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一只变异的小龙虾,25年克隆出几百万只自己统治欧洲,牛掰了!

本文转载自微信公号“英国那些事儿”(hereinuk)

最近这五年,德国生物学家Frank Lyko博士,一直在研究一种身长15厘米的小龙虾。

这种小龙虾的样本非常好找,可以去宠物市场买,也可以和同事直接去湖边抓就好。

夜幕降临,他们只需要打开头灯,走到浅滩,这些小龙虾便会从藏身的地方出来,顺着灯光,在脚踝周围游来游去。

他表示,这小龙虾到处都是,抓起来非常容易:“数量超多好不好!!我们三个人,一小时就抓了150多只,还只是用手”……

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为什么他们会对这种小龙虾如此痴迷?

这不是一般的小龙虾,25年前,地球上还完全不存在这种小龙虾品种,这种大理石纹背小龙虾,是最近20年才刚刚进化出来的新品种。

而且,这个品种有点不一般。

25年前,一个简单的基因变异,变异出了一只可以无限复制自己无性繁殖的雌性小龙虾。

更diao炸的是,这只变异后的小龙虾,不但比一般的小龙虾体型要大,更有攻击力和统治力,它还不需要和雄性龙虾交配就可以直!接!产!卵! 产卵的数量也远大于其他的龙虾。

而它的后代,也能用同样的方式自我克隆。

于是乎,本来小龙虾就是水中一霸,这体型比一般虾更大的一方霸主,通过自我克隆自我产卵繁衍,在25年来产出了无数个自己,现在它的同类几乎已经统治了大半个欧洲的各种水域!

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这个不可思议的故事,还得慢慢说起……

这种小龙虾叫做美洲龙纹螯虾(Procambarus Virginalis),在德国被称为Marmorkrebs(德语,字面意思是“大理石纹虾”)。

1995年的时候,德国生物学家Lyko博士接到了一个水生物爱好者的报告,这位水生物爱好者告诉他,自己在德国一个宠物市场淘到了一只有点像“德州龙虾”的淡水鳌虾。

这虾长得有些奇特,体型尺寸比一般的鳌虾大出不少,身上是大理石纹一样的花纹,产的卵也出奇地多,一次一大窝,感觉像是个没见过的品种,想确认一下。

Lyko博士自己仔细比对了一下,也没有找到这种鳌虾的相关记载,只是觉得它的样子比较接近一种广泛分布于北美的龙纹螯虾(Procambarus fallax)。

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尽管没查到出身,这位水生物爱好者还是把虾送给了朋友。

之后不久,这种奇特的大理石纹螯虾开始在水生宠物圈子流行起来,人们纷纷买回来养在家里。

而这些买到大理石纹鳌虾的主人们,都不约而同发现一个让人无比迷惑的现象:

我只买了一只小龙虾,这种虾无一例外都是雌虾,它居然能够生一堆蛋,这些蛋还能直接孵出另一窝小龙虾来!!

 

完全不需要公龙虾,它们竟然可以不用和雄虾交配,直接产卵并繁殖出下一代!!

而繁殖出的下一代,也都是清一色的雌虾,同样也都可以不经过交配产卵繁殖出下一代!!

一下子,这种虾突然成了水生宠物圈里一个神奇的物种,这件怪事儿在宠物圈里越传越广。

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直到2003年,这个在宠物圈里发现的异常品种,引起了一部分科学家的注意。

他们对这种小龙虾进行了简单的研究,测序了一部分DNA片段,觉得这种小龙虾和分布于北美的龙纹螯虾(Procambarus fallax)有些相似。

仅此为止,并没有进一步深入研究……

一直到10年后,当生物学家决定彻底研究这个被宠物圈传得神乎其神的物种时,他发现,情况已经不对了!

大理石纹鳌虾的繁殖速度堪比《星球大战:克隆人战争》里的场景,Lyko博士形容到:“很多爱好者只会买一只回来养,但一年之后,可能就成了几百只!!”

而由于它们繁殖实在太快,他们养不了,很多人会把多余的都倒进周围的湖里。

在自然环境中,大理石纹鳌虾根本不需要刻意呵护,生存能力无比强大,Lyko博士说:“它们什么都吃,腐烂的树叶,蜗牛或者鱼卵,小鱼和小昆虫……”

凭着顽强的生命力和惊人的速度,它们从一个湖泊迁移到另一个湖泊,从一条溪流扩张到另一条溪流……

除了数量呈几何级数疯狂增长,它们分布的地域也越来越广,从德国开始,没过几年,欧洲的捷克,匈牙利,克罗地亚全都发现了大量大理石纹鳌虾的踪迹。

之后是日本,甚至非洲的马达加斯加……

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为了彻底揭开这背后的秘密,Lyko博士从欧洲的各个地方抓了16只这种小龙虾来研究。

他和同事们决定,给这些小龙虾进行完整的基因组测序,希望能够从基因的角度,来探究小龙虾的身上隐藏的秘密。

基因测序的结果,让科学家们大吃一惊。

这16只不同地方抓来的小龙虾,它们的基因几乎一模一样。

甚至可以说,它们几乎都是从同一个母体复制出来的,基因层面上讲,它们可以算是同一只虾!!

