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欧盟在中美贸易摩擦中,会站在哪一边?

本月23日,法国总统马克龙开始了美国之行。27日,德国总理默克尔也将造访美国。在美国不遗余力组建“反华贸易同盟”之际,中美贸易摩擦将成为这两位欧盟主要领导人与特朗普会谈的焦点。

美国对欧盟钢铝免征惩罚性关税的临时性措施将于5月1日到期。争取长期豁免是法德两国领导人访美的目的之一。而美国则把此同欧盟在中美贸易摩擦中的立场挂钩,要求欧盟与美国联手在贸易上同中国对抗。近日,有外媒报道,为换取美国在钢铝关税上的恩赐,欧盟正在拟定一份对美和谈议案,承诺对华采取强硬措施。

美国是欧盟头号贸易伙伴,双边年贸易额逾7000亿美元。与此同时,美国还是欧盟最大的出口市场,吸收了后者约五分之一的出口商品。此外,美国亦是欧盟贸易顺差的主要来源。去年,欧盟对美贸易顺差超过1300亿美元,其中德国对美贸易顺差达750亿美元。美国市场对欧盟的重要性不言而喻。

特朗普曾强烈抨击欧盟的贸易政策,宣称欧盟的高关税对美国农民和制造商“不公平”,并三番五次敲打德国,要求德国改变经济政策,消减对美巨额贸易顺差。

在美国威胁和拉拢下,欧盟会不会为保全自己,选择上美国的贼船,成为美国对华贸易战的“助攻”?

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在本次贸易摩擦中受到影响的中兴

在限制中国投资上,欧美遥相呼应大有可能

美欧在这方面是同一鼻孔出气。特朗普上台以来,美国收紧了对中国企业并购美国公司的审批,致使阿里巴巴、华为等公司的多宗并购胎死腹中。最近,特朗普准备搬出通常被用来对付流氓国家和恐怖集团的《国家经济紧急状态权利法》,来强化对中资企业并购美国机器人、人工智能公司的限制。不难想象,美国会寻求欧盟的支持,以保证这一对中国投资新限制的效果。

近两年来,中国企业加快了进军欧洲市场的步伐,对欧洲企业的并购活动如火如荼。虽然欧洲工商界渴望中国的投资,一些欧洲政客却对此忧心忡忡。他们担心太多的宝贵资产将成为中国人的囊中之物。他们还抱怨,欧盟企业进入中国市场受限,强烈要求市场准入对等,企图压中国对欧洲企业敞开大门。去年,德国议会通过了一项法律,规定外资收购德国企业的股权超过25%时,必须通过国家安全审查。日前,欧盟正在酝酿在欧洲范围内建立对外国并购活动加大审查力度的机制。而法德则是欧盟这一新举措的始作俑者和主要推手。

随着中国科技快速进步和产品的升级,欧盟在众多领域的技术优势日益消失。同美国统治阶层一样,一些欧洲政客对“中国制造2025”有一种难以言表的恐惧。打压中国投资也就成为美欧的共同诉求。由此看来,法德两国领导人十分可能积极回应特朗普的要求,在限制中国投资方面同美国保持一致,组成统一战线。

在所谓的“不公平贸易做法”问题上,欧盟同美国加强合作几无悬念

一段时间以来,欧盟伙同美国指责中国犯下所谓“不公平贸易做法”,包括倾销过剩产能、偷窃知识产权、国家主导经济规划以及强迫西方公司向中国企业转让核心技术。欧美相互勾结,联合挑战中国。

去年十二月,美欧日在世贸组织部长会上发表联合声明,宣称要共同应对中国。今年四月初,美国在世贸组织要求就中国知识产权举行磋商后,欧盟一步不落,马上要求加入美国的请求。据外媒报道,前些日子,默克尔和特朗普在电话中就合力应对中国“不公平贸易做法”达成共识。在默克尔访美前夕,德国经济部长阿尔特迈尔宣称,德国已同美国就此制定了具体策略。

虽然欧盟对中国最近宣布的对外开放新举措表示欢迎,但它并不满足。欧盟表示将继续向中国施压,推动中国对欧盟资本敞开大门,促使中国改变经贸政策。可以期待,法德两国领导人同特朗普将在联手对付中国的“不公平贸易做法”方面达成某种协议。协议可能包括美欧共同在世贸组织中对中国采取法律行动有关内容。它还可能规定,美欧双方将共同致力于重塑多边贸易体系,以推进反映它们利益的新贸易规则的制定,一达到制衡、约束中国的目的。

在单边加征关税问题上,可望欧盟同美国保持距离

欧盟经济高度依赖出口,德国经济尤甚。去年, 德国贸易顺差高达2800亿美元,约占国民生产总值的8%,在世界各国中居首。

稳定的多边贸易体系和国际市场,对欧洲经济繁荣至关重要。最近,欧盟经济衰退风险上升,引起了欧盟的关切。欧盟认为这是美国的贸易经济保护主义所致。实际上,欧盟也成为了美国单边主义的直接受害者。因此,近日,欧盟正式在世贸组织就美国“232措施”提出磋商要求,表示不接受美国以“国家安全”为由对钢铝进口征收关税。

如果中美爆发贸易战,欧盟必然躺着中枪,成为失火城门边上的池中鱼。欧盟在华企业生产的产品出口美国,就将被山姆大叔剥一层皮。这种局面是欧盟所不愿看到的。

欧盟更不可能同美国沆瀣一气,也对中国商品征收惩罚性关税。这样做必然毁坏多边贸易规则,导致世贸组织瘫痪,等于砸自己的饭碗。维护多边贸易体系,是欧盟的根本利益所在。美国单边加征关税的做法为欧盟所不齿的原因就在这里。

从根本上说,欧盟不像美国那样把中国视为战略对手,从而对中国的崛起千方百计加以遏制。它而是把中国的发展更多地看作是机遇。中国也一直支持欧盟的统一、发展和繁荣。对中欧之间的贸易争端,欧盟更倾向于在世贸组织框架内寻求解决。

虽然欧盟与美国在对华贸易问题上有共同诉求,支持美国对中国施压,但它对美国单边贸易主义的做法却不敢苟同,反对特朗普拆世贸组织的庙。很难想象法德会同美国同流合污,加入美国对华实行单边征税的行列。相反,从自身利益出发,法德两国领导人有可能为把特朗普拉回到多边贸易体系做些努力。

此外,中国政府公布的新一轮开放举措,对欧盟是一次难得的历史机遇,尤其在美国被拒之中国大门之外的背景下,欧盟十分可能成为这一举措的最大受益者。主要竞争对手的缺失,将使欧盟在中国这个日益增大的巨大市场先拔头筹,优势彰显,得到丰厚的回报。这一重要因素也是马克龙和默克尔在面对特朗普的大棒加胡萝卜时很难忽视的。

(本文作者周小明为全球化智库(CCG)高级研究员,中国常驻日内瓦联合国代表团原副代表)

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