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中国究竟还应向美国学习什么?

一位美国学者朋友多次对我讲起,美国这个在中国人看来很年轻的国家走过的是一条十分漫长的现代化之路。

他说,看似强大、老大的美国一路走来遇到了许多困难,吃过许多亏。美国真正有价值,值得人们学习借鉴的东西,也许在于它曾经历的那些困难,以及能够克服困难,从困境中走出的精神和能力。

想想他说的话,看看美国历史,的确是这样的。

美国诞生在独立战争的炮火中,自由平等的观念支撑着这块北美殖民地独立建国。但1787年的美国宪法隐含着保护奴隶制的条款,建国之初的北美13州中许多州保留着奴隶制。直到80多年后,终于因观念不合、利益冲突,美国爆发了惨烈的南北战争。

1864年带领北方获得胜利的林肯总统力促国会通过了美国宪法第十三条修正案,试图废除美国的奴隶制,然而就在第十三条修正案通过后没几天,林肯遇刺死于南方人的报复。

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林肯遇刺后,美国的废奴主义者们继承林肯的遗志不屈不挠地推动种族平等,终于通过了美国宪法第十四条、第十五条修正案,至此自由平等的美国立国精神与原则终于转化为宪法的规定,而这时距《独立宣言》签署差不多已有百年。

即使如此,实行联邦制的美国的各州法律与美国宪法还有很大差距,此后美国又走过了近百年的宪政路程。

在一战二战中,美国黑人战士毅然走上战场,为美国而战流血牺牲。黑人战士用他们的鲜血洗刷了黑人在白人心目中的形象,提升了黑人在美国的地位。二战后,美国黑人的民权运动逐渐兴起,在各地尤其是南方各州实现种族平等的斗争风起云涌,马丁·路德·金是那个时代的英雄。

经过肯尼迪总统、约翰逊总统和“金牧师们”的奋斗和努力,上个世纪五六十年代近200年前签署的美国宪法的平等权利才最终为美国各州法律所承认。但又一个“即使如此”,种族隔离制度仍然在美国顽强地事实存在,以至于当年美国联邦政府曾一度出动美军精锐101空降师武装护送黑人孩子乘坐公交车上学。

1962年同情黑人民权运动和支持消除种族隔离的年轻的肯尼迪总统在“孤星州”得克萨斯州达拉斯遇刺身亡。

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肯尼迪总统遇刺现场

美国立国之本的自由平等精神化为宪法,再由宪法落实到各州法律走过了近200年的历程。

美国发展进步的历史让我们明白了自由平等的观念并不是靠思想文化的传播和说教就能变为现实的。

不是吗?100多年前的中国人不是也曾经天真地相信过“公理战胜强权”吗?美国的自由平等之花,是靠不懈斗争,是靠黑人战士和白人总统的鲜血来浇灌,是靠经济发展、产业进步和就业扩大才结出了果实。

中国形成统一国家的历史悠久而漫长,从文明史角度看,美国与中国比是十分年轻的国家。如果从中国第一个统一的封建王朝秦朝算起,中国国家已有2239年的历史,而美国建国才242年。但从工业化、现代化历史的角度看,美国历史更长,中国才是年轻的国家。2049年是中华人民共和国建国100周年,那时美国建国已快300年了。

记得那年在亚特兰大参观《飘》的作者玛格丽特的故居,颇具独立和反叛精神的玛格丽特离开富有的家庭租住在一间十分简陋的公寓里,这间公寓有一个很小的厨房,里面居然有一个很现代的两灶头煤气灶。

要知道,那正是中国军阀混战的时候,而2017年的中国为了减少华北冬季大气污染推行“煤改气”竟还闹出了一场风波。

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玛格丽特故居

第一,美国是一个“吵”出来的国家。

从中国的角度看美国,无论是历史上还是现实中,美国给人的印象都是一个吵吵闹闹的国家。200多年前奠定美国国家之基的《独立宣言》和《美国宪法》,都是今天被看作美国先贤的那些精英反复争论的结果。

1787年那个又潮又热的夏天,几十位来自北美大陆东海岸13个地方的绅士在费城一间殖民地风格的小楼里吵闹了几乎一夏天,最后草草签署了那份举世闻名的文件《美国宪法》。

