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比起武直“顶球”,这些事儿可能更要紧

昨天在顺中国涡轴发动机的时候顺便用了一张带有旋翼顶部有源相控阵雷达的直-19的照片,结果就带来了不少朋友在微信公号底下的留言,想了解这款“长弓阿帕豚”武装直升机的后续状况。

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▲ 施佬两手一摊:不知道!

尽管这架样机在公众面前露面前好几年施佬就见过该机的相关资料,不过对于这架用于测试的直-19以及后续的桅顶雷达是否会出现在解放军未来的武装直升机上,施佬其实并不清楚。不过桅顶雷达这项产品在某种程度上其实挺能反映一个国家武装直升机的设计思路的,特别对于中国这样一个在武装直升机领域的要求有些“独特”的国家。

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▲ 这种独特也是我国面对的国防情况决定的

自从冷战时期直升机被作为武器被投入战场开始,给直升机加上武装就是一种十分顺畅的思路。随着冷战中各国直升机工业的发展和成熟,不同国家的武装直升机也都相继问世。不过在武装直升机的概念之下,处于不同用途研制的武装直升机,在配置和性能要求上都有不少的特点。

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▲ 这既和所在国的技术水平有关,也和其需要有关

用途最为单纯的应该就是反坦克直升机。这类直升机的技术特点和要求十分单纯,就是携带机载反坦克导弹,在树梢高度悬停搜索目标并发起攻击。这种直升机对机载设备的要求不高,一般只要求挂载4-8枚反坦克导弹,配备一套光学搜索和导弹制导系统,对直升机本身的要求也主要强调其悬停性能和操纵性。由于“树梢顶部”的攻击是这类武装直升机的主要作战形式,为了尽量减少其暴露在敌方火力下的时间和尺寸,将大型的光电转塔置于直升机的高处也就成了一种潮流。

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▲ 这就是所谓“树梢高度”的攻击方法

在冷战中期苏东集团强大的地面装甲部队的威胁下,这种能够高速移动的反坦克导弹发射阵地深得北约国家的喜爱,美国的500MD反坦克型、德国的BO-105、法国的“小羚羊”以及英国的“山猫”AH.1等一批轻型武装直升机都是这一类型。这几款武装直升机的光电设备就都很一致地装在机身乃至旋翼的高处。这类使用通用直升机改进的武装直升机价格不算太高,但因为缺乏防护,机载设备和武器挂载能力也相对有限,执行其他任务时就很不在行。

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 ▲ 这种简易武装直升机在单纯反坦克作战中效率很高

相比之下,美苏两国研制的武装直升机因其执行任务的多样化,其技术要求和复杂程度也都更高。苏联在冷战高峰期对武装直升机的定义是“飞行的步兵战车”,反坦克和地面火力突击并重,米-24甚至还要运输建制步兵班,对飞行速度和火力要求很高,对悬停性能的要求反而一般;米-28系列去掉了运人的需求,但是重火力突击的基本思路依然保留。

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▲ 米-24作为最具苏联特色的武装直升机,也是其性能特点的反映

美军的专用武装直升机最早在越南使用时的任务第一是为运输直升机提供护航,第二则是为地面部队提供火力支援,加上美军在欧洲也有执行反坦克作战任务的需求,因此美国的两代专用武装直升机AH-1系列和AH-64无论是专用的武直设计、特意增强的机载防护还是全面强化的机载观通设备以及机载武器,都要比欧洲早期的武装直升机高端的多。其实要不是美国当年研制的“夏延”武装直升机最后完犊子的话,美军武装直升机走上高速掠袭的路子估计也是迟早的事。

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▲ 美国武装直升机的用途最多,需求也最复杂

至于解放军的武装直升机发展,则经历了前后两个有点割裂的阶段。在80年代我国对外采购并且研制武装直升机的时候,一方面出于资金不足的限制,一方面也是因为苏联军队的现实威胁,解放军选择的武装直升机就是欧洲那种便宜的反坦克武装直升机,直-9最早的改进型也主要是将红箭-8反坦克导弹与直升机进行结合。不过随着90年代冷战结束,来自北方的大规模反坦克作战需求瞬间消失,反倒是东南沿海的跨海登陆作战对武装直升机的需求日益迫切。

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▲ 直-9武装型一开始也是一款单纯的反坦克导弹直升机

虽然冲上滩头进行反舟波射击的台军坦克相当可恶,解放军对付它的手段却远不止武装直升机一种,反而是台军装备的武装直升机性能先进,加上解放军当年超无力的野战防空,给我军地面部队构成了严重的威胁——这不“新三打三防”里就有“打武装直升机”这一条么,当年解放军急眼了连歼-6打阿帕奇都琢磨出一整套战法了,自己手里的武装直升机怎么能袖手旁观?

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▲ 台军在武装直升机上倒是长期领先解放军

这也就是2000年前后解放军武装直升机发展中的一个特点,即强调直升机进行空战的能力。当然提到直升机空战就不能不提到中国为直升机空战研制的霹雳-90/90A系列空空导弹。虽然在原理上直升机用空空导弹与普通的空空导弹不存在本质差异,但霹雳-90系列较小的尺寸和重量使其在直升机上挂载的基数更多,增强了直升机在进行空战时的攻击次数。在2005年霹雳-90问世前后,虽然解放军最好的武装直升机仍然是基于直-9升级而来的直-9WA和直-9WZ,但两款直升机都能携带多达8枚霹雳-90进行空战。

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▲ 直-9G也具备挂载霹雳-90的能力

随后服役的直-10和直-19两款专业武装直升机更是可以在携带霹雳-90的同时挂载反坦克导弹、火箭弹等武器遂行对地支援任务。特别是使用全权数控系统的涡轴-9发动机,有双轴四余度电传飞控系统,配备基于1553B数据总线的综合航电系统的直-10武装直升机,在飞行性能和空战能力上都有了显著提高。当然这样对飞机飞行性能的高要求也在某种程度上限制了直-10防护能力的提升,以至于早期的直-10的防护性能饱受诟病。

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▲ 直-10作为一款中型武装直升机,要受到各方面的掣肘反而很正常

这个时候,直升机旋翼上顶着的相控阵雷达虽然有其用武之地,但在飞行性能上显然对武装直升机的空战能力会造成不良影响。特别是直-19这样总体剩余功率有限的型号,为了能带16枚反坦克导弹连机炮都取消了,头上顶一台重量不小相控阵雷达(自然也需要机上的动力系统为其提供额外的电力)在试验的时候还行,实际装备要付出的代价,对于直-19这样的型号还是太沉重了。

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▲ 更何况有了剩余功率,那也得优先紧着防护材料

当然随着涡轴-9性能在使用上的进一步放开,如今的直-10在性能上的潜力也被逐步发掘,在功率够用的情况下,直-10身上也开始出现了增强防护能力的附加装甲。更加先进的直-10以及涡轴-10发动机的服役更是为中国研制重型武装直升机开起了技术上的可能性。随着解放军野战防空能力的增强,虽然直升机空战仍然是我军对抗武装直升机的一种重要方式,但对于武装直升机来说,是时候在兼顾直升机空战的同时,进一步谋划武装直升机的“正规”用途了。

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