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Lyko博士和同事们从这个结果回溯分析,他们认为,这种“克隆虾”的出现,

最大的可能是两种不同的龙纹螯虾交配导致变异而成的。

科学家们勾勒出一个北美的龙纹螯虾进化出克隆繁殖能力的故事:

某一天,来自不同地区的两只龙纹敖虾交配产生了后代,其中一只虾因为自身变异,产生了异常的性细胞(卵细胞或精细胞),变异的性细胞中竟然包含了两套染色体。

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大家都知道,大多数有性繁殖动物只有两组染色体。一组来自父本,一组来自母本。

用人类举例,来自父本的染色体是X或者Y,来自母本的染色体是X染色体;

对大部分鸟类来说,鸟类的性别由性染色体Z和W所决定,来自父本的染色体是Z,来自母本的染色体是Z或者W。

总之,都是两条。

而这只雌性龙纹螯虾父母的其中一方提供的性细胞因为变异,让这只虾的性细胞加入了第三套完整的染色体……

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就这样,这只生出来的雌性龙纹虾的细胞里便有了三套染色体。

又因为某种神奇的原因,这只拥有3套染色体的小龙虾并没有因为多余的DNA导致畸形,而直接存活了下来。

不但存活了下来,它还有了额外的能力!

 

体型更大,产卵更多,而且可以在没有和雄性龙纹虾交配的情况下,直接产大量的卵,而这些卵全都能孕育出了龙纹鳌虾,而且,和母亲一样,这些后代龙纹鳌虾也都是雌性的,也又进行无限量无性繁殖的能力……

也因为它们独特的3套染色体的基因,如果跟其他的普通小龙虾交配,那么他们的卵就没有办法孵化产生后代。

于是乎,这只小龙虾所有的后代,和后代的后代,和后代的后代的后代的后代……它们都和母亲一模一样……(因为是自我克隆的同一套基因)

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去年12月,Lyko博士和同事们经过长达5年的研究论证,正式宣布这种“大理石纹螯虾”为一个独立的新品种,命名为美洲龙纹鳌虾(Procambarus Virginalis)。

前两天,他们将这一研究成果的论文发表了出来,美洲龙纹鳌虾现在是甲壳纲动物里唯一一个无性繁殖的品种,目前整个地球上这个品种所有的个体都来自于25年前那一只变异的小龙虾,也都几乎等同于那一只小龙虾。

大家都是同一只……

一只小龙虾,变异出了无限复制繁殖自己的能力,25年来以惊人的速度繁殖,竟然从一个个体繁衍出了上百万只自己,而让自己成为了一个新的物种,称霸整个欧洲水域……

 

想像一下,以美洲龙纹鳌虾现有的扩张步伐,10年之后,马达加斯加,印度,欧洲,世界各地不同地方的人们抓到了这种美洲龙纹鳌虾,它们都长得一模一样,完全没有任何差别……

有没有觉得有点牛掰有点可怕.... 

对于美洲龙纹螯虾这个“克隆虾帝国”种群的未来,Lyko博士表示有待继续观察和探讨,“或许它们以这样的方式会存在10万年,10万年对个人来说是无比漫长,但在生物进化的时间轨迹上,那只是一眨眼....或许,它们最终会发生改变....”

好吧.... 

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中国网友却表示很兴奋:买一只回来就永远有小龙虾吃了?完美!

Flamencooo-:味道怎么样,说吧,想被吃成几级保护动物?

劝分社社长:欧盟主席:速去东方请中国人来。

enrunzhou:那么到底能吃还是不能吃??

DeJaneeL:我也是这么想的,把文章一个字一个字抠出来看结果文章里没有讲

苍泉镜:买一只回来以后就永远有小龙虾吃了??完美!

贝克街DE视奸老太:谅你什么生物技术,来中国,都给你吃成濒危

猹崽子们:味道还可以,而且品质非常整齐,不存在哪些好哪些不好的问题,你在同一个地方养,饲料给够,养出来的这东西像人民币一样造型统一

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