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击败俄韩产品首次外销的VT-5,并不是15式轻坦落选方案“变”的

近日,孟加拉国发布了一部关于其武装部队的纪录片,时长约44分钟,这部片子主要讲述的是孟加拉国武装部队的历史、军队建设、任务使命和未来展望等等。 

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▲幸好有英文字幕,否则这文字断然是看不懂的

就在这部片子当中,有一小节关于装备的部分,提到了已经列装的瑞士厄利空35mm自动高炮、肩扛式防空导弹(VSHORAD),已经购买的“钻石”轻型教练飞机,其中还有一句“除此之外,VT-5轻型坦克和MLRS Type-B也将进入军队服役”。其中VT-5自不必提,从其使用的画面来看,这个MLRS Type-B指的则是土耳其仿制“卫士-1”而来的T-300型302毫米火箭炮。

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▲MLRS Type-B指的是土耳其的T-300系列302毫米火箭炮,土耳其在吸收外国技术后自产的装备,不仅自用,也取得了不错的外销成绩

若按片中的说法,这将是北方工业集团推出VT-5外贸轻型坦克以来,第一个以“自曝”形式出现的国外客户。起初笔者在只看到部分截图和片段的时候,由于VT-5的画面素材,来自于兵器工业集团举办的“中国兵器装甲与反装甲日”上的宣传视频,而T-300火箭炮的画面更是用一张不知哪找来的静态照片凑合;这种草台感十足的制作方式,很难不让笔者联想到南亚地区网民自制视频那种常见的感觉。不过好在看过完整的44分钟影片之后,还是能够认定它的官方属性的。

 

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▲这种用既有素材+简单字幕的方式,确实充满了南亚网民自制视频的味道

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▲毕竟也很难有南亚网民闲着没事儿耗时间去做这种“传承历史”的内容(图为孟加拉国国父,谢赫·穆吉布·拉赫曼)

 

那么结合此前其他来源的消息,此次孟加拉国初步敲定意向的VT-5轻型坦克,是孟加拉国“部队目标-2030”(Force Goal 2030)规划当中,陆军“轻型坦克计划”的一部分。在早期阶段,除了VT-5之外,主要的订单争夺者有韩国K21-105、俄罗斯2S25“章鱼”-SD、土耳其与印尼联合开发的“卡普兰”这几种。这些写作“轻型坦克”,却怎么也没法真正读作“坦克”的东西,对于没什么现实威胁的国家来说,装点门面尚可,但是真当坦克去用可是要吃大亏的。

 

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▲无论是K21-105还是“章鱼”-SD,和坦克这个概念其实都差点意思

 

初看起来,与矛盾尖锐的印巴关系不同的是,由于历史上印度在第三次印巴战争中扶持了孟加拉国独立,实质上印孟之间形成了类似越老、越柬之间的一种“特殊关系”,长期以来,印孟两国有着频繁的经济与防务合作。

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▲印孟之间长期存在着类似越老、越柬之间的“特殊关系”

但频频以“超级大国”自诩的印度,却因为自身水平局限,难以向孟加拉国提供适合的军事装备。到了如今,中国武器占据大半江山的孟加拉国,反倒因此受到印度的警惕,特别是随着近年来印度人民党的执政和壮大,印度的沙文主义倾向有所抬头。

在这种情况下,孟加拉国尽管一方面仍需维持与印度的传统关系,但在难以预估印度未来发展与局势的情况下,加之围绕孟加拉湾海上油气资源开采的问题,两国关系也并非亲密无间。建设一支小而精干的武装力量、以备不时之需,而非安于现状当“印协军”,是最现实的选择。

 

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▲即将交付的F19号护卫舰(原053H3型523舰),注意警戒雷达更换为和F22P类似的外贸型号。同样在迈向“全华班”的孟加拉国海军,近年来也得到了不少中国军舰

 

同属前英属印度统治范围的缅甸,则是孟加拉国另一个潜在的威胁,尽管孟缅边界只占孟加拉国陆上边界的一小部分,但以难民为代表的一系列问题也带来了不少矛盾,更将缅甸政府军与边境地方武装的冲突卷入其中。若缅甸就此问题发难,也不是随便就可以应付的事儿。

 

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▲虽然孟缅边界相对较短,但事儿其实并不少,比如边境武装等问题

 

话虽如此,相比巴基斯坦,孟加拉国经济内政情况较好,当下的现实威胁也是相对较小一些。目前,孟加拉国陆军拥有40余辆VT-1A主战坦克,50余辆升级了94式105毫米坦克炮的69-Ⅱ坦克、以及一百余辆59式坦克(其中有一部分已经升级至了59G标准)。在防御态势下,这些坦克的反装甲火力,目前来看能够较为有效地应对周边的各类目标。

 

 

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▲在陆军坦克方面,孟加拉国可以称得上是“全华班”——VT-1A、69-Ⅱ和59G,未来VT-5的加入将巩固这一结构

 

不过,除了40余辆VT-1A之外,剩下的69-Ⅱ与59的机动水平都称不上有多好,特别是火力和防护大幅升级后的59G坦克,大部分情况下只能当作坦克歼击车来使用。孟加拉国绝大多数国土地处恒河下游冲积平原和水网纵横的恒河三角洲,与缅甸接壤的东部边界又处于若开山脉余系山区,这可能是该国陆军建立“轻型坦克计划”,乃至敲定VT-5的重要原因。

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▲凭借出色的机动性,VT-5很可能被赋予“防守反击”的重任

15式坦克在我军的装备,也不能不说是促进VT-5外销的一个因素。不过虽然VT-5是一款纯外贸轻型坦克,但也并不是传言中自用新轻坦的竞标失败方案修改而来的产物;从外观上就可以看出,与201所方案的新轻坦方案样车相比,VT-5除了火力单元之外,几乎没有任何相似之处。

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▲15式与VT-5虽然仔细看处处不同,但总体架构和布局却是如出一辙

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▲而另一款自用轻坦竞标方案,则与之区别较大

尽管VT-5与自用15式坦克显现出“处处不同”,但VT-5本质上仍可以说是利用15式坦克研发经验成果、在与15式坦克相似的总体布局架构下,应用货架产品而研发的一款外贸轻型坦克,非要打个比方的话,笔者觉得......如果美国当年是用F-20“虎鲨”这种专用外贸机的机载设备,塞在F-16/79这种降档外贸机的壳子再小改出个F-2的话,才能实现VT-5与15式“远看大差不差,近看处处不同”的效果。

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▲在航空技术领域达到一定高度,像搭积木那样,立足现有技术、根据市场定位,拿出一款技术上过得去的外贸产品并不费力,但能不能卖得出去就是另一回事了,坦克装甲车辆同理

总之,在我国新一代外贸坦克当中,VT-4与VT-5均实现了或即将实现“零”的突破,而VT-5的成功外销,更代表了我国新一代轻量化主战坦克的设计哲学得到了外国客户的认可。这样一来,VT系列中只有96B/VT-2B坦克尚未在国际市场上开张,这款已经在历年“坦克两项”中充分证明自身可靠性、性价比适中的主战坦克,何时能迎来自己的第一单呢?我们拭目以待。

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▲如果马来西亚确实受不了当初被波兰人忽悠的PT-91,又想着如何应对新加坡的升级型豹2坦克,考虑到其空海军近期采购频频,或许对于其陆军来说,VT-2B的价格会很有诱惑力

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