山中无老虎,金猫能称大王吗?

本文作者是北京大学动物学博士段菲,现任职于国家自然博物馆。2024年2月,段菲和导师李晟研究员及多位合作者共同在《生态学与进化》(Ecology and Evolution)上发表了题为Distribution of the Asiatic golden cat (Catopuma temminckii) and variations in its coat morphology in China(金猫在中国的分布和它的毛皮形态多样性)的文章。

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拥有野生猫科动物中最为丰富多彩的毛色。在国内,金猫的种群经历了严重的下降,分布区明显缩小,且破碎化。这种奇特的猫现在过得如何,它的未来又会如何呢?

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国家自然博物馆展出的金猫标本和头骨

紧急搜索令

姓名:金猫(亚洲金猫)

别称:红椿豹、芝麻豹、乌云豹、狸花豹

体重:9-16千克 

气质:冷峻帅气

搜索原因:国家一级重点保护动物,中国红色名录评级为濒危(EN),亟待了解保护

搜索难度:★★★★★

搜索指南:尾端白色,尾尖向上卷起,脸颊和额头具明显白色斑纹

搜索范围:中国全域的热带和亚热带的温润阔叶林、针阔混交林、亚高山针叶林与灌木林等

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四川老河沟自然保护区。四川岷山中部海拔1000-2800米的山地森林是金猫的典型栖息地。©陈祥辉

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四川王朗国家级自然保护区,高山杜鹃林中活动的金猫。在青藏高原东缘至喜马拉雅地区,金猫可以栖息于海拔3000米以上的针叶林与高山灌木林生境,分布的最高海拔可达4200米以上。红外相机拍摄,李晟老师提供。

金猫的百变模样

金猫最独特的特征,是它多样的色型,目前中国的金猫记录中都有哪些模样呢?一起来吸一吸“百变”的金猫照片吧。

我们收集了2008年至2019年间国内红外相机拍摄的金猫照片和视频,选取287次有效探测,结合之前已有研究,重新识别和划分了金猫的多变体色,将当前记录到的金猫色型分为6个类型:

(A)普通(麻褐)色型:躯体无明显斑纹,在腹部或腿内侧可见深色实心斑纹。

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(B)花斑色型:也被成为“花金猫”,灰褐色至红棕色的皮毛上覆盖着明显的玫瑰花状斑点(斑点边缘黑色或深棕色,内部浅棕色或黄色),尾上有黑色条纹,腿部有深色实心斑点。

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(C)红棕色型:颜色均匀明亮,与赤麂(Muntiacus vaginalis)颜色相近,背部及两侧无明显斑纹。

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(D)深肉桂(棕褐)色型:均匀的深肉桂色至深褐色,背部及两侧无明显斑纹。

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(E)黑色型:整体毛色近黑,无明显斑纹或具有模糊的玫瑰花状斑点。

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(F)灰色型:整体毛色铅灰色。

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各色型典型个体的照片分别由李晟和王渊提供

虽说金猫的百变毛色是呈现过渡态的,但每个金猫宝宝何种体色如同开盲盒,生下来瞅一瞅才知道。由于调查数据的缺乏,我们当前能获取的金猫色型,还不足以组成一个连续的“色谱”。希望在后续的调查研究中,我们可以见到金猫的更多种毛色。

敢问家在何方

寻找这位神秘隐士可不是件容易的事,我们收集了2008年至2019年间中国金猫的有效记录,共汇总了55个有分布(Presence)的位点。同时,根据保护区本底调查记录,我们整理出49个金猫未出现(Absence)的位点。通过建立物种分布模型,预测了金猫在中国的潜在分布区

敢问金猫家在何方?我们的研究结果显示,金猫的潜在分布区主要在我国西南地区,从陕西南部的秦岭,沿着青藏高原东部边缘的横断山脉,至东喜马拉雅以及云南西部和南部的山区地带。此外,中国台湾中部山区被预测为非常适合亚洲金猫的栖息地,尽管该物种未曾在台湾岛有过发现。

