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银河系是扭曲的?天文学家绘出3D地图:核心区+螺旋型枝节

来源:澎湃新闻

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银河系

近日,天文学家绘制出了迄今为止最精确的银河系3D地图。英国《卫报》称,我们以往认为像一张平滑光盘的银河系,其实是弯曲的、扭曲的。

路透社8月2日报道称,该地图清晰地显示了银河系的整体构造:由四个螺旋型枝节和一个条状的核心区域组成。该星系盘直径约14000光年(约12兆6000万亿千米),且并不呈平面状,而是弯曲的、厚度不一的,最大厚度可以从星系中心算起。

英国广播公司(BBC)报道称,研究者8月1日在《科学》杂志上发表了绘制的地图。在此之前,一张流传很广的银河系地图是根据该星系内250万颗星绘制的,该地图上的银河系星系盘是平滑的。华沙大学的多洛塔·斯科沃伦博士(Dr
Dorota Skowron)表示,对于银河系内部的构造和历史,我们还知之甚少,部分原因是很难测量我们与银河系外部星星的距离。

为了得到更精确的地图,斯科沃伦博士与同事测量了地球与一些造父变星(Cepheid
variable
stars)的距离。路透社援引斯科沃伦博士:“选取造父变星作为最佳绘制对象是有原因的。一方面,它们是银河系中最亮的星,比太阳亮100至10000倍不等,他们的存在为我们勾勒出了银河系的边缘;另一方面,它们年龄较小,一般形成不超过4亿年,所以我们能在它们的发源地周围发现它们。”

《卫报》采访了麦考瑞大学(Macquarie
University)的理查德·德·何锐思教授(Prof Richard de
Grijs),他是早期造父变星的研究者之一。他表示银河系弯曲可能有几方面的原因,包括与其他小星系的重合,或是由于银河系边缘地带受中心引力较小,反而容易受到附近其他星系的引力,从而整体形状扭曲。斯科沃伦博士也表示,银河系核心区域没有发现扭曲现象,因为核心区域的引力极大,星星和气体很难逃出银河平面。

路透社称,138亿年前的宇宙大爆炸标志着宇宙的形成,此后不久,银河系形成,而距离银河系中心黑洞26000光年的太阳系形成于45亿年前。

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