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人生不能错过的九大天文奇观

原创:牧夫天文

​在美丽而神秘的悠悠无极宇宙中,人们只能望洋兴叹。宇宙不断地创造着令人叹为观止的奇迹,这些奇观,不容错过。

1

哈雷彗星

哈雷彗星以天文学家埃德蒙·哈雷的名字命名,他计算出该彗星的回归周期,这是唯一一个从地球上裸眼可见的短周期彗星,因为它75~76年的回归周期,有的人一生有幸得以目睹它两次。

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哈雷彗星

1986年回归时,人类第一次可以用较为先进的设备研究分析它的组成成分,也第一次获得了有关彗星核结构、彗尾形成机制的认识。

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哈雷彗星结构

Credit:Virginia.edu

错过1986年哈雷彗星的人也不用担心,它下一次会在2061年回归。在漫长的等待中,哈雷彗星上一次回归留下的礼物——猎户座流星雨,会在每年十月,向人们展现它酝酿一生的璀璨。

“2019猎户座流星雨观测须知”

2

近地小行星

2029年4月13日,一颗名为99942

Apophis的小行星会在地球与月球之间穿过。2004年发现它时,这颗直径约为320米的小行星很快吸引了全世界人的注意,科学家最初计算得到的结果表明其有2.7%的可能性撞向地球,人们立刻就联想到了世界末日的图景。幸运的是,NASA后续的计算表明,其下一次与地球擦身而过的距离约为31300km(大约5个地球半径),我们不用担心末日的来临。

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小行星近地点示意图

这次擦身而过,将是第一次这种大小的小行星如此靠近地球,也是科学家相当长一段时间内最难得的一次近距离观测小行星的机会。

3

日全食

全球范围,日全食每一两年发生一次,但2027年这次有它的特别之处。月球行进到地球和太阳中间时,太阳全部被月面遮挡,这就发生了日全食,日全食的时长一般为2~6分钟。

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最长的一次日全食持续了7分28秒,这次日全食发生在公元前743年,整个非洲南部可见。下一次时长相当的日全食将于2186年7月16日发生,我们大多数人无法等到那一天。但请将2027年8月2日的日全食观测提上日程,这次日全食最长将持续6分23秒,是本世纪第二长的日全食(第一发生在2009年7月22日,持续时间6分39秒),从直布罗陀海峡沿着北非海岸线,直到索马里和也门都可见。

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日食示意图

4

超新星

在银河系中,平均每个世纪会有两次超新星爆炸,因此科学家们相信下一次河内超新星爆发即将来临。

当一颗质量高于8倍太阳质量的恒星耗尽内部的燃料后,会产生超新星爆发,将其大部分质量抛向太空。致密星核反应的重新点燃和大质量恒星的核坍缩都可能导致超新星爆炸。上一次河内超新星爆炸在30年前的1987年2月23日(命名为1987A),这是在400多年内观测到的最亮新星。

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SNR1989A

Credit:ESA/Hubble, NASA

2013年,俄亥俄州立大学的天文学家计算了下一次河内超新星爆发的时间会在近50年,并且有20%的可能性肉眼可见,其实我们目前并不能预测,这只是个可能性,比如你看到文章的时候就可能发生。

5

金星凌木

上一次金星和木星连珠发生在200年前的1818年1月,历史上的这时,英国人正忙于和马拉地人打仗,无暇关注天空,即使他们有闲暇,也只有在遥远的日本,观测者才可以用非常特殊的观测手段,在黎明的时候观测到这次金星凌木。

下一次金星凌木现象直到2065年11月22日才出现。

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SkySafari推演的金星掩食木星

6

  狮子座流星暴

1833年,狮子座流星暴第一次被较为详尽地记录下来(每分钟平均580颗)。

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1833年狮子座流星暴木雕

Credit:阿道夫·沃尔米Adolf Vollmy)

这一天文奇观源自坦普尔·塔特尔彗星留下的尘埃带,地球经过尘埃带时,尘埃带里的流星体在地球大气层中烧尽。自从1833年,平均每33年就可观测到一次这样的奇观,预测该流星暴的流量或达到每小时上万颗。

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1966年新墨西哥州立大学天文台拍摄

大多数年份,狮子座流星雨的流量较低,不超过每小时10~15颗,但当地球直直的撞上尘埃带时,流量将暴涨至每小时数以千计。下一次流星暴预计发生在2031年。

7

五星连珠

太阳系八大行星连珠十分罕见,下一次将在2486年发生,你我貌似没有希望看到了。

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八星连珠

但也不要灰心,2040年9月8日,水星、金星、地球、新月、木星、土星将会近似连成一条线,届时,只用朝着一个方向观测,就能同时看到5颗行星和一轮新月,距离现在仅有21年的时间,来日可期。

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Stellarium推演,五颗行星和一轮新月就在西方这么小的范围内

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放大后的行星相对位置

8

超级月亮

2016年11月,全世界的天文爱好者们享受了一场罕有的视觉盛宴——超级月亮,这次的超级月亮是平常大小的1.4倍,这是自1948年1月26日来月球距离地球最近的一次。

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2016年纽约超级月亮

如果你不小心错过了2016年的超级月亮,没关系,还有个更壮观的超级月亮即将出现。2052年12月6日,月亮与地球的距离将达到21世纪以来最近,那天也正是满月,这是一生仅有一次的机会。

9

 从火星上看地球凌日

目前,还没有人类登上过任何其他行星,因此,当地球掩食太阳发生时,人类无法看见。

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地球凌日想象图

如果人类能登上其他行星呢?

人类下一个可能登上的行星是火星,对于火星上的观测者,地球正好运动到火星与太阳之间的连线上,挡住了一部分太阳的光线,这就是地球凌日。目前还没有人类看到过这一奇景,如果NASA能在2030年前把人类送上火星的话,或许会有人赶上2084年11月10日的地球凌日,再下一次凌日发生就是2394年了,那时是否有人类已经开拓并定居火星了呢?

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火星上的第一批旅客艺术想象图

Credit:JPL

『天文时刻』 牧夫出品

微信公众号:astronomycn

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穿越历史的星空

摄影:王征

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