水平黄烷醇的可可饮料比喝其他饮料更有益于血管功能。

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内皮是血管和淋巴管内壁所衬的单层细胞,当它有效地发挥作用时,有助于降低外周血管疾病、中风、心脏病、糖尿病、肾衰竭、肿瘤生长、血栓形成和严重病毒感染性疾病的风险。而精神压力会对血管功能产生负面影响。

为了了解可可黄烷醇对压力引起的血管功能变化,研究人员开展了一项随机、双盲、对照、交叉干预试验。30名18岁至45岁的健康男性被分为两组,一组为饮用高黄烷醇组(150毫克,通过将8.3毫克可可粉溶解在300毫升水中制成);另一组为饮用低黄烷醇组(低于4毫克,用减脂的碱化可可粉兑水制成)。参与者在8分钟的精神压力任务前90分钟饮用了可可饮料。研究人员在干预前以及压力后30分钟和90分钟测量了参与者的肱动脉血流介导的舒张功能(FMD)和血压。数据显示,FMD在压力后30分钟受损,但高黄醇组减弱了这一下降趋势,并且在压力后90分钟仍显著高于低黄醇组。高黄烷醇组参与者还增加了休息和应激期间的前臂血流量。压力引起的心血管和血压反应结果也是相似的。黄烷醇能有效地抵消精神压力引起的内皮功能损伤,改善压力期间的外周血流。

这些结果表明,在压力期间摄入富含黄烷醇的饮食策略可以保护血管健康。该研究结果可以作为日常饮食保健策略,因为每日剂量可以通过摄入各种富含黄烷醇的食物来实现,如苹果、黑葡萄、黑莓、樱桃、梨、豆类、绿茶和未加工的可可。

研究人员表示,这项研究对于那些更容易受到精神压力影响的人采取保护血管的措施具有重要意义。

可可粉可以显著缓解小鼠的脂肪肝

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另一项发表在《The Journal of Nutritional Biochemistry》上的一项新研究中,来自美国宾夕法尼亚州立大学的研究人员表明,在患有肝脏疾病的小鼠饮食中补充可可粉能显著降低小鼠肝病的严重程度。他们认为该结果对人类也具有参考意义。

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研究通讯作者、农业科学学院食品科学教授Joshua Lambert说:“虽然巧克力因其较高的糖和脂肪含量通常被认为是一种不健康食品,但流行病学和人类干预研究表明,食用巧克力与降低心血管疾病(包括中风、冠心病和2型糖尿病)的风险有关。因此,研究摄入可可是否对非酒精性脂肪肝有影响是有意义的,这种疾病通常与人类肥胖有关。”

在这项研究中,研究人员在小鼠的每克高脂饮食中添加了80毫克可可粉,持续10周。期间,他们检查了肥胖小鼠的脂肪肝疾病、氧化应激标志物、抗氧化反应和细胞损伤等指标的变化。

研究人员发现,与同样高脂饮食喂养的对照组小鼠相比,接受可可治疗的小鼠体重增加速率降低了21%,脾脏重量减轻(表明炎症减少)。在研究结束时,喂食可可粉组的小鼠肝脏脂肪比对照组小鼠减少了28%,氧化应激水平降低了56%,DNA损伤水平降低了75%。

虽然可可对健康有益的机制尚未得到充分理解,但Lambert的实验室过去的研究表明,可可提取物和可可粉中的某些化学物质可以抑制负责消化膳食脂肪和碳水化合物的酶

研究人员认为,当可可粉成为小鼠饮食的一部分时,可可粉中的这些化合物会阻止饮食中的脂肪被消化。当脂肪不被吸收时,就会通过小鼠的消化系统。Lambert推测,人类食用可可粉也可能发生类似的过程。

Lambert强调不建议肥胖的人(或任何人)在日常生活中只简单地增加五杯热可可,而在其他方面别无改变。根据在这项研究中了解到的信息,他建议人们考虑用可可代替其他食品,尤其是高热量的零食。

论文链接:

https://doi.org/10.3390/nu13041103

https://doi.org/10.1016/j.jnutbio.2021.108618

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