影响金猫栖息的三个最重要的环境因素分别是温度季节性、海拔和地形崎岖度。这位神秘隐士喜欢居住在季节温度变化小、海拔高、地形崎岖的地区。

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2008-2019年亚洲金猫在中国的确认分布点及潜在分布区

金猫潜在栖息地范围有多大呢?除台湾岛外,金猫在中国大陆的潜在分布面积约为44.37万平方公里。我们将预测出的分布范围分为4个主要区域:

(1)秦岭山脉:包括陕西南部的秦岭地区和附近四川东北部、湖北西部的几个山系(如大巴山);

(2)横断山脉:沿青藏高原东部边缘的一系列山脉,包括甘肃南部和四川西部的大部分地区;

(3)云南南部:位于云南省中部至南部的山区,与金猫在东南亚(如老挝)的分布区域相连;

(4)东喜马拉雅山脉:包括西藏东南部和云南西北部和西部的部分地区,并与印度和缅甸相连。

与金猫的历史分布范围相比,曾经分布在中国东部和南部地区的金猫种群已完全消失。然而,我们的预测结果可能会低估云南南部的金猫潜在分布区面积。与IUCN给出的金猫分布图相比,当前预测范围已向北延伸到甘肃省南部,这与该地区最近的记录一致。

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金猫4个主要分布区域以及与历史分布和IUCN分布对比

金猫也有“地区形态”?

我们发现,在不同地区的金猫种群中,色型比例有很大差别:在秦岭山脉中部,仅存在普通麻褐色型;在横断山脉地区,存在普通麻褐色型和花斑色型两种,且比例相近;云南南部记录到3种色型;东喜马拉雅地区记录到了全部的6种色型,且可能存在更多的过渡色型。

整体上来看,金猫色型组成的复杂性呈现由东北向西南梯度增加的趋势。我们的结果跟之前喜马拉雅地区至东南亚地区的已有研究都显示,喜马拉雅山脉中-东段区域可能是全球亚洲金猫色型复杂度最高的地区。

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金猫在各区域种群中不同色型独立探测数的比例。1.秦岭山脉(n=32);2.横断山脉(n=42);3.云南南部(n=21);4.东喜马拉雅(n = 151)。

金猫色型多态性背后的生态与遗传机制都尚未得到充分研究。我们推测,金猫的色型多态性可能使其空间和时间生态位的宽度得以扩大,从而可以减少种内竞争,使其具有更多的生态优势。金猫的色型多态性以及不同色型个体的同域共存,使得这个神秘的物种成为探索大型动物生态和演化问题的绝佳样本,希望在未来能有更为深入和完善的研究持续开展下去。

一起守护顶级猎手

在目前仍有金猫分布的一些地区,如四川岷山,原有的分布于森林生态系统中的大型食肉动物如虎、豹、豺都已经消失,使得金猫成为了这些区域内森林中的顶级捕食者之一,在生态系统中扮演着重要角色。

在四川唐家河自然保护区、老河沟自然保护区等地,近年来红外相机多次拍摄到金猫捕猎中华斑羚、毛冠鹿等中等体型食草动物的珍贵记录。基于粪便DNA食性分析的结果也显示,红腹角雉等雉类,以及野猪、林麝、猕猴、川金丝猴等大中型兽类,乃至大个头的中华扭角羚,都会出现在金猫的“菜谱”之上。

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金猫的粑粑。通过对粪便内的DNA进行提取和鉴定分析,我们可以识别出这粪便是谁拉的,以及吃了哪些“菜”(四川老河沟自然保护区。拍摄者:李晟)

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金猫:这些,这些,这些,还有这些,全都是我的“菜”!(四川王朗国家级自然保护区。红外相机拍摄,提供者:李晟)

金猫未来的生活如何,能否自在地迈着猫步,潇洒地行走在林间,还要我们一同来守护!

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