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【美国崩溃论】对于经济,美国人该做但没做的

关注小志的朋友之前应该知道,我有一个大学同学是个美国崩溃论主义者。所以还是做个前情提要:

这个女生是芝加哥人,大学读人类学、第四代爱尔兰后裔,认为自己的政治立场是独立主义者,父母离异。她是一个美国崩溃论主义者,所以听她说话,请各位看客可以把过分情绪的内容放在一边,找到一些有价值的内容。

 

我们该做却没做的

 

我和很多温和的特朗普支持者辩论,我想告诉他们贸易战没用。结果有一些人就会和我吵,说他们知道关税、贸易壁垒、贸易战没有用。但是要我告诉他们,什么有用?

那就说说我们在经济方面有什么是可以做,但是没做到的。其实内容在我看来挺简单的,不过说出来对于很多人来说都会不舒服。

掠夺性资本主义(predatory capitalism)的净效应是什么?垄断,寻租,专注于收益,不注重社会流动,不注重企业精神,不注重创造真正有价值的东西。

先说说金融贫困(financial poverty),目前有4000万美国人生活在贫困中,占美国人口的12.7%,其中赤贫人口为1850万。

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而在墨西哥这样的国家也就只有5000万人生活在贫困中。其实美国的贫困人口不比我们想象中的那些落后国家少多少。

但是很多人会相信美国神话,以为美国是一个富裕成功的发达国家,虽然这就是个谎言。其实美国的贫困是普遍存在的,因为这就是掠夺性资本主义的恶果。食品、优质教育、金融产品、医疗和生活必需品的价格都在飞涨。很多中产阶级破产,加入了贫困的队伍。

对了,很多社会都是在这个环境中滑入独裁主义和法西斯主义的,比如德国、俄罗斯和柬埔寨。

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不过相比这些历史上的国家,我认为美国的贫困问题比“贫困”本身更严重。阿片类药物导致的传染病、校园枪击案、新法西斯等等。这个国家从社会底层手中已经夺走了太多太多的东西,甚至是夺走了一切。

人们生活的城市、家庭结构、家庭支持、公民组织、民主机构、公共交通、公共教育、公共卫生医疗。全都被掠夺性资本主义夺走。

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(旧金山公交车)

这些在城市中生活的老百姓们所依赖的社会服务正变得越来越差。好的工作、稳定的生活、还有努力就会有机遇的承诺都变得越来越遥不可及。

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(旧金山市中心的流浪汉营地)

很多普通人在心理上受到深刻的影响,孤独、沮丧、绝望。很多人都生活在极度的痛苦和恐惧中,生活中一点儿希望都没有。

为什么?


因为美国人忍受的是真正的贫困,绝不仅仅是金融贫困,还有精神贫困,文化贫困,文明贫困,社会贫困,治理贫困,治理贫困,发展贫困……当美国人预期寿命不断减少的时候,人们所需要的不单单是钱,而是钱能买到和掌控的东西。

他们缺少的是社会联系,公共机构,高质量文化产品——优质媒体、书籍、艺术品和电影。他们需要可以提升他们的文化产品,而不是误导他们的。

人们想要的是生活的意义、一种归属感、安全感、生活的尊严。但是他们没有,这才是真正的贫困。超越金钱的贫困。底层人已经不是人了。

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那么我们到底做错了什么。我们没有做的,就是弥合掠夺资本主义造成的伤害。

让我们想想那些矿区或者农场,城市中糟糕的社区,他们全都是被美国1%的精英们遗忘掉的地方。

我们应该建设医院、学校、大学、图书馆、公园。这只是开始,我们还要建设社区中心、城镇广场和更多公共区域,使得民主可以发声。

我们应该建设更便捷的公共交通系统,高速铁路系统,将各个城市,还有城市里各个社区连接起来。慢慢的,这些地方将会重现生机。

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单单是建设还不够,还要运作它们。所以我们需要老师、医生、教授、管理人员、社区中心经营人员、图书管理员……现在这些人的数量都不够,我们需要训练他们。

我们现在看到失业率在下滑,但是事实上越来越多美国人被逼进入沃尔玛或者亚马逊的仓库,日复一日做着摧毁灵魂的工作。这种工作不能带来机遇和成长。我们可以提供一些更好的工作来抵消这种无意义的岗位。

这些工作才能真正被称为一生的事业,拥有真正的价值、机遇和个人成长。而且更高的薪水会倒逼沃尔玛和亚马逊提高他们的工资。

我们的经济就不会在让人陷入到掠夺性资本主义的机器之中,而是可以愈合掠夺性资本主义造成的创伤。

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我举个例子,现在美国最需要的就是心理辅导师。美国的自杀率正在上升,如果我们可以在各个城市社区和城镇都设立一个心理健康中心,然后培养更多辅导师,那么他们就能够帮助人们减少愤怒和绝望,而不是掏出枪去学校。

这将为成千上万人找到一个完美的新工作,而且是高尚的事业。

我认为我们有三种方式可以改善我们的经济。第一种方式就是政府可以把我以上所说的全都做了。其实1930年代的时候差不多也就是这样。但是今天的美国人对政府大包大揽很警惕,所以也不用非要用第一种方式。

第二种方式是建立一个“国家投资银行”,国家风投基金或者说国家中资基金。它们的工作就是给以上的事业进行投资。市镇官员,郡政府还有个人都可以向他们申请资金。他们拿了钱可以开设他们选择开设的公共事业。而这种投资也不是以收益最大化为首要考量。

第三种就是将上述所说的基金和新型组织结合起来,创造一种后资本主义的组织。这种组织应该致力于让不同层面的福利最大化。比如我说的心理健康中心,如果我用国家风投来开设了一个心理健康中心,那么组织就可以衡量我的工作是否提高了人们的心理健康。

总而言之,掠夺性资本主义已经摧残美国社会几十年了,美国社会也已经被他们整崩溃了。很多美国穷人的生活比落后国家的穷人的生活还要糟糕,因为掠夺资本主义在不断地璀璨这些底层人。让他们无所依靠,找不到出路和希望,只能烂透。

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