此后几乎每一份影响美国社会、美国历史的文件、法律无一不伴随着激烈的争吵,直到最近特朗普总统力主、被国会惊险通过的减税法案。

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泱泱大国的法律法规、重大政策乃至国家意志,总是在嘈杂甚至是不堪的吵闹声中诞生,让人有些不好意思。但现代社会科学告诉我们,这叫作“公共政策辩论”,这也许是现代社会条件下最可取的形成法律和政策的方式。

公共政策的公开辩论首先是利益综合的过程,而人类社会各个国家所有的法律、政策本质上是社会各个利益集团利益综合的结果。进一步讲,通过公共政策公开辩论的好处是,它可以在很大程度上避免因立场和认知局限而导致的片面性,又由于公开辩论带来的舆论监督大大压缩了政治精英们私下交易的空间。

第二,美国是一个“告”出来的国家。

从法制史的角度看,美国可以说是一个通过法律诉讼而不断成长进步的国家。

1800年,也即华盛顿逝世的第二年,亚当斯和杰斐逊激烈竞选。落败的亚当斯在离任前大搞政党分肥,利用行政权任命了一大批“星夜受命人”。因为国务卿马歇尔的疏忽,马伯利等人的任命没有签发,而杰斐逊的国务卿麦迪逊取消了马伯利等人的任职资格,最终导致了美国历史最著名的司法诉讼马伯利诉麦迪逊案的发生。

此案确立了美国普通法院拥有的违宪审查权力,并进一步确立最高法院的宪法审查制度,在美国政治史上产生了深远影响。美国国家进步的每一次重大改变,换个角度看,常常就是一部法律制定或是一场诉讼的结果。用精准的司法诉讼厘定是非,用法律固定政治结果,美国的进步始终伴随着法治进步,因此它的发展进步是扎实的、坚实的。 

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时任首席大法官在此案中写下的著名判语,现在被刻在美国最高法院的墙壁上:“解释法律显然是司法部门的权限范围和责任。”

第三,美国是一个“扒”出来的国家。

南北战争结束后美国进入工业化时代,企业壮大,企业家发达,政商勾结沆瀣一气,大获其利,渐成垄断之势。美国的记者、文化界人士对企业界、政界的各种丑闻劣迹十分痛恨,进行了无情揭露。大企业家和政客们十分不爽,总统罗斯福咒骂那些揭短的人是“扒粪男”!敢于揭露政商两界黑幕的知识分子不为所动,干脆以此自称,进而形成了专门针对精英名人的舆论监督的所谓“扒粪运动”。

扒粪运动在后来美国国家建设起到了一种当年不曾料想的作用,将名人精英放到舆论监督的风口浪尖,很大程度上避免了大众对精英阶层的神化,形成了对于公共权力强有力的舆论监督。

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“扒粪记者”

以史为监可以知兴替,这是中国人的政治智慧。我们把历史比作一面镜子,但问题是在这面镜子中看到的人物与事件是否真实,是否如其所是,则是最为重要的。如果在历史之镜中看到的是一个个经过化妆的人物和被粉饰的事件,这样的史监就没有什麽意思了。

美国历史上有许多被尊为先贤或英雄的人物,但我在学习美国历史,看历史人物的传记时,甚至看好莱坞的历史片时,有一个非常深刻的印象,就是不神化英雄,不为贤者讳

华盛顿的告别演说是美国政治史与《独立宣言》、《宪法》等并列被称为五大立国之本的政治文献,但大家都知道他急流勇退的重要原因是受不了政坛的相互攻讦;富兰克林混乱的私生活被普通美国人津津乐道;林肯做起事来不择手段;肯尼迪龌龊的私生活不仅尽人皆知,甚至还成了好莱坞的重要题材;而接替肯尼迪与他一道完成了林肯未竟事业的约翰逊总统,其人语言粗俗、个性粗鄙简直就不配在华盛顿政治圈子里混;马丁·路德·金,按今天的说法是个“撩妹高手”,完全没有对女性的尊重……

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一部部素面朝天的历史,一本本如其所是的传记,忠实地记述了美国历史,真实地反映了国家和人民走过的路。不为贤者讳,敢于直面历史,才使美国人能够从自己的历史中学到许多,记住许多。 

美国的这些优点都是值得走在现代化道路上的中国人学习的,脚踏实地,不文过饰非,才能干出一番真事业、大事业。

(本文为作者赐稿)

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